Cuando las opciones de los padres tienen consecuencias fatales

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La pérdida de un hijo, una de las experiencias más dolorosas que puede atravesar un padre, se empeora cuando la toma de decisiones del padre puede haber sido un factor contribuyente.

El Informe Mundial 2008 de la Organización Mundial de la Salud sobre la prevención de lesiones infantiles establece que aproximadamente 950,000 niños de 17 años o menos fueron asesinados por una lesión en 2004, el 87% de los cuales se debieron a causas prevenibles. De acuerdo con los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades, las lesiones relacionadas con colisiones son la principal causa de muerte en los niños. Los ahogamientos accidentales, las intoxicaciones, las caídas y la sofocación también son comunes.

Mientras que las lesiones no intencionales resultan en el mayor número de muertes infantiles, la reciente controversia en torno a las vacunas también ha aumentado las muertes por enfermedades prevenibles.

El recuento de cuerpos anti-vacunación indica que desde junio de 2007 hasta mayo de 2015, hubo 9,020 muertes en los EE. UU. Que se pudieron haber prevenido con vacunas, en su mayoría niños.

Desafortunadamente, los padres de niños no vacunados que contraen una enfermedad mortal se ven obligados a vivir con las devastadoras consecuencias de la decisión de no vacunar.

Shannon Duffy Peterson conoce de primera mano la confusión que sienten los padres cuando su hijo contrae una enfermedad prevenible. Peterson y su esposo habían planeado inicialmente vacunar a sus hijos, pero su pediatra no lo recomendó. En 2001, Abigale, la hija de cinco años de Shannon, se infectó con varicela, que se convirtió en una enfermedad neumocócica. Abigale murió de camino al hospital.

Aunque la pérdida de un niño es dolorosa por sí misma, la posibilidad de prevenir la muerte complica en gran medida el proceso de duelo de los padres. Aquellos que piensan que podrían haber hecho algo para proteger a su hijo experimentan una mayor angustia y culpa, como consecuencia de la falta de seguridad del niño.

Cuanto más se pueda prevenir la pérdida, mayor será el impacto.

La naturaleza de la muerte también juega un papel. En un estudio realizado por los investigadores Ariella Lang y Laurie Gottlieb en la Universidad McGill, la pérdida repentina intensifica aún más la respuesta al duelo, ya que no hay oportunidad de prepararse para la muerte. El dolor anticipatorio, la reacción que ocurre antes de una pérdida inminente, está ausente.

Esta falta de preparación emocional para la muerte resulta en conmoción, culpa, ira, desesperación y desesperanza. Por esta razón, los padres que presencian la muerte de su hijo a menudo experimentan angustia psicológica en forma de trastorno por estrés postraumático (TEPT), trastorno por duelo prolongado (DGP) y trastorno depresivo mayor (TDM).

Sin embargo, a pesar de la severidad del sufrimiento de los padres, algunos luchan por empatizar con los padres que lloran la pérdida de un niño cuya muerte pudieron haber sido capaces de prevenir.

La pena privada de derechos se produce cuando, después de una pérdida significativa, las percepciones sociales de la pérdida implican que la persona en realidad no tiene derecho a lamentarse. Los padres que pierden a un niño por causas prevenibles a menudo son juzgados con dureza por ser padres negligentes, lo que resulta en la ausencia de simpatía y apoyo social.

Janet Brown Lobel, psicóloga clínica en la ciudad de Nueva York, dice:

"La idea es una perspectiva tan horrible para los padres que la única forma en que pueden lidiar con ella es haciéndose sentir lo más diferentes posible del padre que hizo esto. Ese padre se convierte en un padre negligente con quien no tiene nada en común. Por lo tanto, no tienes que pensar en esta tragedia porque nunca te podría pasar a ti ".

El estigma que rodea a estos padres puede hacer que los ya altos niveles de dolor sean aún más difíciles de superar. Además, las intervenciones para estas circunstancias específicas son escasas y faltan recursos de la comunidad.

Es fácil echarle la culpa. Pero los padres que pierden un hijo por causas prevenibles ya pueden culparse a sí mismos lo suficiente.

– Eleenor Abraham, escritor colaborador, el informe sobre trauma y salud mental

– Editor en jefe: Robert T. Muller, The Trauma and Mental Health Report

Copyright Robert T. Muller

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