Cuando la vida ya no es una pendiente ascendente sin fin

En 1965, el psicoanalista Elliott Jaques acuñó la frase "crisis de la mediana edad". Ese mismo año, el personaje principal de la novela Stoner de John Williams dio una descripción concisa y acre del concepto. A los 42 años, con un matrimonio insatisfactorio y una carrera estancada, William Stoner "no podía ver nada ante él que deseara disfrutar y poco detrás de él que quisiera recordar".

Desde su creación en 1965, señala Kieran Setiya, profesor de filosofía en el MIT, la crisis de la mediana edad ha tenido altibajos. El concepto alcanzó la mayoría de edad en 1976, con la publicación de los pasajes de Gail Sheehy : Crisis predecibles de la vida adulta . Para el año 2000, la crisis de la mitad de la vida tenía una crisis de mediana edad. Administrado a más de 7,000 personas de entre 24 y 74 años, un estudio conducido por la Red de Investigación de la Fundación MacArthur sobre el Desarrollo exitoso de la mediana edad reveló que relativamente pocos estadounidenses de mediana edad estaban preocupados con su mortalidad, oportunidades perdidas y ambiciones fallidas. Más recientemente, sin embargo, los investigadores han encontrado que los informes de satisfacción tenían forma de U, altos en la edad adulta y en la vejez, con un nadir de 40 y tantos.

Dreamstime
Fuente: Dreamstime

Reconociendo que no ha surgido consenso sobre una crisis de la mitad de la vida, Setiya, que acaba de cumplir 40 años, toma la teoría de la forma en U como su dado. En la mediana edad , recurre al "contenido trágico y filosófico" (en Aristóteles, Arthur Schopenhauer, John Stuart Mill y Virginia Woolf) en un libro de autoayuda que tiene como objetivo proporcionar a sus lectores una mayor serenidad, o al menos consuelo. Aunque Setiya no ofrece soluciones claras y convincentes para las crisis de la mediana edad, su libro sí nos ayuda a resolver algunos de los temores y angustias de la edad adulta.

Algunas de las recomendaciones de Setiya son familiares y, por desgracia, es más fácil decirlo que hacerlo. Advierte contra la auto-implicación excesiva, invocando la paradoja del egoísmo: "La búsqueda de la felicidad interfiere con su propio logro". Y nos aconseja hacer espacio en nuestros trabajos, relaciones y tiempo libre para "actividades con valor existencial". una frase grandiosa para las actividades, que van desde la filosofía hasta contar historias graciosas, que no son "mejoradas", es decir, que no cumplen con las exigencias de pagar facturas, apagar incendios en el trabajo, reparar una relación.

La actividad Telic, el comportamiento que apunta a una conclusión, es, por supuesto, esencial para el esfuerzo, el éxito y un sano sentido del yo. Pero la actividad atelictiva, cuyo cumplimiento radica en el momento (dar un paseo, pasar tiempo con amigos, ser padres), puede liberarnos "de la tiranía de los proyectos que se estancan alrededor de la mediana edad" y proporcionar un significado sustantivo a nuestras vidas. Para inducir un mejor equilibrio entre las actividades telic y atelic (y las actitudes), Setiya recomienda mindfulness y meditación.

Menos familiar, tal vez, es la sugerencia de Setiya de que si bien podemos tener buenas razones para querer cambiar nuestras vidas, la nostalgia por un momento en el que el futuro se destacó en el pasado, por opciones no tomadas y por la indeterminación de la infancia puede ser engañoso y destructivo. Al participar en un "poco de terapia cognitiva", Setiya enfatiza que las personas afectadas por la nostalgia deben recordar la incertidumbre, la confusión y el miedo a la juventud. El valor de tener opciones, concluye, es demasiado limitado y demasiado nebuloso para justificar el descuento o el descarte de "las formas definidas en que una vida es buena".

"Para el terapeuta cognitivo", bromea Setiya, y agregaría, para casi todos nosotros, "la muerte es un asesino". Setiya no acepta la afirmación budista de que la fuente fundamental del sufrimiento es la incapacidad de absorber la metafísica de "No yo". A veces yace sin dormir en su cama, pensando en "el momento final, la mirada final, el toque final, el sabor final, aturdido por el pánico". Tiene un "deseo primitivo" por su propia persistencia; él quiere soportar junto con las personas que ama. Sabiendo que el deseo de inmortalidad no se concederá, escribe, "no es suficiente para hacer las paces con la muerte".

Y así, Setiya nos deja con un reconocimiento de que "nuestra terapia es parcial. Su eficacia depende de por qué eres reacio a la muerte, qué te preocupa al respecto: la privación de beneficios o el cese absoluto de la vida … Puede parecer imposible ahora, pero al capear la muerte de un padre o amigo, puedes aprender a dejarlo ve-como tú y yo algún día tendremos que soltarnos a nosotros mismos. Si podemos hacerlo ahora, tanto mejor ".

  • Asesinato de un pastor: otro acto de violencia atribuido a la enfermedad de Lyme
  • Consejos prácticos para hombres angustiados por su circuncisión
  • Modelo médico? Modelo de recuperación? No hay problema
  • Baby-Steps: arreglando nueve problemas comunes paso a paso
  • Los pros y contras de "I-Statements"
  • 6 maneras en que las parejas exitosas muestran su amor por los demás
  • Artritis reumatoide juvenil y el mismo rol de compasión y medicina
  • Poop or Go Blind?
  • BEAR-Estrategias para la contención y la estabilidad
  • Volviendo a lo positivo: crecimiento personal después del trauma
  • El juego de la vergüenza
  • Los clientes hacen las preguntas más difíciles
  • Pruebe estos 7 consejos útiles para ayudar con el tinnitus y el sueño
  • Familia y vacaciones!
  • El problema del aderezo en el matrimonio, la crianza de los hijos y la terapia
  • Prevención del suicidio en la sala de emergencias
  • Anfetaminas sin lágrimas
  • Con cable para Perfect Health
  • Cómo evitar llevar a casa su estrés relacionado con el trabajo
  • Desorden de conversión
  • No reprimimos recuerdos dolorosos de la niñez
  • Suficiente: Cómo no escribir en exceso
  • Por qué los adictos toman malas decisiones
  • Una conversación conmovedora
  • Cómo hacer frente a una sociedad impulsada por el miedo
  • ¿Cómo lidiar con la infidelidad de su pareja? 6 Qué hacer y qué no hacer
  • Por qué es difícil dejar ir tus creencias autolimitantes
  • Cómo la ansiedad afecta las relaciones
  • BPD y el terapeuta efectivo
  • Reconociendo y aceptando la angustia psicológica
  • Caballeros blancos temporales
  • Iones negativos de alta densidad para el trastorno afectivo estacional
  • ¿Seis sencillos pasos para vencer el miedo y alcanzar la dicha?
  • Linehan lidera el camino para la honestidad en la práctica clínica
  • El caballero blanco excesivamente empático
  • Veteranos por la vida silvestre: ayudando a la vida silvestre, empoderando a los veteranos