Cuando la vida te da limones

Nunca es un buen momento para confiar demasiado en su salud.

Lo admito Yo estaba presumido Comencé a compararme con otros de mi edad y decidí que era bastante ajeno a los problemas de salud, algo así como saltar sobre desastres mientras tocaba “Mario Cart” mientras la música alegre continúa sonando de fondo. Tenía ganas de tocar todos los temas divertidos que mencioné en mi primera entrega aquí: sobre el ejercicio, tener una gran actitud, verse bien y sentirse bien con su edad y vestirme con elegancia. Pero nada de eso parece tan importante de hablar en este momento. Porque las preocupaciones por la salud realmente me afectaron en mi rostro de 67 años, solo unos días después de publicar en mi blog introductorio sobre el envejecimiento.

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Dejame explicar.

Un producto de la época, la mayor parte de mi vida adulta me unté con aceite de bebé y yodo (eventualmente me gradué con el gel naranja de Bain de Soleil en un tubo) en todas las partes descubiertas cuando la temperatura alcanzó al menos 60 grados de sol. En mis 20, 30 y 40 años, me estiraba sobre concreto cubierto con una toalla o cualquier apariencia de una silla de salón (invertir una silla de patio funcionaba bien en el suelo) donde sea que me encontré. Las mujeres de mi época juraban por los bronceadores, mostrando nuestros brazos, piernas, hombros y rostros bronceados, a menudo después de la “quemadura inicial” de la temporada. Pensamos en esta quemadura como nuestra “base” preventiva, después de lo cual podríamos mantener nuestras extremidades doradas con un homenaje regular al sol. No pensé NADA en el daño del sol, las arrugas o el cáncer de piel en ese entonces. Me sentí feliz en mi color marrón y me sentí asquerosamente “blanco pastoso” entre las estaciones.

Avance rápido a mis primeros años 50. Veo que aparece un lunar en mi pierna izquierda que no había estado allí antes. Así que me dirijo a un dermatólogo para que lo revisen. Ella lo corta, y yo espero. Pronto recibo una llamada que me dice que no es el menor de los 3 tipos de cáncer de piel. Es un melanoma. El mismo sonido de la palabra me aterroriza. Mi próxima cita es con un cirujano plástico, ya que la cicatriz estaría en una parte visible de mi pierna. Después de adormecerme, hace una elegante incisión en forma de s en amplios márgenes alrededor del lunar original. Los resultados vuelven negativos. No se encontraron más células molestas. El lunar fue un melanoma “in situ” o superficial. Me siento aliviado, por supuesto. ¿Pero eso me impide querer ser marrón durante los veranos posteriores? Nah Pensé que esto era un susto de una sola vez.

Basta con decir que ha pasado dos veces más desde entonces, la evidencia más reciente de esto en forma de una cicatriz de cremallera de 4 pulgadas en mi antebrazo derecho se recibió hace unas pocas semanas. Todos los melanomas superficiales. Mientras dejé de broncearme hace mucho tiempo, el daño que me hice a mí mismo a lo largo de los años está latente dentro de las pecas causadas por el sol, los lunares griegos que he tenido desde mi nacimiento y las manchas de la edad que comenzaron a formarse hace unos años. Mis controles de piel de cada 6 meses continúan, pero no sin ansiedad ante un nuevo descubrimiento que me dejará con más pruebas de mi adicción juvenil. Ahora me he convertido en una autoridad principal en productos de bronceado sin sol porque TODAVÍA no puedo desnudar mis brazos o piernas sin estremecerme con ceguera blanca. Racionalizo esto diciendo que el bronceado de Sally Hansen en una lata (“Deep Glow”, por favor) está justo ahí para cubrir las pecas e igualar el tono de la piel. Pero yo sé mejor.

Es verdad. No soy un gran paciente. Tiendo a no confiar en que los médicos hagan todo lo posible para aliviar mis preocupaciones, realizar sus procedimientos de la manera más avanzada posible (perdón por el juego de palabras) o proporcionarme suficiente analgésico para evitar que vuele de la mesa de exploración. Para empezar, esto significa que entro a la habitación enojado, un lado que muchos de los que me rodean nunca han visto. Esta fue la reacción que tuve ante OTRA llamada telefónica un día después de que obtuve la cicatriz de mi brazo. El identificador de llamadas indicaba que estaba escuchando desde el laboratorio de radiología donde había colocado a las niñas en su dispositivo de tortura de agarre diez días antes. Ahora me ordenaron regresar para una ecografía y, finalmente, una biopsia para ver qué estaba pasando en mi teta izquierda. No es que nunca antes me hayan devuelto la llamada por algo así, pero hacer que el destino se acumule en mi cuerpo recientemente herido fue más de lo que podía soportar.

Yo no discrimino Enojé a ambos médicos con preguntas, preguntándoles sobre los porcentajes, el tiempo de recuperación del dolor, la posibilidad de que esto vuelva a ocurrir e incluso cuestionando la necesidad de todo eso. Para rematar eso, les pregunté sobre sus niveles de experiencia, como si estuviera contratando a alguien para que hiciera un tuck-and-roll impecable a la tapicería de mi auto. Durante la cirugía de la piel juré como un marinero. Durante la biopsia de seno, le pregunté repetidamente si se habían hecho, como un niño molesto que preguntaba si todavía estábamos allí. No tengo idea de lo que esta gente pensaba de mí y no me importaba. Esa es la belleza de la edad, después de todo. Las inhibiciones y las opiniones de las personas parecen triviales cuando el mundo parece estrellarse contra tu cabeza.

Pero estoy de vuelta. Todo en ambos aspectos resultó ser claro, por lo que he vuelto a perfeccionar los trucos de maquillaje para fumar y espejo, usar bombas con suficiente escote en los dedos de los pies y buscar ese elusivo poncho de cuello alto para ocultar un cuerpo que ahora necesita ejercicio serio y una reducción. en la ingesta de alimentos. ¿Me cortaré un poco porque son las vacaciones? ¿Estás bromeando? ¡Mira lo que puede pasar en unas pocas semanas! No tengo ese tipo de tiempo. Además, la edad de 90 años está a solo 23 años. Y ese es mi mínimo de referencia para quedarme.

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