Tratando con el trauma

El trastorno de pánico es y puede ser incapacitante, pero el tratamiento es bastante efectivo.

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Imagina que estás cruzando una calle y casi te golpea un enorme camión Mack.

Saltas fuera del camino. Su corazón late aceleradamente, suda, tiembla, hiperventila y tiene dificultad para respirar. Sientes un hoyo en el estómago, náuseas, asfixia y opresión en el pecho. Tus dedos de las manos y los pies están hormigueando. El mundo se vuelve gris. Hay manchas delante de tus ojos, como las que has tenido cuando te levantas de repente y te sientes débil. Más allá de estas sensaciones físicas, emocionalmente sientes una terrible sensación de miedo y temor.

Reacción normal, ¿verdad? Por supuesto. Después de todo, casi te golpeó un camión.

Este es un ejemplo típico de la respuesta de “luchar o huir”: la reacción física que todos conocemos bien en situaciones de vida o muerte. También caracteriza la respuesta al miedo cuando estamos en un peligro terrible. Nuestras glándulas suprarrenales, el sistema hormonal, el sistema cardiovascular y el cerebro se encuentran en estado de preparación para la supervivencia.

Pero hay momentos en que este tipo de reacción puede ser un problema. En casos de trastorno de pánico, no hay camión.

¿Qué ocurre físicamente al experimentar un ataque de pánico?

Imagina tener estas intensas reacciones físicas y sensaciones de muerte inminente sin ningún disparador aparente. Sería comprensible si estuvo en un accidente automovilístico, o agredido, o un soldado en guerra. En estas situaciones, las respuestas fisiológicas y psicológicas son adaptativas.

Sin embargo, es aún más aterrador cuando ocurre esta experiencia sin ninguna amenaza discernible. A muchos les preocupa que se estén muriendo o tengan un ataque cardíaco. Otros piensan que se están “volviendo locos”. La reacción emocional es abrumadora. Y igual de malo, las manifestaciones físicas son horribles. Durante aproximadamente 20-30 minutos su cuerpo está fuera de control, y no puede detenerlo.

Esta situación describe un ataque de pánico típico. Y a raíz de un evento tan monumental, muchos acuden a la sala de emergencias para una evaluación. Es un pequeño consuelo cuando el médico dice: “Tengo buenas noticias. Todas tus pruebas son negativas Es solo un ataque de pánico “.

¿Solo un ataque de pánico?

¿Pero qué pasa si sucede de nuevo? ¿Qué pasa si estoy conduciendo? ¿O si estoy en una situación social, y todos me ven y piensan que estoy loco? ¿Entonces que?

Nuevamente, estas son preguntas normales, y también son parte de la imagen más amplia del trastorno de pánico.

El trastorno de pánico se define por cuatro o más de los síntomas enumerados a continuación, que ocurren de forma espontánea y recurrente (puede leer más en la Biblioteca de DSM).

  1. Palpitaciones, corazón palpitante o aceleración del ritmo cardíaco
  2. Transpiración
  3. Temblor o temblor
  4. Falta de aliento o sensación de asfixia
  5. Sentimientos de asfixia
  6. Dolor o malestar en el pecho
  7. Náuseas o malestar abdominal
  8. Mareos, mareo o sensación de desmayo
  9. Escalofríos o sensaciones de calor
  10. Sensaciones de entumecimiento u hormigueo
  11. Sentimientos de irrealidad o estar separado de uno mismo
  12. Miedo a perder el control o “volverse loco”
  13. Miedo a morir

Las personas con trastorno de pánico también tienen las preocupaciones típicas sobre otras enfermedades físicas o la vergüenza pública.

¿Cuáles son otras características de los ataques de pánico?

Hay otras características comunes asociadas con los ataques de pánico. Si bien pueden ocurrir de forma espontánea y repentina, pueden ocurrir en lugares que son bastante familiares, como lo que le sucedió recientemente a Kevin Love en la cancha de baloncesto. También pueden ocurrir en otros lugares comunes, como en automóviles, barcos, trenes y aviones; en supermercados o espacios abiertos; conduciendo por puentes; en ascensores. Para los niños, pueden ocurrir cuando van a la escuela.

Uno de los problemas cuando atacan los ataques de pánico es que se asocian con el lugar o la situación donde ocurren. Entonces esos lugares tienden a ser evitados. Acercarse a ellos o incluso pensar en ellos puede generar “ansiedad anticipatoria”, el temor de que provoquen un ataque de pánico. A veces, esta anticipación es tan poderosa que la profecía se vuelve autocumplida y, por supuesto, uno cae en un ataque de pánico. Entonces el lugar es aún más asiduamente evitado.

Se crea un “estímulo fóbico” y enfrentarlo se convierte en un nuevo desafío. A menudo, un individuo se siente restringido de muchas maneras. La última restricción es la agorafobia o el miedo a los espacios abiertos, y el hogar se convierte en el único lugar seguro. El trabajo y la vida social sufren.

Los ataques de pánico tienden a darse en familias y se asocian con ansiedad por separación en la infancia y otros trastornos de ansiedad. También se asocian con trastornos del estado de ánimo. Pueden comenzar en la infancia, pero generalmente comienzan a finales de la adolescencia o en la adultez temprana.

Es importante realizar un examen médico completo ya que lo que puede parecer un trastorno de pánico puede ser (rara vez) una enfermedad médica, como tiroides u otras enfermedades hormonales, trastornos cardíacos, convulsiones u otras enfermedades que se presentan como trastorno de pánico.

Las buenas y malas noticias sobre el trastorno de pánico

Las malas noticias sobre el trastorno de pánico es que, si no se trata, puede ser devastador para la escuela, el trabajo o la vida social. Algunos pueden recurrir al alcohol para aliviarse. Curiosamente, aunque el alcohol puede ser un agente eficaz contra la ansiedad, es de acción breve y puede causar un “rebote”. Es como empujar hacia abajo del trampolín, y luego, cuando el alcohol desaparece, la ansiedad y el pánico empeoran, solo para inspirar bebida.

Aunque el trastorno de pánico no tratado es potencialmente incapacitante, la buena noticia es que tiene una alta tasa de tratamiento efectivo.

Estas son algunas maneras de ayudar a su hijo con el trastorno de pánico.

Desensibilización sistemática: es importante no evitar los lugares que desencadenan los ataques de pánico. Esto solo aumenta la ansiedad anticipatoria y aumenta la probabilidad de desencadenar un ataque de pánico, justo cuando lo espera. El principio de desensibilización sistemática es desmitificar el lugar donde ocurrieron los ataques de pánico al acercarse en pequeños pasos de bebé.

Tomemos el ejemplo de los ataques de pánico en la escuela asociados con la negativa escolar, o lo que se ha llamado “fobia a la escuela”.

La planificación para la desensibilización sistemática requiere un esfuerzo coordinado entre el padre, el psicólogo escolar o el trabajador social, la enfermera, el maestro, el director de educación especial y tal vez otros. Todos deben conocer el plan y ser sensibles a las necesidades del niño.

Al principio, si usted es el padre, vaya con su hijo a la escuela y siéntese en el automóvil. Luego, después de una semana o dos, ingrese a la escuela y simplemente quédese en la entrada. Esto se sigue a intervalos regulares para que su hijo vaya a la enfermería y pase el día allí, con la capacidad de llamarlo a su celular. Pero el niño debe permanecer en la escuela. A partir de ahí, un paso a la vez, el niño asiste a la sala de hogar y finalmente va a clases. Todo esto requiere mucha coordinación con los funcionarios de la escuela y sensibilidad ante la posibilidad de vergüenza, ya que otros niños pueden no entender lo que está pasando. Es esencial encontrar una manera de explicarles de una manera reflexiva y no estigmatizadora.

Pequeños pasos en un período de tiempo realmente funcionan, y pueden evitar una situación terrible de niños confinados que se niegan rotundamente a ir a la escuela.

Terapia de Comportamiento Cognitivo (TCC): No es inusual que su hijo tenga pensamientos negativos persistentes o preocupaciones de que ocurra un ataque de pánico. La mayoría de estos pensamientos son exagerados e inflados en la medida en que también pueden crear una profecía autocumplida. Solo imagínese pensando, “Sé que recibiré un ataque de pánico si tomo el autobús”, o “Sé que va a suceder justo cuando no lo necesito, como en un examen o jugando al fútbol”. Cuando los niños Creo que va a suceder, la probabilidad es que suceda, y luego se refuerza el pensamiento negativo, y también lo hacen las posibilidades de ataques de pánico.

La Terapia del Comportamiento Cognitivo es un conjunto de habilidades simples que usted y su hijo pueden hacer por su cuenta. Tiene este marco:

  • Hay un Disparador (en este caso preparándose para la escuela o el autobús),
  • una Cognición exagerada (pensamiento),
  • llevando a una Emoción (miedo, ansiedad anticipatoria),
  • conduciendo a un Comportamiento (ataque de pánico).

La habilidad es para desinflar el poder y la exageración del pensamiento para que la emoción y el comportamiento no ocurran. Para convencerte y desafiar los pensamientos negativos.

Esto se puede hacer entre padre e hijo, terapeuta y niño, o niño solo. Aquí hay un ejemplo:

  • Pensamiento: “¡Sé que voy a tener un ataque de pánico en el autobús!”
  • Desafío: “Espera, durante años nunca has tenido uno en el autobús, ¿por qué ahora?”
  • Pensamiento: “¡Porque sucedió!”
  • Desafío: “¡Pero eso fue solo UNA VEZ! ¿Cuántos viajes en autobús tomaste en tu vida escolar? ”

Después de un momento, el pensamiento negativo y distorsionado disminuye en poder, las emociones disminuyen y los ataques de pánico se vuelven cada vez menos probables. Mientras más no ocurran, más efectiva se vuelve la TCC.

Meditación: la meditación consciente se ha demostrado en numerosos estudios para prevenir ataques de pánico al calmar su sistema físico y emocional. En algunas formas de meditación, también conocidas como hipnosis, un “mensaje hipnótico”, o pensamiento en la fase de relajación profunda, como “No tendré un ataque de pánico en el autobús” es bastante efectivo. La práctica es perfecta, por lo que meditar una o dos veces al día es excelente, y realmente no importa qué técnica utilices tú o tu hijo, ya sea una forma de meditación o hipnosis, pero encontrar una que sea efectiva y practicarla es muy útil.
Medicación: los medicamentos son extremadamente útiles para prevenir los ataques de pánico. Son realmente profilácticos y evitarán que ocurran. Se usan mejor en las primeras etapas del tratamiento y pueden ser la base para controlar los ataques de pánico, permitiendo que las técnicas más efectivas, como los programas conductuales, se conviertan en la columna vertebral de la disminución de la ansiedad anticipatoria, los estímulos fóbicos y la prevención de ataques de pánico. El papel principal de la medicación es hacer que sea mucho más fácil controlar los pensamientos, los sentimientos y el comportamiento cuando sabe que los ataques de pánico no se romperán.

Sin embargo, se usan medicamentos, es crucial trabajar en estrecha colaboración con su médico y coordinar el tratamiento médico con asesoramiento psicológico.

Si bien el trastorno de pánico es quizás uno de los trastornos psiquiátricos más temibles, también es uno de los que responde mejor al tratamiento.

Y como la mayoría de las condiciones, tenga en cuenta que es un maratón, no un sprint.

Este blog fue publicado originalmente en el MGH Clay Center for Young Healthy Minds.

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