Cuando la gratitud funciona; y cuando no lo hace

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Fuente: John Hain / Pixabay

Ser agradecido generalmente se piensa que es una cualidad maravillosa. Pero insistir en ello es menos útil. Considere el ejemplo clásico de cuando una madre insiste en que su hijo coma con gratitud su comida porque otros niños en el mundo se mueren de hambre. La respuesta, ¡ entonces envíanosla! , no es solo una señal de ser ingrato, aunque eso puede ser cierto. También apunta a un problema mayor.

He trabajado con muchos pacientes a lo largo de los años que están enojados consigo mismos por no ser suficientemente agradecidos; o que dicen estar agradecidos, pero que esto realmente no los ayuda a sentirse bien. El denominador común con ambos grupos de personas es que se enfocan en lo que no tienen. Se recuerdan a sí mismos que no están hambrientos ni enfermos. No han perdido sus hogares en los tornados ni viven en un país devastado por la guerra. Incluso cuando una catástrofe, tragedia o circunstancia difícil realmente les ha sobrevenido, se enfocan en lo que podría haber salido mal, pero no lo han hecho. Como resultado, se sienten aliviados en el mejor de los casos. Pero esto generalmente no invita a un cálido sentido de apreciación.

La gratitud ayuda a las personas a sentirse bien (en lugar de reconocer intelectualmente que son afortunadas) cuando se enfoca en lo positivo. Sentirse agradecido por la buena salud es diferente a estar agradecido por no tener una enfermedad terminal. En lugar de simplemente saber que podrían estar peor, las personas agradecidas son conscientes de su cuerpo saludable y se sienten bien al respecto. Bajan sus defensas, dejándose tocar verdaderamente por la belleza que el mundo tiene para ofrecer. Vistas, sonidos y olores no son solo notados; actos amables no son solo observados; todas estas experiencias son absorbidas .

Permitirte a ti mismo sentirte realmente tocado de esta manera te hace vulnerable. Te abre a ser herido por el dolor y la fealdad en el mundo. Entonces, aunque la gratitud se siente suave y abierta e inspirada por el temor, también requiere que seas fuerte. Afortunadamente, la gratitud es una habilidad que puedes mejorar. Practique viendo la belleza y la bondad en la vida, y continúe haciéndolo incluso cuando enfrente dificultades. Al mantener su apertura y aprecio por las bendiciones de la vida, sentirá el poder que la gratitud tiene para ofrecer.

Leslie Becker-Phelps, Ph.D. es un psicólogo clínico en la práctica privada y está en el personal médico del Hospital Universitario Robert Wood Johnson, Somerset en Somerville, NJ. También es colaboradora habitual de las relaciones del blog de WebMD y es la experta en relaciones en la Comunidad de relaciones y afrontamiento de WebMD.

New Harbinger Publications/with permission
Fuente: New Harbinger Publications / con permiso

El Dr. Becker-Phelps es también el autor de Insecure in Love.

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