¿Cuándo la dieta y el ejercicio no son saludables?

La investigación muestra un alto riesgo de trastornos alimenticios entre los instructores de acondicionamiento físico.

Un día Sarah entró en mi oficina. Como estudiante de kinesiología de pregrado, estaba interesada en realizar una investigación sobre el conocimiento de sus compañeros de estudios sobre los trastornos alimentarios. Después de una charla adicional sobre su interés de investigación, Sarah me dijo que ella misma se está recuperando de un trastorno alimentario. Cuando le diagnosticaron, le dijeron que no hiciera ningún ejercicio. Como ex bailarina, dejar el ejercicio por completo fue difícil para ella, pero cómo controlarlo era aún más difícil. Ahora se dio cuenta de que había habido muy poca discusión sobre el ejercicio excesivo, la alimentación desordenada y los trastornos alimentarios durante sus estudios que se centraban en combatir el comportamiento sedentario, aumentar la motivación por el ejercicio y promover la prevención de la obesidad como comportamientos de salud deseables. Sentía con mucha fuerza que sus compañeros de estudios, como futuros profesionales del ejercicio y la buena forma física, también deberían conocer las consecuencias negativas de los comportamientos de salud que fueron demasiado lejos. Si el ejercicio es un medicamento, similar a otros medicamentos, es necesario que haya una dosis adecuada para obtener beneficios óptimos para la salud: demasiado poco no es suficiente, pero demasiado puede ser perjudicial.

Para justificar el estudio propuesto por Sarah, queríamos averiguar qué tan comunes son los trastornos alimentarios en la industria del fitness. En general, descubrimos que el riesgo de trastornos de la alimentación es mayor en el deporte, especialmente en deportes estéticos como la gimnasia o el patinaje artístico y en deportes donde el bajo peso se considera una ventaja como la carrera de distancia (Joy, Kussman y Nattiv, 2016) —En danza, y en la industria del fitness. Bratland-Sanda y Sundgot-Borgen informan que hasta un 28% de las socias en centros de acondicionamiento físico tienen un trastorno alimentario. Si bien los trastornos alimentarios son significativamente más comunes entre las mujeres, también los hombres se ven cada vez más afectados. Joy, Kussman y Nattiv (2016) señalan que si bien 10 millones de mujeres y 1 millón de hombres en los EE. UU. Padecen trastornos de la alimentación, la conducta de trastorno alimentario es más común entre los atletas masculinos que entre los no deportistas. Mientras que las atletas femeninas representan el 90% de las personas que buscan ayuda para un trastorno alimentario, se ha estimado que entre el 3% y el 42% de los atletas masculinos exhiben conductas con trastornos alimentarios y similares a las mujeres, el porcentaje más alto es estético (“antigravitacional”) y los deportes de resistencia.

Algunos investigadores han examinado la prevalencia de trastornos de la alimentación entre los instructores de acondicionamiento físico. Debido a que no todas las personas que tienen problemas graves con los alimentos son necesariamente diagnosticadas con un trastorno alimentario (DE) como la anorexia nerviosa o la bulimia nerviosa, muchos investigadores ahora hablan sobre el trastorno alimentario (DE) que, además de comportamientos similares a los trastornos alimentarios, también incluye restricciones constantes. Dieta, alimentación compulsiva, o irregular, caótica alimentación. Bratland-Sanda y Sundgot-Borgen (2015) describen la DE como un proceso continuo que comienza con una dieta saludable que avanza hacia una dieta crónica, fluctuaciones frecuentes de peso, ayuno, purga y finaliza con la DE clínica. Bratland-Sanda, Nilsson y Sundgot-Borgen (2015) agregan que el ejercicio excesivo es un síntoma central en todo el amplio espectro de conductas de ED y DE. Si bien las definiciones de ejercicio excesivo o compulsivo varían, generalmente se considera un tipo de ejercicio más allá de los beneficios de salud positivos. Esto puede variar entre más de 5 horas y hasta 20 horas de ejercicio / semana que no se requieren para el deporte o la danza. Si bien muchos instructores de acondicionamiento físico enseñan hasta 20 o más clases por semana, también pueden hacer ejercicio además de sus requisitos de instrucción. Entonces, ¿qué tan común es DE entre los instructores de fitness?

En su estudio reciente, Bratland-Sanda y sus colegas (2015) examinaron la prevalencia de DE y ED autoinformados en 152 instructores de acondicionamiento físico grupales masculinos y 685 femeninos en Noruega. Según el Inventario de trastornos de la alimentación (EDI), el 22% de los instructores masculinos y el 59% de las instructores femeninas se clasificaron con el comportamiento de DE. Sin embargo, solo el 4% de los instructores femeninos (y ningún instructor masculino) informaron tener ED. Los instructores con ED tuvieron mayor índice de masa corporal y más intentos de pérdida de peso que los instructores sin DE. Es importante tener en cuenta que no todas las personas con DE son necesariamente delgadas. No hubo diferencias entre los instructores que enseñan diferentes tipos de clases de ejercicios.

Los investigadores agregaron que los instructores con ED autoinformado no lo habían divulgado a sus gerentes en el gimnasio. Algunos preocupados por ser despedidos. Como escribió un instructor: “Me avergüenzo, no quiero que sientan pena por mí y temo perder mi trabajo” (pág. 7). Otros sintieron que era su negocio privado: “Es algo que no les diré. No es de su incumbencia, y no pueden resolver mi trastorno alimentario ”(p. 7).

Los investigadores se preocuparon por la gran cantidad de instructores de acondicionamiento físico con DE que pueden tener un efecto perjudicial en su salud. Al igual que Sarah, señalaron que los instructores a menudo son modelos a seguir para sus participantes, quienes luego pueden inspirarse para adoptar conductas alimentarias poco saludables.

En un estudio de seguimiento, Bratland-Sanda y Sundgot Borgen (2015) examinaron lo que los instructores de acondicionamiento físico realmente sabían acerca de la DE. En un cuestionario enviado a más de 800 instructores, el 29% informó haber tenido un trastorno alimentario. Solo el 29% de los instructores, más mujeres que hombres, pudieron identificar correctamente los síntomas de DE. Sin embargo, el 47% informó que sabía cómo responder a las inquietudes relacionadas con un miembro con DE. No fue un accidente que la prevalencia de la DE y la capacidad de identificar sus síntomas fuera similar: los investigadores encontraron que al tener un historial de ED, así como un mayor nivel de educación, predecían la capacidad de reconocer a otras personas con síntomas similares.

Los autores enfatizaron además que si bien los instructores de acondicionamiento físico de grupo no tienen licencia para diagnosticar comportamientos de DE, pueden identificar los síntomas y luego seguir las pautas apropiadas en su gimnasio. El supuesto aquí es que cada gimnasio ha establecido tales pautas. Algunos países, como Australia y el Reino Unido, han desarrollado directrices nacionales para tratar con DE. Por ejemplo, Fitness Australia publicó pautas para identificar y administrar miembros con ED en colaboración con el Centro para Trastornos de la Dieta y la Dieta en 2004. Bratland-Sanda y Sundgot Borgen (2015) han desarrollado pautas en Noruega en colaboración con la Asociación Noruega de Centros de Fitness y una organización no gubernamental ED. Sin embargo, es importante que los instructores conozcan estas pautas.

Al igual que Sarah, Bratland-Sanda y Sundgot Borgen (2015) destacaron la importancia de aumentar la conciencia de los instructores de acondicionamiento físico sobre los síntomas de DE y DE, especialmente el ejercicio excesivo / compulsivo. Es igualmente importante establecer claramente las vías a través de las cuales los instructores pueden informar sus inquietudes a una persona responsable de proporcionar información para ayudar a los clientes y colegas con posibles síntomas. Pero, ¿cómo es posible que algunas mujeres y hombres en la industria del fitness se sientan motivados a participar en este tipo de comportamientos?

Los psicólogos sociales Hesse-Biber y sus colegas (2006) sostienen que la DE no es solo un problema psicológico, sino también un problema social, especialmente para las mujeres. Explican: “Los trastornos alimentarios y la alimentación desordenada también son enfermedades inducidas culturalmente promovidas en parte por instituciones económicas y sociales que se benefician del ‘culto a la delgadez'” (p. 208). Cuando el ideal femenino “ultra delgado” se celebra a nuestro alrededor, aclaran, es difícil separar la agencia individual de los intereses más grandes de industrias culturales como la dieta, la cosmética, la belleza, los medios de comunicación o el fitness. Encuentran a estas industrias “aliadas con intereses patriarcales” (p. 221) que “han convencido a las mujeres de que la independencia significa que las mujeres son responsables de mantener el ideal del cuerpo ultra delgado a través de la superación y el autocontrol” (p. 221). Como resultado, Hesse-Biber y sus colegas (2006) concluyen, “las mujeres pasan una enorme cantidad de tiempo, energía emocional y dinero tratando de alcanzar el ideal ultra delgado” en lugar de “otras inversiones que las mujeres podrían hacer, por ejemplo, Actividad política, educación y promoción profesional: actividades que promoverían el empoderamiento ”(p. 221). Ellos creen que los comportamientos de DE son parte de este complejo culto de la delgadez.

Si los comportamientos de la ED tienen elementos sociales, culturales, económicos y psicológicos individuales, ¿qué puede hacer un instructor individual para combatir los mensajes culturales de extrema delgadez que pueden motivar la conducta de la DE? Hesse-Biber y sus colegas sugieren tres estrategias:

1. Revisión de la feminidad.

Hesse-Biber y sus colegas sugieren que las mujeres deberían poder determinar sus propias identidades para poder desafiar el ideal del delgado cuerpo. Por ejemplo, los instructores de acondicionamiento físico pueden empoderar a sus participantes promoviendo otros objetivos de acondicionamiento físico como la funcionalidad corporal y luego diseñar ejercicios que, en lugar de apuntar solo a la delgadez, ayudan a mejorar la vida cotidiana de las mujeres. También podemos evitar cuidadosamente tratar de motivar a nuestros participantes con promesas reducidas de ‘tiradores de amor’, ‘alas de murciélago’ o ‘muslos de trueno’ para enfatizar, por ejemplo, los beneficios posturales.

2. Alfabetización mediática.

Hesse-Biber y sus colegas sugieren aumentar la alfabetización mediática que tiene como objetivo educar a las mujeres “para analizar críticamente los medios de comunicación y desarrollar nuevas formas de poner el mensaje propio en la red multimedia” (p. 219). Luego podemos desarrollar estrategias para cuestionar qué tan realistas son las imágenes de los medios de comunicación del delgado y tonificado cuerpo femenino. Los instructores de acondicionamiento físico y los participantes en el acondicionamiento físico pueden compartir activamente imágenes más saludables del acondicionamiento físico a través de las redes sociales. Si bien un instructor o miembro individual no puede ser responsable de la publicidad de la industria del acondicionamiento físico o de los medios de acondicionamiento físico, podemos llevar las posibles conexiones entre los comportamientos de DE y las imágenes de cuerpos ideales poco realistas a la atención de la gerencia en nuestros centros de acondicionamiento físico.

3. Educación del empoderamiento.

Finalmente, Hesse-Biber y sus colegas sugieren “educación de empoderamiento” que “crea resiliencia frente a los mensajes de los medios ‘no saludables’ al enseñar ‘habilidades de pensamiento crítico'” (p. 219). Este es un enfoque más basado en la comunidad a través del cual podemos involucrar a la comunidad de participantes de acondicionamiento físico, instructores de acondicionamiento físico y la gestión del centro de acondicionamiento físico en la educación de trastornos de la alimentación al iniciar, por ejemplo, la creación de las directrices de DE. Como una de nuestras iniciativas educativas de empoderamiento, Sarah y yo ayudamos a organizar un taller para líderes de acondicionamiento físico sobre estrategias para tratar con participantes con posibles signos de DE.

Como lo demostraron Hesse-Bieber y sus colegas (2006), los elementos sociales y psicológicos están enredados en el comportamiento de la DE. Dichos elementos también difieren entre grupos e individuos (según raza, etnia, sexualidad, género, edad). Los trastornos de la alimentación, con la tasa de mortalidad más alta de cualquier condición de salud mental (Joy, Kussman & Nattiv, 2016), son difíciles de curar, pero como son relativamente comunes en la industria del fitness, es necesario discutir abiertamente los peligros relacionados con ellos. Sin embargo, como lo imaginó Sarah, una mayor conciencia y educación sobre cuándo el ejercicio y la dieta ya no son saludables puede ayudar a prevenir y confrontar el comportamiento de la DE en la industria del fitness.

Referencias

Bratland-Sanda, S., y Sundgot-Borgen, J. (2015). “Estoy preocupado, ¿qué debo hacer?” Reconocimiento y manejo de la alimentación desordenada en la configuración del gimnasio. Revista Internacional de Trastornos de la Alimentación, 48, 415-423.

Bratland-Sanda, S., Nilsson, MP, y Sundgot-Borgen, J. (2015). Conducta alimentaria desordenada entre los instructores de fitness de grupo: ¿Un secreto que amenaza la salud? Diario de trastornos de la alimentación, 3 (22), 1-8.

Hesse-Bieber, S., Leavy, P., Quinn, CE, y Zoino, J. (2006). La comercialización masiva de la alimentación desordenada y los trastornos alimentarios: la psicología social de las mujeres, la delgadez y la cultura. Foro Internacional de Estudios de la Mujer, 29, 208-224.

Joy, E., Kussman, A., y Nattiv, A. (2016). Actualización de 2016 sobre trastornos de la alimentación en atletas: una revisión narrativa integral con un enfoque en la evaluación clínica y el manejo. Revista británica de medicina deportiva, 50, 154-162.

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