Cuando la autoimagen entra en conflicto con el pensamiento positivo

Creo que puedo decir con seguridad que a todos nos gusta sentirnos bien con nosotros mismos, aunque para algunos de nosotros es más fácil que otros. Según el psicólogo William Swann, estamos tan motivados por esto que tendemos a vernos a nosotros mismos de una manera positiva; él llama a esta auto-mejora .

¿Alguna vez has notado, por ejemplo, que la mayoría de las personas piensan que tienen un aspecto ligeramente mejor, un poco más brillantes y tienen más sentido común que la persona promedio? Según Swann, nos inclinamos a vernos de esta manera; para usar la autoevaluación, incluso cuando no sea precisa.

Como describí en mi publicación anterior, Encontrar el camino correcto para cambiar , Swann también ha identificado otra fuente interna de motivación, autoverificación . La autoverificación se refiere a nuestra tendencia a validar nuestros puntos de vista existentes sobre nosotros mismos, positivos o negativos. Esto nos ayuda a sentirnos estables y seguros en la forma en que nos vemos a nosotros mismos, lo que nos permite tener confianza en cómo pensamos y actuamos en nuestras vidas. ,, kkjj

Cuando creemos que somos buenos en algo, la auto-mejora y la auto-verificación se unen como poderosos motivadores. Por lo tanto, si crees que eres un golfista o cantante talentoso, invitas y crees los elogios de los demás, ves todas las formas en que te destacas y minimizas tus limitaciones. De esta manera, sentirse bien crea un impulso propio.

Pero, ¿qué sucede cuando entran en conflicto la auto-mejora y la auto-verificación? Por ejemplo, si cuestionas tus habilidades como padre, ¿qué sucede cuando un amigo te elogia por tu crianza? Según Swann, puede sentirse bien al principio, pero su autoevaluación negativa "honesta" inevitablemente triunfará. Buscarás formas de demostrar que tu amigo solo está siendo amable; y su impulso de auto-mejora quedará relegado a la autoverificación.

Sin embargo, podemos desafiar nuestro impulso de autoverificación. Todos conocemos personas que han hecho esto y han cambiado con éxito. Por ejemplo, a veces las personas que han tenido sobrepeso durante años comienzan a comer de manera saludable y perdiendo peso de manera constante; y otros que habitualmente han sido sumisos comienzan a afirmarse. Como psicóloga, he sido bendecida de ver y ser parte de muchas personas que cambian para mejor. Pero también he visto gente darse por vencido. Algunas veces el desafío es demasiado grande y vuelven a sus viejas costumbres. Entonces, a menudo me pregunto, ¿qué permite a algunas personas, y no a otras, cambiar?

La teoría de Swann proporciona al menos una respuesta parcial a esta importante pregunta. Un factor tiene que ver con la forma de ver las características que desea cambiar. Cuanto más central es una característica de cómo te ves, más difícil será para ti cambiar. Si te defines a ti mismo como una persona que odia el centro de atención, es probable que tengas una gran dificultad para conquistar tu fobia a hablar en público. Tales intentos irían en contra de cómo te defines a ti mismo como persona, y te guste o no te sentirás abrumado por el impulso de verificar tú mismo quién eres (alguien que prefiere estar en la multitud en lugar de enfrente de uno). ) Sin embargo, si a veces disfrutas la atención de los demás, tu autopercepción no será un obstáculo tan fuerte para superar tu fobia a hablar en público.

Además, mientras más seguro seas de un rasgo en particular, más firmemente mantendrás esa creencia acerca de ti mismo. Por ejemplo, te será mucho más difícil comprometerte a dejar de fumar si estás profundamente convencido de que no tienes la fuerza de voluntad para hacerlo. Por otro lado, incluso un pequeño resquicio de incertidumbre te brinda la oportunidad de dejar el hábito.

Las ideas de Swann y sus implicaciones tienen todo el sentido para mí. Y cuanto más dejo que sus ideas se asienten en mi propio pensamiento, más puedo ver la autojustificación y la autoevaluación no solo en mí, mis amigos y mis pacientes, sino también en el mundo que me rodea; especialmente en política … pero eso es otro asunto …

La Dra. Leslie Becker-Phelps es psicóloga clínica en práctica privada y pertenece al personal médico del Somerset Medical Center en Somerville, NJ.

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