Cuando falla la Fuerza de Voluntad: Cómo construir tu resistencia a la tentación

Los siete pecados capitales, que van desde la gula a la codicia, son los símbolos universales de la tentación. Aunque sabemos que son pecados, a veces es imposible no ceder ante ellos. Irónicamente, aunque el culto religioso está destinado a ser el corazón de la temporada navideña, son precisamente los señuelos de la temporada los que a menudo nos meten en problemas. Las resoluciones de Año Nuevo están destinadas a limpiar el alma de nuestras indiscreciones navideñas, aunque incluso las mejores intencionadas sean de corta duración. Como dice el refrán, "el espíritu está dispuesto, pero el cuerpo es débil". ¿Cómo puedes lograr que tu cuerpo esté más dispuesto a obedecer a tu espíritu?

Como resultado, podemos reforzar nuestra determinación de evitar la tentación mediante la construcción de nuestro músculo mental. Según el "modelo de fuerza" propuesto por el psicólogo Roy Baumeister de la Universidad Estatal de Florida, tenemos una cantidad finita de autocontrol. El yo puede ejercer control sobre uno mismo, pero solo en un grado limitado. Cuanto más fuerte es nuestro autocontrol, más fuerte es nuestra capacidad para resistir la tentación.

Si tenemos autocontrol, ¿por qué no lo usamos, o al menos lo usamos más efectivamente? Según Baumeister y los muchos colegas con los que ha trabajado a lo largo de los años, nuestro autocontrol puede ser debilitado por el uso excesivo (Baumeister y Tierney, 2011). Caemos en la tentación debido al "agotamiento del ego" a medida que nuestro tanque de autocontrol pasa de lleno a vacío. Cuanto más trabajes para suprimir un conjunto de deseos, es menos probable que consigas suprimir otro conjunto. Resistir una tentación lleva a tu ego, el asiento de tus pensamientos racionales, a agotarse y, por lo tanto, ser incapaz de resistir la próxima tentación de llegar a tu camino. Al igual que un músculo fatigado, su autocontrol se desgasta y no puede hacer su trabajo. Abstenerse del pecado # 1, en otras palabras, te hace más propenso a participar en el pecado # 2.

Existe un gran cuerpo de investigación para apoyar la teoría de la fuerza, como se muestra en un documento publicado en el prestigioso Psychological Bulletin en 2010 por el investigador de la Universidad de Nottingham Martin Hagger y sus colegas. Encontré esta literatura cuando encontré un hallazgo desconcertante en una encuesta informal que realicé sobre estudiantes de pregrado en mi curso de Psicología del envejecimiento. Debido a que enfatizo la prevención en este curso, estaba interesado en aprender sobre los comportamientos relacionados con la salud de mis alumnos, tales como cuánto hacen ejercicio, controlar su ingesta de alimentos ricos en grasas, fumar y beber alcohol. Para mi sorpresa, fueron los estudiantes quienes ejercitaron más que también bebieron alcohol con más intensidad. En una publicación anterior del blog, escribí sobre este hallazgo y continúo recopilando datos a través de un enlace a mi encuesta en línea. A través de la encuesta en línea, también descubrí que esto no es solo un capricho de estudiante universitario. Cualquiera puede ser víctima del principio "Bebo, por lo tanto hago ejercicio".

En la prueba típica de agotamiento del ego, conocida como el "paradigma de doble tarea", el investigador asigna dos tareas al grupo experimental. La primera tarea es una gran disminución del ego, lo que hace que los participantes pierdan su resistencia en la segunda tarea. En un experimento, los participantes suprimen sus emociones mientras miran un video que despierta emociones, como los desgarradores Términos de cariño . Para la segunda tarea, los participantes deben sostener una empuñadura con resorte hasta que ya no puedan agarrarla. Invariablemente, los participantes en la condición experimental, obligados a contener sus lágrimas durante el video, tienen menos fuerza de agarre. Presumiblemente, la supresión de sus emociones separó sus reservas emocionales y físicas.

Traducir el agotamiento del ego a la vida cotidiana significa que si te comportas con tu ángel interno en una situación, tu diablo interno tomará el control en la próxima. Por ejemplo, en una fiesta de fin de año, si agotas tu autocontrol en un área (como resistir una bandeja de atractivas cookies), es más probable que te deslices en otra área (como no flirtear con alguien que no deberías) Ligar con).

En un artículo de opinión publicado en el New York Times, otro grupo de investigadores cuestionó algunas de las afirmaciones de la teoría de la fuerza de Baumeister al postular que la fuerza de voluntad es suficiente para reforzar nuestros egos débiles. Según el artículo de Greg Walton y Carol Dweck, si quieres superar tus impulsos, puedes hacerlo, como Little Engine That Could. Desafortunadamente, su crítica se centró en una propuesta de teoría de la fuerza: para aumentar su autocontrol, necesita ingerir un poco de glucosa: "energía azucarada".

Hay investigaciones que demuestran que, en algunas situaciones, un poco de glucosa puede ayudar a las personas a evitar el agotamiento del ego. Sin embargo, la teoría de Baumeister nos brinda muchas otras maneras de apuntalar nuestra resolución interna que simplemente tomar una cucharada o más de azúcar. Si Walton y Dweck estaban en lo cierto, entonces todo lo que se necesitaría para curar al mundo de sus problemas sería la voluntad de hacerlo. Claramente, este no es el caso, o no tendríamos altas tasas de adicción, crimen y otros pecados que impregnan nuestra sociedad. Lo que es peor, decirte a ti mismo que tienes fuerza de voluntad ilimitada puede hacerte más propenso a fallar. En una comunicación por correo electrónico a mí, Baumeister señaló que algunos de sus estudios han demostrado que "las personas que habían sido inducidas a creer en la fuerza de voluntad ilimitada … se desempeñaron peor que otras." Es triste decir que la tentación voluntaria de irse no hará que desaparezca pero puede hacer que la tentación sea más tentadora.

No es fácil evitar la tentación, especialmente si has agotado tus recursos de autocontrol. Sin embargo, la investigación de Hagger y su equipo sugiere que estas 7 estrategias pueden funcionar:

1. Practica el autocontrol. El autocontrol es una habilidad que puedes aprender, aunque lleva tiempo. Si sigues así, tu capacidad para resistir la tentación aumentará gradualmente.

2. Tómelo un día a la vez. Pensar en controlarte a ti mismo en el futuro solo consumirá aún más tu ego. No se preocupe por lo que tiene que hacer mañana si tiene problemas para controlarse hoy.

3. Mantenga sus ojos en el premio. Mantén tu motivación para lograr los objetivos que deseas. Esto no será suficiente para vencer toda tentación, pero ayudará a atemperarla.

4. Recompénsese por su buen comportamiento. Los incentivos pueden ayudarlo a aumentar su motivación y ayudarlo a mantener la vista en ese importante premio, reforzando la estrategia n. ° 3.

5. Evite la fatiga. El agotamiento del ego se basa en la idea de que es menos probable que te controles cuando estás cansado. El sueño puede darte la energía mental que necesitas para controlar tus impulsos.

6. Tómate tu mismo, puedes hacerlo. El jurado ha decidido si esta es una estrategia efectiva, pero aumentar la confianza en uno mismo no puede perjudicar, especialmente cuando se combina este método con los demás.

7. Ponte una cara feliz. Las personas se sienten mal en un estado de agotamiento del ego y este afecto negativo puede socavar sus esfuerzos adicionales de autocontrol. No nos gustamos a nosotros mismos cuando fallamos. Aunque estar de buen humor no necesariamente supera los efectos del agotamiento del ego, estar de mal humor puede hacerlo más propenso a ceder a la tentación.

En el caso del autocontrol, un poco de conocimiento es algo poderoso. Una vez que te des cuenta de la universalidad del agotamiento del ego, podrás reconocerlo mejor en ti mismo. A partir de ahí, la elección de resistir o no a la tentación depende de ti, pero con un pequeño esfuerzo, tu ángel interno prevalecerá.

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Copyright 2011 Susan Krauss Whitbourne, Ph.D.

Referencias

Baumeister, R. & Tierney, J. (2011). Fuerza de voluntad: Redescubrir la mayor fortaleza humana. Nueva York: Penguin.

Hagger, MS, Wood, C., Stiff, C., y Chatzisarantis, ND (2010). Agotamiento del ego y el modelo de fuerza del autocontrol: un metanálisis. Psychological Bulletin , 136 (4), 495-525. doi: 10.1037 / a0019486

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