Cuando estás enamorado de una estatua

Recientemente, paseé por Central Park. Tengo una afición por sus estatuas, secretamente esperando que uno cobre vida.

Los diseñadores de Central Park, Frederick Law Olmsted y Calvert Vaux, fruncieron el ceño al instalar esculturas en su gran movimiento de tierra relacionadas con tales "incidentes" (palabra de Olmsted) que arruinarían la ilusión del campo natural.

Sin embargo, los habitantes esculturales del Parque han sido vitales para este espacio público. Y no me refiero solo al tango argentino, que se encuentra al pie de Shakespeare por las "milongas" sensuales (reuniones) durante el verano.

La historia de la historia social y política de nuestro país está escrita en el heterogéneo elenco de figuras del Parque: El Cazador Indio , inclinado hacia adelante con arco y flecha en la mano; Cristóbal Colón , con la cara inclinada hacia el cielo en gratitud por un viaje seguro; El peregrino sosteniendo un mosquete de chispa sobre la mejor zona de trineo del parque; el padre fundador Alexander Hamilton ; el estadista carismático Daniel Webster ; el monumento de bronce dorado al icono de la Guerra Civil, el general Sherman, ubicado en la entrada principal.

Bethesda Fountain fue la primera gran comisión de Nueva York otorgada a una mujer (Emma Stebbins). La estatua central de la fuente, Angel of the Waters, fue criticada en 1873 como una "criada que ejecuta una polca".

Uno de mis favoritos es el escritor danés Hans Christian Andersen , sentado entre otras cohortes extravagantes, que tenían como objetivo devolver la Segunda Guerra Mundial a una época de inocencia. ( El patito feo fue robado durante la década de 1970, cuando Nueva York tocó fondo, y descubrió cerca del Shea Stadium coronando un montón de basura antes de ser resituado en el famoso área de narración).

Las estatuas crearon un sentido de pertenencia en un momento en que la inmigración masiva a las ciudades estaba cambiando dramáticamente América. Las asociaciones étnicas patrocinaron la mayoría de las esculturas, que se erigieron a fines del siglo XIX: el bardo de Escocia Robert Burns , el baladista irlandés Thomas Moore , el rey Jagiello de Polonia, impidieron el regreso a casa después de la Exposición Universal de 1939 por la invasión nazi.

El arte público cumple una importante función psicológica. En este caso, reforzó la autoestima de los grupos y ayudó a solidificar las identidades colectivas. Hizo que las personas trasplantadas se sintieran como en casa en una tierra extraña.

Las estatuas de Central Park eran líderes de un tipo para muchas comunidades diaspóricas. Eran "ideales del ego": una persona o cosa a la que aspira un individuo. Freud describe a un grupo como personas que comparten el mismo ideal del yo y, al hacerlo, se identifican con todos los demás miembros del grupo. (Freud, Psicología de grupo , p.61)

Es un poco como estar enamorado. Estas figuras de piedra y bronce fueron objetos de idealización. Eran personas colocadas en un pedestal, en más de un sentido.

Enormes multitudes rindieron homenaje a sus héroes patrios en las ceremonias de dedicación que incluyeron un desfile por la ciudad en la mañana y una procesión de antorchas en la noche seguida de un banquete. Los desvelajes formales del mediodía atrajeron a una audiencia internacional cuyas caras vueltas hacia arriba saborearon el magnetismo del momento. Las estatuas no solo eran íconos resplandecientes del Viejo Mundo, sino también un lugar crítico para la emoción del grupo en una nueva. Eran depositarios del orgullo étnico en América.

Sin embargo, estas eran relaciones de amor y odio. (¡Quien es exaltado es inevitablemente derribado!) Estos jugadores petrificados también provocaron un acalorado conflicto como cuando tanto los italianos como los españoles reclamaron a Colón como su héroe nacional. En un momento dado, el monumento del explorador genovés en Columbus Circle atrajo no solo a los italoestadounidenses, sino también a los delincuentes anti italianos que desfiguraron su mármol de Carrara con barro.

A principios del siglo XX, los descontentos sureños se burlaron del monumento ecuestre de Sherman detrás de una figura femenina de la victoria: "¡quién sino un norteño dejaría que una mujer camine mientras un hombre cabalga!" (Sara Cedar Miller, Central Park: An American Masterpiece , 2003 )

Pero, en la mayoría de los casos, las estatuas capturaron las memorias de las personas, hablaron con aquellos a quienes se suponía que representaban e inspiraron la conexión social en una ciudad de la diferencia.

Hoy en día, la colección multicultural de esculturas asciende a más de 50, incluidas las erigidas contra las paredes exteriores del parque, la más reciente leyenda del jazz, Duke Ellington (1997), en un gran cuadro sostenido en alto por las Musas.

Pienso en su pieza New World A-Comin , "una meditación sobre el tema del orgullo racial y un mundo" donde el amor era incondicional, y ningún pronombre era lo suficientemente bueno para Dios "(autobiografía de Ellington)

Memorial Day es un día de memoria. Conozca de cerca y personal los monumentos de su vecindario. Apuesto a que tienen historias para contar.

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Parte de este material apareció por primera vez en Psyche de Clio: Comprender el 'por qué' de la cultura, los acontecimientos actuales, la historia y la sociedad, 16.4, marzo de 2010.

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