¿Cuándo es gaslighting y cuándo no?

Una autoridad en el tema discute cómo reconocer y evitar la iluminación de gas.

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Si ha leído algo sobre la iluminación de gas, es probable que haya encontrado el trabajo de la Dra. Stephanie Sarkis. Escribió una publicación sobre el tema que se volvió viral en 2017 (“11 Señales de advertencia de la luz de gas”), y ahora ha escrito un libro sobre el tema titulado Luz de gas: reconocer a las personas manipuladas y emocionalmente abusivas, y Break Free .

La publicación del blog de Stephanie me presentó el concepto, y desde entonces leí su libro y la entrevisté en el podcast Think Act Be. Una de las cosas que más me interesaba explorar con ella eran los límites de la iluminación de gas, ya que se superponen con otros tipos de comportamiento no agradable en las relaciones. Discutimos varias de estas distinciones.

Gaslighting Versus Manipulation

La manipulación es una parte clave de la iluminación de gas, pero hay muchos más manipuladores que los de luz de gas; después de todo, todos somos capaces de manipularnos y, afortunadamente, la mayoría de nosotros no somos gaslighters.

Seth J. Gillihan: Entonces, ¿cuál diría que es la diferencia entre la iluminación de gas y lo que podríamos llamar una manipulación más común?

Stephanie Sarkis: Creo que esa es una gran pregunta, porque hay una línea fina. La influencia o la manipulación se utiliza en varios campos, en particular el marketing y la publicidad, para que compremos cosas. Y puede decir que los niños aprenden a manipular a una edad temprana, cómo obtener algo de un padre si el otro dice “no”, por lo que es algo que no siempre es malo. Así es como aprendemos a trabajar el sistema. Pero cuando se convierte en una serie de comportamientos en los que la única intención es ganar el control de otra persona, entonces se está metiendo en los comportamientos de luz de gas. Es una forma de abuso, y generalmente la persona muestra un patrón de estas tácticas de manipulación a través de varias relaciones.

Como sugiere Stephanie, un componente importante de la iluminación de gas es la intención . Las formas de manipulación más comunes se tratan de hacer las cosas a nuestra manera (“jugar con el sistema”), mientras que la iluminación de gas se trata de controlar a otra persona. Y es un patrón de comportamiento consistente, tanto dentro de una misma relación como a través de múltiples relaciones.

Gaslighting Versus Narcissism (o simplemente ser un tirón)

Continué tratando de aclarar el concepto de gaslighting con Stephanie comparándolo con otros tipos de personalidades difíciles.

SJG: Una pregunta relacionada: ¿En qué se diferencia un encendedor de gas de un narcisista o solo un imbécil?

SS: La luz de gas puede ser parte de una personalidad narcisista, pero hay otras piezas para el trastorno de personalidad narcisista. Y es un comportamiento más sociopático que solo ser un imbécil. Por lo general, podemos decir: “Esa persona es un imbécil, lo que sea”. Pero el encendedor de gas realmente se pone debajo de su piel y comienza a hacerle cuestionar su autoestima.

SJG: Parece que un imbécil simplemente te repele, te aleja, pero lo peor de un encendedor de gas es que te repelen y te enganchan al mismo tiempo.

SS: Sí, y cuando intentas dejar un encendedor de gas, hacen lo que se llama “aspiradora”, al igual que la aspiradora Hoover. Te dirán todas las cosas que aman de ti, y cómo las cosas van a ser diferentes esta vez, y tan pronto como vuelvas a la relación, el encendedor de gas sabe que estás en sus garras. Y las cosas se remontan a donde estaban y luego empeoran cada vez más.

SJG: Entonces, solo son mejores durante el tiempo que la persona regrese y pierda el impulso para irse.

SS: Exactamente, porque cuando eres un encendedor de gas y pierdes la atención de esa persona, provoca tu lesión narcisista, tu pozo de necesidad sin fondo. Así que tratará de hacer que esa persona regrese para llenar ese vacío que nunca se puede llenar. Y si eso no funciona, entonces tratarás de encontrar a la siguiente persona. Los encendidos de gas intentarán volverte a meter en la relación, o tendrán a alguien esperando en las alas, y te dejarán caer como una papa caliente y pasarán a la siguiente persona. No se dan cuenta de que nadie va a llenar ese vacío por ellos, así que siguen saltando de persona a persona.

Gaslighting Versus Healthy Romantic Attachment

Stephanie describe en su libro las formas en que un encendedor de gas puede atraer a una persona desprevenida, que desafortunadamente puede parecerse mucho a los signos positivos de un fuerte vínculo romántico. Ella ofrece pautas sobre cómo distinguir la diferencia.

SJG: ¿Hay comportamientos de luz de gas que pueden aparecer incluso en una primera cita? ¿Hay algunos “avisos” que las personas puedan buscar?

SS: Si la persona habla muy desfavorablemente de sus exes o de sus padres, eso es un aviso. Si les están llamando nombres despectivos, eso es un aviso, o si aluden a tener antecedentes de trampas. Y si realmente están exagerando, si te están diciendo lo maravilloso que eres y cómo eres lo mejor que les ha pasado, y ni siquiera estás a través de tu aperitivo en el restaurante, eso es una bandera roja. .

Puede haber algo como “amor a primera vista”, pero eso es un pequeño porcentaje de las primeras citas. Entonces, si ya estás siendo bombardeado por la persona, esa es una bandera roja definida. Y es complicado, porque se siente bien cuando alguien te dice lo maravilloso que eres. Pero si está por encima y más allá de lo que consideraría un cumplido normal, es una señal de alerta para un encendedor de gas que intenta absorberlo.

Stephanie recomienda que alguien de confianza lea su perfil si está utilizando una aplicación de citas o un sitio web para detectar el idioma que podría convertirlo en un objetivo para un encendedor de gas. Los ejemplos que da incluyen:

  •   “Finalmente estoy listo para ser tratado bien”.
  • “He tenido algunos malos roces en el pasado, y estoy tratando de empezar de nuevo”.
  • Cualquier otra cosa que muestre una vulnerabilidad.

SS: Quieres mostrar que eres una persona independiente y que no eres propenso a la manipulación. Te encantaría encontrar a alguien, pero eres igual de feliz sin él. Y eso te hace repelente a un encendedor de gas. Quieren a alguien que tenga la necesidad de encontrar a alguien.

Gaslighting Versus Ocasional Behavior

SJG: En tu libro hay muchas historias de horror sobre la iluminación con gas, muchos cuentos de advertencia. ¿Podría correrse el riesgo de preparar a las personas para que vean los iluminadores de gas en todas partes y tengan muchos falsos positivos? ¿Cuáles son algunos comportamientos que podrían parecerse a la luz de gas, pero en realidad no lo son?

SS: Bueno, primero diré que si has estado en una relación con un encendedor de gas, es muy común ser muy consciente de esos comportamientos. Y eso es porque te han traumatizado. Tienes tus sensaciones afuera buscando eso de inmediato. Pero a veces las personas son simplemente idiotas, como hemos hablado antes. O alguien podría estar teniendo un mal día. Una vez más, este es un patrón de comportamiento. Cuando tienes una serie de estos comportamientos que se juntan, es cuando tienes un encendedor de gas. No es solo alguien que miente de vez en cuando, o que dice: “No me gusta lo que llevas puesto” de vez en cuando. Es una amalgama de comportamientos que en conjunto son muy indicativos de un comportamiento abusivo.

Esta distinción aclara que la luz de gas no es lo mismo que los casos ocasionales de comportamiento difícil, o que alguien esté en desacuerdo con nosotros, o incluso que vea el mundo de manera diferente a como lo vemos.

Gaslighting en la política

El gaslighting a menudo surge en el contexto de nuestros líderes políticos ahora, con acusaciones de “noticias falsas” en ambos extremos del espectro político y lentes muy diferentes a través de los cuales vemos eventos políticos.

SJG: Otro dominio del que hablas en tu libro es el de los políticos como gaslighters. ¿Qué tan común es eso entre los políticos? Se ha hablado más de esto desde las elecciones de 2016, pero creo que un cínico podría decir que las luces de gas casi parecen ser parte de la descripción del trabajo para los políticos.

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Fuente: fizkes / Shutterstock

SS: Bien, cuando influyes en las personas, la manipulación entra en juego, y no creo que nadie pueda argumentar que los políticos no están en el negocio de influir. Pero cuando un líder mundial como el presidente Trump dice: “Lo que estás viendo y lo que estás escuchando no es lo que estás viendo y oyendo”, ese es el clásico comportamiento de la luz de gas. Creo que ahora es mucho más abierto. Antes estaba más detrás de escena, pero ahora es más descarado. Al igual que con las fotos de la inauguración, y él está diciendo: “¡Había tanta gente allí!” Y tú dices: “… No, en realidad no”. Así que ha llegado el momento en que es tan obvio, y hay mentiras sobre las cosas. Creo que es una escala que no hemos visto antes. Y creo que realmente se ha puesto de manifiesto que las personas están empezando a no confiar en lo que están viendo, porque se les dice exactamente lo contrario.

La entrevista completa está disponible en el podcast Think Act Be.

Referencias

Sarkis, S. (2018). Luz de gas: reconozca a las personas manipuladoras y emocionalmente abusivas, y libérese. Nueva York: Da Capo Lifelong Books.

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