¿Cuándo es el momento de dejar ir a nuestro hijo adulto joven?

Desde el momento en que nacen nuestros hijos, debemos ayudarlos a ser independientes.

Marvin Knittel

VISTA TRASERA

Fuente: Marvin Knittel

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¿Cuándo es hora de dejarlo ir?

La vida se trata de aguantar y dejar ir. Por ejemplo, a medida que envejezco necesito dejar ir cosas que físicamente ya no puedo hacer. Hay una serie de otras cosas que trato de dejar ir, como la necesidad de estar en lo cierto, la necesidad de tener el control, la necesidad de culpar a otros por mis deficiencias, y demás. Todos nos decimos a nosotros mismos de vez en cuando para soltar esas cosas, pero nos encontramos aferrándonos por una variedad de razones.

Tengo dos hijos adultos y cinco nietos. Continuar y dejarlo ir es desafiante, por ejemplo, cuando mis hijos eran pequeños, yo tenía control sobre quién jugaba con quién y cuándo tenían que estar en casa, etc. A medida que crecían y maduraban, podíamos relajar el control y dejarlos asumir una responsabilidad más personal. A pesar de todo lo que hacemos como padres, las cosas no siempre funcionan exactamente como nos gustaría. Considera las siguientes historias.

Una historia de dos adultos:

Adam tiene 22 años y ha comenzado su primer año de enseñanza. Con frecuencia difiere las decisiones importantes hasta que pueda hablar con sus padres. Incluso cuando empuja a sus padres para que le digan qué hacer, él se siente enojado cuando lo hacen. Él, irracionalmente, piensa “De alguna manera me siento apegado a ellos como si todavía estuviera en la escuela secundaria. Me pregunto cuándo lo dejarán ir y me dejarán vivir mi vida “.

Janet, también de 22 años, acaba de unirse a una firma de contabilidad y acoge con entusiasmo esta nueva etapa de su independencia. Ella lleva una sensación de confianza y bienestar firmemente adherida a un conjunto de estándares internalizados. Envía un correo electrónico a sus padres para decirles: “Estoy establecida con mi compañera de cuarto y he disfrutado mi primer mes con la firma. Gracias por todo. Te mantendré al día sobre cómo van las cosas. Hace clic en “enviar” sabiendo que puede consultar con ellos cuando lo desee y sabe que respetarán sus decisiones, incluso si no están de acuerdo.

Janet vino de una familia que reconoció y valoró su singularidad. Aprendió cuando era niña que el mundo no giraba en torno a ella. Ella también aprendió el arte de la resolución de problemas y esa libertad viene con responsabilidad. Su identidad no es una extensión de su madre o su padre.

Adam, por otro lado, se acostumbró a depender de sus padres para la dirección y el consejo. Él trata de anticipar lo que pensarán sus padres. Si están contentos, él está satisfecho. Si están decepcionados, él está decepcionado. Él piensa que un “sello de aprobación parental” debería estar en casi cada decisión que toma. Adam quiere ser independiente y dependiente al mismo tiempo.

Nos preguntamos por qué Janet y Adam abordan la vida de manera tan diferente. Suponemos que los padres han tenido la mayor influencia, pero todos tenemos un “factor X” incrustado en nuestra composición genética heredada de las generaciones pasadas.

El camino hacia la independencia:

Un objetivo importante para los padres es escuchar a sus hijos decirles de una forma u otra: “Ya no los necesito”. Para muchos de nosotros es difícil aceptarlo. Sin embargo, se convierte en el objetivo de todos los padres el día en que nace su hijo.

Preescolar: los padres esencialmente nutren y guían a sus hijos durante los primeros cinco años de su vida en preparación para el día en que se ponen la mochila y se dirigen a la escuela.

Adolescentes: todo transcurre sin problemas y luego se convierten en adolescentes. Estos son los años desafiantes cuando el adolescente se encuentra a caballo entre la división entre la niñez y la adultez. Estos son los años en que las emociones se balancean hacia adelante y hacia atrás mientras experimentan con aguantar y soltar. A medida que desafían los límites, los relajamos gradualmente con la esperanza de que hayan alcanzado un nivel de madurez y habilidades de toma de decisiones que nos permitan dejarlo ir. El proceso es gradual. Mucho tiene que ver con la intuición.

Adultez: aparentemente de la noche a la mañana, el adolescente se convierte en un adulto joven. Mientras los vemos marchar por el escenario para recibir su diploma de escuela secundaria, nos acordamos de la letra de Fiddler on the Roof, ¿ Cuándo crecieron tan alto ?

Tenemos ante nosotros a una persona joven con la que nos enfrentamos codo a codo y cara a cara, tal como lo hacemos con cualquier otro adulto en nuestras vidas. Y, sin embargo, somos mucho más que solo “otro adulto”. Somos los adultos que siempre serán el “satélite” en el que se enfoca el GPS de nuestros niños. Siempre estaremos ahí para ellos. Los empoderaremos pero no los controlaremos. Hablaremos con ellos y siempre respetaremos sus decisiones incluso cuando no estemos de acuerdo.

Este es un momento para “Conocer y Conferir”. Habremos completado nuestra tarea de guiar y proporcionar, y siempre estaremos disponibles para conversar con este adulto.

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