Cuando el tratamiento ético de los animales va mal

¿Podría ser cierto que en un refugio de animales dirigido por una sociedad dedicada al tratamiento ético de los animales, el porcentaje de animales asesinados es casi del 95 por ciento, mientras que su porcentaje de animales adoptados con éxito es inferior al 1 por ciento?

Recientemente escribí un artículo (The Politics of Pet Dogs and Kennel Crates) que se inspiró en los anuncios de prensa de media página dirigidos por PETA (People for the Ethical Treatment of Animals). Estos anuncios abogaron por la prohibición del uso de jaulas para perreras para perros. Cuando no pude encontrar evidencia científica que sugiriera que el uso de jaulas para perreras era dañino, me dirigí al sitio web de PETA y, para mi sorpresa, descubrí que no ofrecían pruebas de daños. Además, lo que me parece más angustiante es que la organización parece tener una agenda orientada contra el hecho de que los animales sean mascotas.

Después de la publicación de ese artículo, mi buzón de correo se llenó de numerosos mensajes, copias de documentos y URL que vinculaban artículos e informes de noticias, todo lo cual sugería que había omitido varios puntos mucho más importantes sobre las actividades de PETA.

Debo admitir que, dado que no soy particularmente activo políticamente ni participo en "causas" animales que no sean el apoyo a la SPCA y varias sociedades humanas, sabía muy poco sobre PETA. Conocía algunas de sus actividades de alto perfil contra la investigación con animales. También sabía sobre su campaña contra el uso de pieles de animales en prendas de vestir, principalmente porque sus avisos con una Pamela Anderson desnuda o Kim Basinger detrás de una pancarta que decía "preferiríamos ir desnudos que usar pieles" atraen la atención de cualquier hombre (incluso uno viejo como yo). También sabía sobre su programa gratuito de esterilización y castración, que creo que es un servicio público valioso. Sin embargo, muchos de los documentos que llenaban mi buzón trataban sobre otro aspecto de las actividades de PETA.

PETA fue fundada en marzo de 1980 por Ingrid Newkirk (actualmente su presidente) y un compañero activista de los derechos de los animales, Alex Pacheco. Sus oficinas centrales están en Norfolk, Virginia y es del estado de Virginia que muchas de las quejas sobre PETA vinieron a mí. La mayoría de estos tenían que ver con el refugio de animales de PETA que se encuentra allí. Muchos mensajes contenían documentos que se obtuvieron del Departamento de Agricultura y Servicios al Consumidor de Virginia (VDACS) a través de solicitudes de libertad de información, y se puede encontrar mucha más información en el sitio web de VDACS. En Virginia, todos los refugios de animales deben informar la cantidad de gatos y perros que capturan cada año, cuántos animales fueron recuperados por sus dueños, adoptados, transferidos a otras agencias, muertos por causas naturales, sacrificados (muertos) y cuántos el refugio mantenido vivo al final del año calendario. Mis corresponsales sugirieron que la proporción de animales asesinados por PETA era extremadamente alta y causaba preocupación pública en Virginia.

Verifiqué los diversos informes que recibí contra los registros oficiales del VDACS y luego hice el siguiente conjunto de cálculos simples. En los últimos cinco años, agregué la cantidad de perros y gatos sacrificados y divididos entre el número total de perros y gatos que se tomaron (excluyendo los que se retuvieron solo para la cirugía de esterilización que el VDACS clasificó como "otro" antes de 2010). Esto me dio el porcentaje de perros y gatos que mató PETA en un año determinado. Los resultados aparecen en la tabla a continuación.

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Los registros oficiales indican que casi el 95 por ciento de los animales capturados por el refugio son asesinados y menos del 1 por ciento son adoptados. Encontré este resultado bastante angustiante. Lo mismo hizo la estación de televisión ABC WVEC, canal 13, en las cercanías de Hampton Roads, Virginia. En 2011, la estación de televisión participó en un poco de periodismo de investigación. Compararon las tasas de eutanasia de PETA con otros departamentos de control de animales de área, refugios, SPCA y sociedades humanas que tienen políticas de admisión abierta para animales. Todos tenían menores tasas de eutanasia. Las tasas fueron: 26 por ciento en Portsmouth Humane Society; 40 por ciento en Virginia Beach Animal Control; 50% en Peninsula SPCA; 46 por ciento en Norfolk City Animal Control; 1 por ciento en Norfolk SPCA; 29 por ciento en Hampton Animal Control; 32 por ciento en el control de animales de la Isla de Wight; 68 por ciento en James City County Animal Control (Williamsburg), y 58 por ciento en Chesapeake City Animal Control and Pound.

Dichas estadísticas desencadenaron una queja ante el Departamento de Agricultura de Virginia y VDACS luego encargó al Dr. Daniel Kovich que investigara y llevara a cabo una inspección de la sede de PETA. En su informe final señaló que "la instalación no contiene suficientes recintos de animales como para albergar de forma rutinaria el número de animales que anualmente se reporta como detenidos". El Dr. Kovich llegó a la conclusión de que el "propósito principal de PETA no es encontrar hogares adoptivos permanentes para animales. "También determinó que los empleados de PETA matan al 84 por ciento de los animales bajo su custodia dentro de las 24 horas de haberlos recibido, aunque la mayoría son sanos y no muestran ningún problema de comportamiento. Las consultas sobre cómo y si PETA intenta encontrar realmente a las personas que podrían querer adoptar a los animales que recibieron no fueron respondidas.

Creo que cualquier persona racional se queda con la pregunta obvia: "¿Cómo puede una organización supuestamente dedicada al tratamiento ético de los animales justificar matar a todos menos al 5 por ciento de los animales confiados a su refugio, con la gran mayoría de estos ejecutados dentro de ¿24 horas de su admisión, mucho antes de que puedan ser evaluados, o cualquier intento de encontrarles hogares adoptivos?

Quizás la mejor respuesta viene de la propia Ingrid Newkirk. En una entrevista con Newsday en febrero de 1988, dijo: "Al final, creo que sería maravilloso si detuviéramos completamente esta noción de mascotas".

Aparentemente, Newkirk cree que una forma de ayudar a lograr este resultado "adorable" es destruir prácticamente a todos los animales puestos bajo el cuidado de PETA antes de que puedan ser adoptados y convertirse en mascotas muy queridas en el hogar de cualquier familia.

Stanley Coren es el autor de muchos libros, entre ellos: Born to Bark, The Modern Dog, Why Do Dogs Have Wet Narices? Las huellas de la historia, cómo piensan los perros, cómo hablar perro, por qué amamos a los perros que hacemos, ¿qué saben los perros? La inteligencia de los perros, ¿por qué mi perro actúa de esa manera? Entender a los perros para tontos, ladrones del sueño, el síndrome del zurdo

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