Cuando el racismo motiva la violencia

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¿No soy un hombre y un hermano? Josiah Wedgwood (1787)
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"No veo cómo alguna vez podremos resolver el turbulento problema de la raza que enfrenta nuestra nación hasta que haya una confrontación honesta con ella y una búsqueda voluntaria de la verdad y la voluntad de admitir la verdad cuando la descubramos".

– Martin Luther King Jr., "La Otra América", 1968

A principios de este año, escribí un artículo para la revista Aeon titulado "Running Amok: La crisis y oportunidad de los tiroteos masivos en Estados Unidos", seguido de un breve blog de referencia aquí en Psych Unseen: "Shooting masivo en Estados Unidos: Crisis y oportunidad". una oración, estos podrían resumirse diciendo que los culpables usuales para explicar tiroteos masivos, como armas de fuego y enfermedades mentales, deben ser vistos escépticamente y que las raíces subyacentes de tal comportamiento están más profundamente arraigadas dentro del instinto y la conducta humana.

Han pasado solo unos meses y muy pronto tendremos otro tiroteo en masa. Estamos tristes, horrorizados e indignados por los acontecimientos que ocurrieron en una iglesia en Charleston, Carolina del Sur, a principios de esta semana, si acaso estamos un poco más tranquilos. Pero la lección sobre la aparente frecuencia de asesinatos en masa y mi afirmación de que tales eventos no pueden ser explicados por una enfermedad mental (un reclamo similar hecho el otro día en este artículo de la revista Slate), no es que deberíamos volvernos insensibles a la violencia o acéptalo, sin nada que hacer para evitar futuros actos. Por el contrario, si comenzamos con la premisa de que el asesinato masivo no es perpetrado por un "otro" inexplicable que pueda ser barrido bajo la alfombra de la locura, podemos ver cómo las semillas del odio y el asesinato se encuentran dentro de todos nosotros y dentro de la estructura de nuestra sociedad. Una vez que llegamos a esa realización, podemos asumir la responsabilidad de que podemos y debemos hacer todos los esfuerzos para frenar la violencia.

La tragedia de esta semana parece ofrecer una especie de ejemplo, con la oportunidad de aprender cómo podemos avanzar. Comencemos con mi descargo de responsabilidad estándar de Goldwater Rule (consulte esta publicación de blog pasada para obtener una explicación de esta guía ética para psiquiatras). Hablando profesionalmente, no sé nada sobre el sospechoso arrestado por los disparos en Charleston. Claro, todos hemos escuchado un poco de rumor, pero en la niebla del asesinato en masa, realmente no sabemos mucho. Un artículo describe al presunto tirador como "silencioso y extraño", como si eso fuera revelador. Otra pieza publicada poco después del arresto del sospechoso proporciona una lista muy breve de "todo" que sabemos sobre él hasta el momento, alegando que el presunto autor de los disparos es un "racista emergente". Finalmente, en medio de polémicas sobre si el racismo era o no culpa, este New York Times sugiere que, sí, sí lo fue.

Y así, aunque todavía no sabemos lo suficiente, la evidencia disponible presentada a través de los medios (a menudo poco confiables) sugiere que el tiroteo fue de hecho motivado por motivos raciales, un desafortunado ejemplo clásico de un "crimen de odio", en este caso dirigido a afroamericanos. En un contexto de casos en los que se destaca el posible maltrato de afroestadounidenses por parte de la policía durante el año pasado, parecería que el tema del racismo es el tema de la hora. Y, como Martin Luther King Jr. dijo en 1968 (ver la cita anterior), es algo de lo que se debe hablar honestamente, con la voluntad de aceptar la verdad.

Entonces hablemos del racismo. Muchos de nosotros preferimos pensar que el racismo ya no es tan importante, con este tipo de negación en dos sentidos. Uno dice que hemos recorrido un largo camino desde los días de la esclavitud y la segregación, con un presidente negro y blancos potencialmente destinados al estatus de minoría. Otro admite que el racismo puede seguir siendo un problema dentro de ciertas personas o ciertos bolsillos de Estados Unidos, pero no entre aquellos de nosotros que estábamos sentados viendo a 12 Years a Slave en horror y ultraje moral. Pero la verdad es que, psicológicamente hablando, el racismo es una realidad y, como reflejo del tribalismo impulsado por la evolución, está en nuestro ADN.

En la literatura psicológica, un aspecto del racismo se estudia dentro de un constructo denominado "prejuicio implícito". Según lo explica el Centro Nacional de Tribunales Estatales, "a diferencia del sesgo explícito (que refleja las actitudes o creencias que uno endosa a nivel consciente), el sesgo implícito es el sesgo en el juicio y / o comportamiento que resulta de los procesos cognitivos sutiles (por ejemplo, actitudes implícitas y estereotipos implícitos) que a menudo operan en un nivel por debajo de la conciencia y sin control intencional. "En otras palabras, como era la conclusión de un documento de 2002 titulado "¿Por qué no podemos simplemente llevarnos bien? Sesgos interpersonales y desconfianza interracial: "parece que el racismo es a menudo" sutil, a menudo involuntario e inconsciente " 1.

Ahora, antes de que se afirme a sí mismo en qué posición se encuentra acerca de qué tan dominantes son los prejuicios implícitos sobre la raza, haga clic en el sitio web Proyecto implícito de la Universidad de Harvard y tome la Prueba de asociación implícita (IAT) "Race IAT". Luego, mientras está en él, pruebe el IAT de tono de piel, el IAT de presidentes, el IAT de armas, el IAT árabe-musulmán, el IAT de sexualidad, el IAT de pesas o cualquiera de los otros. No hace falta decir que los resultados pueden sorprenderte. Recientemente tomé varias de las pruebas y digamos que algunos de los resultados me hicieron sentir un poco incómodo. E incluso si eres afroamericano (o perteneces a otro grupo contra el cual las personas tienen prejuicios implícitos), sospecho que los resultados de tus propias pruebas pueden ser al menos tan inquietantes.

Ahora, para ser claros, los resultados de los IAT relacionados con la raza no deben interpretarse como que eres o no eres racista. 2 Más bien, resaltan cómo los prejuicios implícitos sobre raza están arraigados en nuestra cultura y nuestras mentes individuales, independientemente de nuestras propias identidades o puntos de vista sociopolíticos (para una ilustración de esta realidad característicamente elocuente pero entretenida, vea la clásica entrevista de BBC de Muhammed Ali allá en 1971). En ese sentido, el racismo es innegable.

Una vez que reconocemos la prevalencia de prejuicios implícitos sobre la raza, podemos comenzar a pensar en formas de cambiar para mejor. ¿Como hacemos eso? Varios hallazgos de la investigación con IAT ofrecen algunas posibilidades. En el lado desalentador, un estudio reciente sugiere que el solo acto de tomar el TAI realmente reduce las interacciones interraciales positivas, 3 al menos en el corto plazo, el entorno de laboratorio donde los "efectos primarios" pueden no ser traducibles al mundo real. Del mismo modo, mantener la creencia de que los prejuicios raciales son fijos e inmutables parece estar asociado con la compensación excesiva y los esfuerzos para poner fin a las interacciones interraciales tan pronto como sea posible. 4 Sin embargo, en una nota más positiva, creer que los sesgos de raza son maleables parece fomentar mejores interacciones interraciales. Finalmente, y esto no debería ser una sorpresa, las personas que tienen amigos interétnicos tienden a tener menos sesgos de raza implícitos medidos por el IAT. 5

Lo que nos lleva de vuelta a tiroteos masivos y qué podemos hacer para prevenirlos. Para empezar, debemos entender que no existe una única causa de asesinato masivo. Aunque a menudo argumento que la enfermedad mental es una explicación conveniente pero inexacta, a veces las personas con una enfermedad mental grave cometen un asesinato. De la misma manera, no todos los tiroteos masivos están motivados por el racismo, aunque algunos ciertamente lo han sido – los ataques de Noruega de 2011 y los tiroteos del Centro Comunitario Judío de Los Ángeles de 1999 (un caso por el cual entrevisté al perpetrador, mientras asistía en su evaluación psiquiátrica) a la mente.

Si hay un hilo unificador común para los tiroteos masivos, es que son llevados a cabo por personas, en su mayoría hombres, sin una enfermedad mental bien definida que lleva a ciertas creencias al extremo y llevan a cabo sus agresiones en algunos "otros" percibidos. las creencias, que a menudo son de naturaleza sociopolítica o religiosa, son el tipo de creencias y prejuicios que todos albergamos en cierto grado, del mismo modo que todos tendemos a participar en divisiones de "nosotros" y "ellos". Como lo demuestra el IAT , el racismo es un excelente ejemplo del tipo de semilla de violencia que abarca un continuo de todos nosotros al asesino en masa en otro extremo del espectro.

Aceptar la premisa de que las raíces de la violencia yacen dentro de todos nosotros no significa que todos seamos asesinos a sueldo; para la gran mayoría de nosotros, tomar otra vida humana es una línea brillante que no cruzaríamos en la mayoría de las circunstancias. Pero sí significa que los motivos típicos para el asesinato en masa y las emociones en las que se basan -la agresión, el odio y la venganza dirigidos a un "otro" – representan "tú o yo … amplificados" 6.

Tomando una página de investigación de IAT, es importante pensar en estos motivos, incluso si son "normales" hasta cierto punto, como modificables. Es vital no dejarnos seducir a la violencia sin importar su frecuencia. Tampoco, para el caso, deberíamos permitir que nuestros sesgos raciales escriban algo de violencia como status quo, como lo hacemos con la alarmante tasa de asesinatos entre jóvenes negros que viven en ciertos sectores de la América urbana, como Chicago.

Entonces, así como los perpetradores de la violencia masiva atacan inevitablemente a los que son vistos como "otros", no debemos caer en la trampa fácil de pintar al tirador de masas, o la persona en el camino hacia tal violencia, de la misma manera, como algo que yace tan lejos de nosotros mismos que podemos descartarlo como "malvado" o "locura". Las raíces del asesinato masivo son mucho más integrales e insidiosas que eso, como el cáncer que nace dentro de nuestro propio cuerpo de células que salió mal.

En una sociedad multicultural, necesitamos involucrarnos en una mayor interacción multicultural. Necesitamos hacer más amigos con personas que no son como nosotros y alentar las discusiones de puntos de vista opuestos que no descienden rápidamente a las disputas odiosas, como lo hacen a menudo en los comentarios en línea. Al hacerlo, todos podemos hacer nuestra parte para trabajar en nuestros prejuicios implícitos sobre aquellos que podríamos ver con miedo, malentendidos y agresión, a fin de fomentar una sociedad más pacífica. Al comprometernos con eso dentro de una cultura, tal vez podamos atenuar las pasiones rabiosas de los pocos atípicos que siguen un camino más violento.

Referencias

1. Dovidio JF, Gaertner SL, Kawakami K, Hodson G. ¿Por qué no podemos simplemente llevarnos bien? Sesgos interpersonales y desconfianza interracial. Cultur Divers Ethnic Minor Psychol 2002; 8: 88-102.

2. van Ravenzwaaij D, van der Maas HL, Wagenmakers EJ. ¿La prueba de asociación implícita de la raza del nombre mide el prejuicio racial? Exp Psychol 2011; 58: 271-277.

3. Vorauer JD. Completar la prueba de asociación implícita reduce el comportamiento de interacción intergrupal positivo. Psycho Sci 2012; 23: 1168-75.

4. Neel R, Shapiro JR. ¿El sesgo racial es maleable? Las teorías de los blancos sobre el sesgo racial predicen estrategias divergentes para las interacciones interraciales. J Pers Soc Psychol 2012; 103: 101-120.

5. Aberson CL, Shoemaker C, Tomolilio C. Sesgo y contacto implícitos: el papel de las amistades interétnicas. J Soc Psychol 2004; 144: 335-347.

6. Esta es una cita que uso a menudo de la versión cinematográfica de las memorias de Susanna Kaysen, Girl, Interrupted (1999).

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