Cuando el médico se enferma, el viaje es de doble filo (Parte III)

La psiquiatra Virginia Sherr de Holland, PA, pasó años deslizándose por el infierno de una enfermedad no diagnosticada con Lyme y otras enfermedades transmitidas por garrapatas. Después de que finalmente fue diagnosticada y tratada, reconoció los signos y síntomas -algunos psiquiátricos, pero muchos más físicos- en sus pacientes. Esta es la parte III de su historia.

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Sherr está perturbada por algo que se le describe a puerta cerrada, en sesiones de terapia, casi todos los días: Abuso médico de pacientes que abordan la posibilidad de la enfermedad de Lyme. En un caso, una mujer muy enferma con lo que sospechaba que era la enfermedad de Lyme, fue a una consulta en la Universidad de Pensilvania. El doctor no pensó mucho en la búsqueda de la mujer por un diagnóstico de Lyme, y respondió con su esposo allí en la habitación: "Mírate, solo mírate. Desde que creíste tener a Lyme, has sido un desastre. Te ves terrible. Apuesto a que en algún momento fuiste una mujer atractiva, pero ahora no culparía a tu marido si saliera y tuviera una aventura amorosa.

"Esta mujer fue al médico muy enferma, muy vulnerable, muy desesperada", dice Sherr. "Estaba devastada, pero no destruida. Ella era enfermera, y sabía que lo que el médico dijo era horrible, poco profesional y emocionalmente "desagradable", por lo que se sintió con poder para ir a otro lado para un diagnóstico y ayuda ". Finalmente, otro médico le diagnosticó la enfermedad de Lyme y tratado hasta que ella volvió a la salud. "

Otros pacientes no tienen tanta suerte. "Los médicos pueden destruir a los pacientes diciéndoles que una verdadera enfermedad física está en la cabeza", dice, y el suicidio es un posible resultado. En el área hiperendémica del Condado de Bucks, Pensilvania, Sherr dice que ve un nuevo caso de encefalitis de Lyme todas las semanas y, a veces, casi todos los días. "Y yo soy un psiquiatra". No se trata de personas a las que se refieren porque tienen la enfermedad de Lyme; se las envía porque tienen ataques de pánico, alucinaciones, trastorno obsesivo compulsivo y depresión. Están en agonía, no solo dolor neuropsiquiátrico, sino también dolor físico. Estas son personas que nunca han sido hipocondriacas en sus vidas, pero así es como han sido etiquetadas antes de venir a mí. Son encefalopaticos, pero se les ha dicho que no son por medicos que no sabrian un caso de encefalopatia si se caen encima. Están físicamente enfermos, pero los médicos que dicen cosas como "perteneces a un culto si crees que tienes enfermedad de Lyme" o "te ves bien, a mí" son los culpables de su enfermedad.

"¿Qué le ha pasado a la profesión médica que tanto me gustaba? ¿Qué pasó para que los médicos salgan del papel del sanador y se conviertan en el destructor? ", Pregunta Sherr. Una causa de tal comportamiento, por parte de algunos médicos, sugiere Sherr, puede ser la creencia generalizada de que la ansiedad sobre la enfermedad de Lyme es la causa de todo el dolor.

Para Ginny Sherr, la teoría es dañina y francamente incorrecta. "Cuando tengo un paciente que no tiene noción de lo que podría estar mal y le digo que ha dado positivo por Lyme u otra enfermedad transmitida por garrapatas, ese paciente está tan feliz de que se ilumine como un árbol de Navidad. Ahora, por fin, tiene una enfermedad tratable, ahora tiene esperanza. Las noticias por sí mismas típicamente hacen que el paciente se sienta mejor, no peor ". Por otro lado, dice," muchas personas que no conocen su verdadero diagnóstico se suicidan porque sienten que no tienen a dónde recurrir, y porque tienen los médicos lo han llevado a creer que ya no existe la esperanza ".

Posdata: Desde su entrevista conmigo, Virginia Sherr ha sido reinfectada con la enfermedad de Lyme y una gran cantidad de sus coinfecciones a través de otra picadura de garrapata. La enfermedad fue señalada por otro sarpullido clásico de la enfermedad de Lyme, el eritema migratorio. Ella ha sido tratada agresivamente, pero como sucede con tantos pacientes que se han infectado varias veces (incluida mi familia), la recuperación es cada vez más difícil. Al momento de escribir esto, ella está luchando por recuperar su salud. A pesar de todo, su práctica permanece abierta. "Mi conciencia no me permitirá seguir adelante fingiendo que estos pacientes no están en agonía, como si no estuvieran mal etiquetados, ignorados o abusados", dice. "Mientras estén en la pantalla de mi radar, voy a mantener mi mano dentro".

Pamela Weintraub es editora principal de Discover Magazine y autora de Cure Unknown: Inside the Lyme Epidemic , St. Martin's Press, 2008

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