Cuando el médico se enferma, el viaje es de doble filo (Parte II)

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Cuando la psiquiatra Virginia Sherr se recuperó de la devastación de la enfermedad de Lyme y sus coinfecciones, comenzó a ver a sus pacientes a través de una lente diferente y "escuchar con una tercera, incluso una cuarta oreja". Sherr dice: "Comencé a escucharlos describir los mismos síntomas que me habían molestado: dolores en la espalda, dolor de cabeza, fatiga enorme, sudores nocturnos, problemas sinusales que no desaparecieron ".

Durante un fugaz milisegundo, la idea imposible de que ella misma infectara a sus pacientes pasó por su mente. Pero su entrenamiento como psiquiatra rápidamente se inició, lo que le hizo cuestionarse, en cambio, si había sido arrastrada en un caso de transferencia inversa: si ella, la doctora, hubiera impuesto su experiencia y perspectiva a los pacientes, en lugar de hacerlo de la otra manera. ¿alrededor? Para descartar esta última posibilidad, Sherr esperó bastante tiempo antes de abordar el tema de la enfermedad transmitida por garrapatas con los pacientes. Pero finalmente, ella lo hizo. "Tenían signos y síntomas clínicos significativos y necesitaban ser entrenados". Me di cuenta de que no tenía nada que ver conmigo ".

En cambio, Sherr descubrió que su experiencia personal le había otorgado una empatía especial para los pacientes que padecían una enfermedad transmitida por garrapatas, alertándola sobre la variedad de síntomas, especialmente los neuropsiquiátricos, que causaban que los pacientes la buscaran. "Los pacientes afectados que veo en mi consultorio suelen etiquetarse a sí mismos como estresados, neuróticos o hipocondríacos", dice Sherr. "Son lentos para creer, incluso con pruebas positivas, que la enfermedad de Lyme podría ser la causa subyacente de síntomas dispares provocados por eventos normales de la vida, como vuelos largos en avión, estrés e incluso alegría".

Una paciente, informa Sherr, llegó a su oficina aterrada. Fatigada, confundida y demasiado desorientada para abandonar su vecindario inmediato, sufrió en gran parte noches sin dormir marcadas por "terribles sueños de pequeños animales que necesitaba matar pero que de alguna manera no pudo". Había asistido a una docena de médicos de una amplia gama de especialidades, y cada uno había confirmado el diagnóstico de trastorno de pánico. A la luz de su experiencia personal, Sherr vio algo más: la mujer era tan sensible a la luz que necesitaba anteojos de sol, y su cuello, rígido y dolorido, hacía crujidos y chasquidos. Su rostro se inclinó hacia un lado, sugiriendo la parálisis de Bell. Sherr envió su sangre a analizar, y aunque la transferencia Western fue negativa, la PCR resultó positiva para la espiroqueta de la enfermedad de Lyme, Borrelia burgdorferi . También se consideró que una exploración con SPECT suprema de su cerebro concuerda con un diagnóstico de enfermedad de Lyme. Si había alguna pregunta sobre el diagnóstico, la prueba estaba en el tratamiento. Mientras que la medicación psicoactiva hizo que los síntomas de pánico fueran más tolerables, solo los antibióticos fueron curativos.

Otro paciente, también cancelado por una multitud de expertos con desorden de pánico, no solo se asustó. Tenía dolores migratorios, fatiga severa y debilidad en todo su cuerpo. Sus costillas estaban doloridas y le dolían las articulaciones. Ella también sufrió sudores empapados, requiriendo varios cambios de ropa durante cada período de 24 horas. Sherr también envió análisis de sangre aquí, obteniendo resultados positivos para Lyme, ehrlichiosis y babesiosis. Nueve meses después de comenzar el tratamiento con antibióticos para estas infecciones, Sherr informó que la mayoría de los síntomas físicos y psiquiátricos del paciente habían desaparecido.

Virginia Sherr ha publicado algunos de sus estudios de casos más interesantes y mejor documentados en revistas médicas. Escribiendo en el Journal of Psychiatric Practice , describió ataques de pánico en tres pacientes. Notable, según Sherr, fue que cada paciente "experimentó síntomas que no son habituales en el trastorno de pánico, pero son típicos de la enfermedad de Lyme neurológica, incluida la sensibilidad exquisita a la luz, el tacto y los sonidos, dolor en las articulaciones a menudo en combinación con cambios cognitivos como confusión mental y la pérdida de la memoria reciente, y un cierto grado de dolor neurológico extraño, cambiante y a menudo insoportable ".

Como la conciencia y la experiencia clínica de Sherr han aumentado, también lo han hecho sus preocupaciones. Una preocupación gira en torno a los jóvenes que han pasado tanto tiempo sin recibir el diagnóstico que sus personalidades son literalmente "saqueadas" por la enfermedad de Lyme, incluso cuando están etiquetados con una serie de otros diagnósticos psiquiátricos y, a veces, excluidos de la vida normal.

Un paciente, una niña de 17 años, apareció en la oficina de Sherr con un mono naranja brillante con grilletes en los tobillos y muñecas. Se decía que la niña, residente en una institución correccional juvenil, tenía varias erupciones de ojo de buey diagnosticadas como tiña años antes. Pero, a diferencia de la tiña, también se enfermó drásticamente, sufrió parálisis y, finalmente, cayó en estado de coma. En el hospital, finalmente diagnosticada correctamente con encefalitis de Lyme, la trataron con solo 10 días de medicación intravenosa y la enviaron a casa. Aunque parecía recuperarse, a medida que pasaba el tiempo, el otrora alegre niño se había vuelto cada vez más contrario. Ahora en un centro de detención juvenil, experimentó no solo rabietas sino también la incapacidad para concentrarse y los síntomas físicos de múltiples dolores en las articulaciones, erupciones cutáneas, dolores de cabeza, escalofríos y sudores. Dado que la niña había sido tratada durante un período mucho más corto que incluso las recomendaciones más restrictivas, sus padres querían saber si sus problemas en realidad fueron causados ​​por una infección de Lyme que no se trató adecuadamente, se prolongó lentamente y se diseminó continuamente.

Después de hablar con una niña y realizar una serie de análisis de sangre, Sherr concluyó que la enfermedad de Lyme podría, de hecho, haber causado sus problemas, por la dificultad para enfocarse en la ira. La niña fue finalmente tratada con el antibiótico oral estándar, la doxiciclina. "A medida que la terapia con antibióticos continuó", dijo Sherr, "los síntomas físicos y los psiquiátricos comenzaron a desvanecerse". Según su historial médico, la niña fue liberada poco después y se le permitió ir a su casa.

El problema, dice Sherr, es que esos niños "han perdido la noción de cómo son realmente, de lo que son capaces o quiénes podrían ser". No recuerdan y han perdido la pista de la persona que comenzaron a ser. "

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Pamela Weintraub es editora principal de Discover Magazine y autora de Cure Unknown: Inside the Lyme Epidemic , St. Martin's Press, 2008

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