Cuando el Investigador de creatividad vuelve a ser creativo

Soy un investigador de creatividad. Esto ha provocado todo, desde la fascinación hasta la confusión, desde el desprecio hasta la compasión. He estado estudiando la creatividad por más de 15 años y he alcanzado cierto éxito. He publicado muchos libros y artículos (nada que hayas leído). Y amo lo que hago

Hace años, estaba en un camino diferente: quería ser un escritor creativo. Primero, quería escribir ficción, y tuve la suerte de estudiar durante cuatro años con el gran T. Coraghessan Boyle. En cierto punto, me di cuenta de que no era lo suficientemente bueno. No hubo ningún evento traumático: mi amigo y colega investigador de la creatividad, Ron Beghetto, habla sobre "mortificación creativa" y cómo recibir comentarios severos puede matar tu creatividad, pero cualquier comentario genuinamente negativo que escuché sobre mi trabajo fue mío. Decidí intentar escribir y me enamoré de la forma.

Debatí acerca de obtener mi MFA en Escritura Creativa, pero todavía recuerdo haber escrito a una escuela para obtener información y me dijeron que cada año se graduaban 20 MFA y cada año había un total de 25 empleos en el país para MFA. Si puedes hacer cualquier cosa menos escribir, dijeron, haz eso. Así que pensé. Mis padres eran psicólogos, y tuve la extraña fortuna de ser asesorado por John Horn, un brillante y generoso profesor de psicología. Me convertí en doble especialización en escritura creativa y psicología, y terminé decidiendo obtener mi Ph.D. en Psicología Cognitiva en Yale con Robert Sternberg. Él resultaría ser un mentor increíble.

Mientras tanto, mientras tropezaba con mi doctorado, todavía escribía. Escribí todo tipo de obras: obras de diez minutos, una actuación, ocasionalmente de largometraje y un musical. Estos fueron los primeros días de Internet y puse todas mis obras en línea, y se produjeron varias veces en teatros pequeños y colegios y escuelas secundarias de todo el país. El musical, Discovering Magenta, fue mi bebé. Me uní al compositor Michael Bitterman y me enseñó todo sobre cómo escribir letras y estructurar una canción. Grabamos un CD de demostración, lo enviamos y esperamos. Inmediatamente, tuvimos interés y fracasaron dos producciones potenciales. Luego obtuve mi Ph.D. Y comencé a trabajar a tiempo completo. Y conocí a la mujer que se convertiría en mi esposa. Y me distraje

James C. Kaufman
Fuente: James C. Kaufman

No sé por qué dejé de escribir obras de teatro. Tenía mucho menos tiempo (y una vez que los niños se unieron a nuestra familia, infinitesimalmente menos tiempo). Muchas de mis obras giraban en torno a personas que buscaban amor o su camino en la vida. Ahora que me sentía más seguro de mi propio lugar en el mundo, me sentía un poco atrapado en lo que quería expresar. Pero también me pregunto si hubo más que eso. Escribir una obra representó un riesgo. Podría invertir tiempo y energía en una obra de teatro y no había ninguna garantía de que algo saldría de eso. Pero cualquier artículo o libro sobre creatividad me sale publicado con bastante facilidad. Me felicitan por ello. A veces incluso recibo un poco de dinero. En psicología, se habla mucho sobre la motivación intrínseca frente a la extrínseca. Intrinsic está haciendo algo porque te encanta, y extrínseco está haciendo algo por otras razones: dinero, elogios, recompensas, etc. Sentí la motivación intrínseca de escribir obras de teatro y hacer psicología, pero solo recibía recompensas extrínsecas por la psicología. Por mucho que enseño y escribo sobre la importancia de la motivación intrínseca (especialmente para la creatividad), es agradable que las personas vean tu trabajo. No hay vergüenza en elogios ni dinero.

Esta primavera, mi compositor Michael me dijo que presentó nuestro musical para Thespis Festival en Nueva York y fue aceptado. Este no fue el contrato "rico y famoso" que firmaron los Muppets; tendríamos que producir el espectáculo, y sería solo para tres actuaciones, y hay muchas posibilidades de que no haya un productor esperando entre bastidores. Pero – significa vida para el espectáculo. Significa que tal vez otro teatro (en cualquier lugar) podría recogerlo o interesarse. Significa una oportunidad.
Así que vamos a subir a principios de septiembre, con la increíble Valeria Cossu como directora (visite nuestro sitio web, www.discoveringmagenta.com o haga clic en Me gusta en Facebook para obtener más información, o simplemente envíeme un correo electrónico). Mis padres, mi hermana y mi sobrina están volando desde todo el país para verlo, y muchas otras familias se están congregando en la ciudad durante esos días para ver el espectáculo.

Pude acceder por Skype a la primera lectura de la tabla, y finalmente identifiqué mi emoción a medida que avanzaba la lectura: vergüenza aguda, como docenas de personas que me miraban ir al baño. La obra tiene (algunos) sexo, (algunos) violencia, una buena cantidad de cosas raras, algunos (intentos) de humor y muchas partes de mi propia vida. Por mucho que hable de creatividad (y hablo mucho de eso), solo en el último año me di cuenta de cuánto se necesita para ser creativo. Empecé a hacer que una de mis clases realmente hiciera algo creativo y luego lo presente. La clase de Last Spring dio tantas presentaciones honestas y abiertas, de proyectos enraizados en arte, historias o crecimiento personal, que la valentía me dejó sin palabras. Y ahora lo estoy sintiendo desde el otro extremo, no siento que soy valiente, sino que me siento absolutamente aterrorizado. Recuerdo una tarde de mis juegos (hace años) salir y escuchar a alguien decir: "Wow, ese dramaturgo tiene problemas". Me estoy preparando para eso, o algo peor. Me preocupa que nadie vendrá. Me preocupa que la gente vaya y lo odie. Me preocupa que ninguna de las personas "correctas" venga y nadie en el teatro viene. Me preocupa que estas tres actuaciones sean así, y que esta producción no sea diferente a si hubiera tomado mi dinero y hubiera contratado a seis personas para que me llevaran sobre sus hombros durante cinco días, una experiencia extraña que no refleja ningún talento o habilidad. Puedo tener.

Así que estoy atrapado en la tierra de evitación de aproximación. Para la mitad de mí, este es un sueño hecho realidad. Estoy revisando mi obra musical y volviendo a trabajar el guión con mi director Valeria y reescribiendo algunas canciones con mi compositor Michael. Veo a un equipo de profesionales talentosos y entusiasmados, el director de música, el orquestador, el director de escena, el escenógrafo y, por supuesto, los actores, trabajar para darle vida a este espectáculo, algo que una vez fue una idea en mi mente. Volver a visitar las melodías absolutamente hermosas que Michael ha escrito y escucharlas cantar de nuevo es una emoción. Escuchar las ideas e ideas de Valeria sobre cómo representarlo o cómo se puede recortar una escena para hacerlo más urgente es más que emocionante. La otra mitad de mí siente un síndrome de impostor por primera vez desde la escuela de posgrado. ¿Qué demonios estoy haciendo? Las nuevas ideas para las jugadas están empezando a rebotar en mi cabeza, ¿qué hago con eso?

Pienso en cómo la creatividad encaja en nuestras vidas. Tengo la suerte de usar mi creatividad en el trabajo, ya que pienso en estudios o escribo mis libros o enseño mis clases. Muchos de nosotros no somos capaces de hacerlo. Pero mi creatividad de dramaturgia es una bestia diferente: una sensación diferente, algo más duro, aterrador y emocionante. No me hago ilusiones de que pueda ser un dramaturgo a tiempo completo (y no tengo ningún deseo particular). Esta creatividad es para las noches y los fines de semana. Es en lo que me duermo pensando y en lo que me viene a la mente cuando camino al trabajo. Antes solo quería hacer algo si podía ser el mejor en eso, o al menos "Pro-c" (un creador experto). Ahora no me importa no ser bueno, pero al mismo tiempo, también sé que no podría volver a la dramaturgia si mi trabajo nunca se produce. No estudiamos mucho la creatividad "hobby": tendemos a centrarnos en la creatividad en el trabajo o la escuela, o en la creatividad cotidiana o la creatividad genial. ¿Qué impulsa a las personas a ser creativas en su tiempo libre? ¿Qué es lo que quieren de él? Estoy empezando a descubrirlo lentamente.

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Si se encuentra en Nueva York y quiere ver el espectáculo (1, 5 y 6 de septiembre), puede conseguir entradas aquí o en la puerta.

Si estás involucrado en un teatro y podría estar interesado en el programa, envíanos un correo electrónico para obtener más información.

Este blog apareció originalmente en mi página de inicio.

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