Cuando el dolor psicológico se vuelve físico

Una introducción a la somatización.

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La somatización es la transformación o conversión de sentimientos incómodos en síntomas físicos más tolerables. En su forma más dramática, esto puede implicar la pérdida de la función motora en un grupo particular de músculos. El paciente podría, por ejemplo, presentar parálisis de una extremidad o incluso parálisis de un lado completo del cuerpo (hemiplejia). En algunos casos, la somatización puede presentarse como una pérdida sensorial, particularmente si la pérdida sensorial es independiente de una pérdida motora o involucra uno de los sentidos especiales, más a menudo el sentido de la vista. En otros casos, el dolor psíquico se convierte en un patrón aberrante de actividad motora, como un tic o convulsión.

Las convulsiones psicógenas (convulsiones con un origen psicológico) a veces se denominan “pseudosis” para distinguirlas de las convulsiones con una base física, como la epilepsia, la lesión cerebral o un tumor cerebral. Las convulsiones psicógenas pueden aparecer muy similares a las convulsiones orgánicas. Una forma de diferenciarlos es tomar una muestra de sangre 10 a 20 minutos después del evento y analizar el nivel de la hormona prolactina, que se eleva después de una convulsión orgánica, pero no de una pseudosis. Otra forma, más confiable pero también más invasiva, es la telemetría por video, que consiste en monitorear al paciente durante varios días con una cámara de video y un electroencefalograma que registra la actividad eléctrica en todo el cráneo.

Si los síntomas somatizados son psicógenos, ¿son menos “reales”? La somatización es, por supuesto, un proceso inconsciente. Las personas no suelen ser conscientes de los orígenes psicológicos de su discapacidad. En algunos casos, pueden incluso mostrar una sorprendente falta de preocupación por su discapacidad, un fenómeno al que se hace referencia en la jerga psiquiátrica como la indiferencia de la belleza . Por todo eso, la discapacidad no se imagina ni se finge: la extremidad no puede moverse, los ojos no pueden ver … Los términos tales como “pseudoaccesiones” y los “ataques histéricos”, más anticuados y peyorativos, deben reemplazarse por términos menos críticos, como “ataques psicógenos”, que no implican ni sugieren que los síntomas somatizados no existan o estén presentes. Algún sentido fraudulento.

La somatización, especialmente después de un evento traumático, puede ser muy repentina y sorprendente. Pero la somatización también puede ser muy sutil y, me atrevo a decir, mundana. Por ejemplo, tiendo a desarrollar un dolor de cabeza cada vez que persisto con algo que va en contra de mi naturaleza o deseos, a menudo algo, como un proyecto de consultoría, que implica ganar dinero. Con el tiempo, he aprendido a escuchar estos dolores de cabeza, que actúan como una señal de mí mismo a mí mismo. Esto me ha hecho mucho más feliz, aunque también algo más pobre.

De manera similar, es muy común que las personas con motivos de depresión se presenten no con problemas psicológicos, como tristeza, culpa o desesperanza, sino con problemas físicos, como fatiga, dolor de cabeza o dolor en el pecho. Esto es especialmente cierto en las sociedades tradicionales, y muchas comunidades lingüísticas, por ejemplo, en India, Corea y Nigeria, ni siquiera tienen una palabra para “depresión”, que es principalmente un concepto moderno y occidental.

La tendencia a concretar el dolor psíquico está profundamente arraigada en nuestra naturaleza humana y no se debe confundir o malinterpretar con un trastorno facticio o simulación. Un trastorno facticio se define por los síntomas físicos y psicológicos que se fabrican o exageran con el fin de disfrutar de los privilegios del “rol de enfermo”, en particular: la atracción de atención y simpatía, la exención de los roles sociales normales y la absolución de cualquier culpa. por la enfermedad.

Un trastorno facticio con síntomas predominantemente físicos a veces se llama síndrome de Münchausen, después del barón Münchausen, un oficial de caballería prusiano del siglo XVIII y uno de los mayores mentirosos de la historia registrada. Una de las muchas afirmaciones de “peluquería” de Münchausen era haberse sacado de un pantano con su propio cabello. En el síndrome de Münchausen por poder, también llamado “enfermedad inducida por los cuidadores”, el perpetrador y la víctima son individuos separados, con mayor frecuencia madre e hijo.

En contraste con un trastorno facticio, el propósito de simulación es disfrutar de algo que no sea el rol de enfermo. Este propósito suele ser más concreto y calculado: por ejemplo, obtener licencia por enfermedad, reclamar una indemnización, evadir la justicia penal u obtener refugio para pasar la noche. A diferencia del trastorno facticio, la simulación no se clasifica como un trastorno mental.

Así que es bastante claro, creo, que la somatización tiene poco que ver con el desorden facticio o el simulacro: las personas que ejercen el dolor psíquico pueden, como todas las personas enfermas, disfrutar de los privilegios del rol de enfermo o beneficios más concretos, pero estos no son sus beneficios. propósito primario.

Los factores estresantes psicológicos pueden conducir a síntomas físicos no solo por somatización, que es un proceso psíquico, sino también por procesos físicos que involucran los sistemas nervioso, endocrino e inmunológico. Por ejemplo, un estudio de Harvard encontró que las primeras 24 horas de duelo se asocian con un riesgo 21 veces mayor de ataque cardíaco. Desde los experimentos iniciales de Robert Ader en ratas de laboratorio en la década de 1970, el campo de la psiconeuroinmunología realmente ha florecido, descubriendo una gran cantidad de evidencia que ha llevado al reconocimiento general de los efectos adversos de los factores estresantes psicológicos en la salud, la recuperación y el envejecimiento, y Inversamente, de los efectos beneficiosos o protectores de emociones positivas como la felicidad, la motivación y un sentido de propósito o significado.

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Fuente: silvia cozzi / Shutterstock

Aquí, una vez más, la ciencia moderna apenas ha alcanzado la sabiduría de los Antiguos, que eran muy conscientes de la estrecha relación entre el bienestar psicológico y físico. En Charmides , de Platón , Sócrates cuenta a los jóvenes Charmides, que han sufrido dolores de cabeza, sobre un amuleto para los dolores de cabeza, que aprendió de uno de los médicos místicos al Rey de Tracia. Sin embargo, este gran médico advirtió que es mejor curar el alma antes de curar el cuerpo, ya que la salud y la felicidad dependen en última instancia del estado del alma.

“Dijo que el alma fue tratada con ciertos amuletos, mis queridos Charmides, y que estos amuletos eran palabras hermosas”.

Referencias

E Mostofsky et al. (2012), Riesgo de infarto agudo de miocardio después de la muerte de una persona importante en la vida. Estudio de los determinantes del infarto de miocardio. Circulación 2012.

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