Cuando el botón Pagar para ganar falla en videojuegos

¿Qué piensas de las personas que pagan dinero real por las ventajas en los juegos multijugador? ¿Cosas como armas más poderosas, avatares de nivel más alto, reforzadores de daño o dobladores de puntos de experiencia? ¿Te rizas el labio y los miras por la nariz? ¿Los odias? ¿Los odias tanto?

Si es así, eres como muchos de los sujetos en una investigación conducida por Ellen Evers, Niels Van de Ven y Dorus Weeda. El equipo presenta sus hallazgos en un nuevo artículo titulado "El costo oculto de las microtransacciones: comprar ventajas en el juego en los juegos en línea disminuye el estado de un jugador".

Los autores utilizan la teoría de la comparación social y la investigación sobre la envidia como un punto de partida para explorar cómo reaccionan los demás jugadores ante las personas que arrojan efectivo para atascarse en los botones "pagar para ganar". En resumen, la teoría de la comparación social dice que, a falta de datos significativos sobre cuán lejos estamos o qué tan bien lo estamos haciendo, solemos recurrir a comparaciones con otras personas para formar algún tipo de juicio. ¿Tengo hambre o calor? Puedo responder ese tipo de preguntas en base a evaluaciones internas. ¿Pero si tengo preguntas sobre si gano mucho dinero o qué tan bueno soy en Rocket League? Necesito información sobre otras personas para ubicarme en un continuo. Tener que hacer una comparación social ascendente donde parezco malo en relación con alguien puede hacer que me vea a mí mismo como inferior. Eso es desagradable para mí, pero bueno, así es como es. Parece bastante natural que los jugadores más poderosos o capaces tengan un estatus más alto.

Pero Evers, van de Ven y Weeda argumentan que estas comparaciones sociales en los videojuegos se complican con las compras en el juego que les dan ventajas a los jugadores. (Por cierto, no estamos hablando de artículos puramente cosméticos, como sombreros, máscaras, trabajos de pintura, etc.). Los autores están hablando específicamente de compras que otorgan ventajas en relación con otros jugadores). Cuando alguien compra una ventaja, eleva su bienestar, lo que me hace sentir peor. Y lo que es más, los efectos psicológicos de la envidia y las percepciones de la injusticia pueden entrar en escena si no siento que "obtuvieron" esa ventaja de manera justa.

Este es el tipo de reacción potencial en la que los investigadores estaban interesados. Cada uno de los tres estudios discutidos en su artículo analizaba un juego diferente. Uno miró a las personas que compran boosters en el juego para Maple Story, un juego de rol multijugador masivo para jugar gratis. Uno analizó el uso de las casas de subastas de oro versus dinero real que, en ese momento, formaban parte del juego de rol de acción Diablo III. Y uno consideraba a las personas que pagaban dinero real para comprar tanques más poderosos en World of Tanks (un juego de acción multijugador masivo para jugar gratis) en lugar de ganarlos en la rutina del juego.

Jamie Madigan
Fuente: Jamie Madigan

Los procedimientos para cada estudio difieren un poco, pero la esencia es que los investigadores reclutaron jugadores y luego les pidieron que imaginen a otros jugadores en su juego que compraron un objeto o un impulso que les dio una ventaja en el juego. Luego les hicieron a los jugadores una serie de preguntas diseñadas para medir sus actitudes hacia esa persona y las posibles interacciones con él. ¿Respetaron al jugador? ¿Lo envidiaron? ¿Lo querían en su equipo? ¿Se detendrían para revivirlo o simplemente pasarían como una madre fría como una piedra? Por cierto, me encanta que este estudio, que apareció en una revista científica arbitrada, contenía el ítem "Cuán hábil asumiste que es el asistente". Nunca llegué a hacer este tipo de preguntas en mi trabajo.

El principal hallazgo es que los jugadores que pagan para ganar son respetados menos por sus compañeros jugadores. Los jugadores también los vieron como menos habilidosos inherentemente. Por el contrario, los jugadores dijeron que era más probable que respetaran a los demás que obtuvieron lo que tenían.

En segundo lugar, los jugadores sintieron cierta mala voluntad hacia quienes pagaban ventajas. Dijeron que se divertirían por el fracaso de la otra persona. Eran menos propensos a decir que querían a la persona de su equipo.

Pero a pesar de todo esto, uno de los hallazgos más interesantes fue que cuando se enfrentaron con otra persona que pagaba ventajas, los jugadores informaron más tentación de gastar dinero real para igualar las probabilidades. Aunque quizás esto no es demasiado sorprendente dado lo que sabemos sobre la envidia.

Este documento es preliminar, ya que depende de datos de encuestas autoinformados en lugar de los comportamientos reales de los jugadores. Pero hasta donde sé, es el primero en examinar directamente las actitudes de las personas hacia las compras dentro del juego usando una teoría psicológica establecida. Hay MUCHAS maneras de expandir la investigación aquí. ¿La envidia causa aumentos en el gasto real? ¿Los jugadores abandonan más partidos si se emparejan con o contra aquellos que pagan por ventaja? ¿Podrías hacer un análisis de contenido de chat de texto o de voz en juegos con estas personas para ver si los jugadores intentan rebajar su estatus social en respuesta a una injusticia percibida? ¿Aquellos que pagan por ventaja tienen menos personas en sus listas de amigos o reciben menos invitaciones de amigos? ¿Estos efectos se extienden fuera de la sesión del juego a comparaciones sociales facilitadas por tablas de clasificación, clasificaciones o rastreadores de logros?

Esperemos recibir muchos estudios de seguimiento.

REFERENCIAS

Evers, E., van de Ven, N., y Weeda, D. (2015). El costo oculto de las microtransacciones: comprar ventajas en el juego en los juegos en línea disminuye el estado de un jugador. Revista Internacional de Ciencias de Internet, 10 (1).

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