"Cuando Dios lloró": un híbrido ficticio intrigante

Si alguna vez hubo un día digno de ser llamado, secularmente, un "día de ajuste de cuentas", este sería el día para Owen Ross, el narrador ateo de 47 años y principal personaje de la primera novela provocadora de Jon Mills, When God Wept . Porque es en este fatídico día de su divorcio de un desastroso matrimonio de 19 años que las fuerzas que lo rodean lo obligan a volver a visitar, revivir y volver a evaluar los traumas no resueltos de su pasado.

Larga distancia de su esposa, el divorcio de Owen libera una parte de él. Sin embargo, también debe encontrar una manera de liberarse de las muchas suposiciones y creencias negativas engendradas por una infancia solitaria y deprimida emocionalmente, así como una variedad de tragedias personales. Destaca entre estas desgracias su yo de tres años que busca frenéticamente la casa de su madre, solo para descubrirla colgada de una barra de la cortina del baño; y la desgarradora muerte de su amada hija de seis meses, una tragedia devastadora de la que nunca se ha recuperado realmente, especialmente porque fue ella quien le dio a su vida un significado que, lamentablemente, no pudo proporcionar por sí mismo.

Owen es psicólogo y psicoanalista del hospital, así como autor de renombre de la novela (Ph.D., Psy.D., ABPP), que ha escrito o editado más de 100 publicaciones, incluidos 13 libros. Aunque no es tan prolífico como su creador, Owen (en análisis mismo) está trabajando en un segundo libro sobre trauma (obviamente para comprender mejor su propia identidad en forma de trauma). Y su defensa central contra las muchas dificultades que ha soportado ha sido separarse de sus sentimientos, lo que, irónicamente, refleja el autodestructivo ego-protector de algunos de sus pacientes, cuyas tortuosas sesiones de autoflagelación narra conmovedoramente.

De sus propias emociones, él admite con franqueza que están "en el exilio bajo el pretexto del control". Y la angustia y la desesperación que caracterizan gran parte del tono descorazonado de la novela se yuxtaponen curiosamente con la vergonzosa y humillante confesión de Owen de que, francamente, ha perdido todo cuidado genuino por los demás. . . así como para sí mismo. De hecho, los temas centrales en la novela están claramente enraizados en principios existenciales básicos y recuerda nítidamente el trabajo de Jean-Paul Sartre, y su consideración ateísta / humanista por las eternas dificultades de la humanidad. Y en este sentido, debe notarse que en Agradecimientos de Mills, él admite abiertamente su deuda intelectual no solo con Sartre, sino también con muchos otros aclamados pensadores en filosofía y literatura occidental, incluyendo Bataille, Camus, Freud, Hegel, Heidegger, William. James, Jung, Kant, Kierkegaard, Lecan, Nietzsche y Winnicott.

La ficción de Mills gira en torno a cómo el narrador, a través de sus diversos intentos desesperados por recapturar tanto su empatía como su autenticidad, finalmente recupera la sensación de vitalidad, significado y propósito que ha perdido. Lo cual lo ha llevado a sentirse perdido, totalmente a la deriva en una existencia sin forma y sin rumbo de su propia creación inconsciente.

Pero hasta la conclusión de la obra, impregnada de paradojas, pero curiosamente afirmadora de la vida, el libro se centra en las reflexiones obsesivas del narrador sobre el sinsentido de su existencia y su apatía que lo consume todo. En el primer capítulo, reflexiona sobre "la triste familiaridad de mi descontento crónico" y cómo "se borraron todos los rastros de preocupación por los demás" y continúa confesando: "Está en mí". . . esta inmundicia , infectando mi conciencia con una bilis cáustica. Todo el compromiso con los demás había sido regurgitado, mis obligaciones borradas. . . . "Es transparente que sintiéndose muerto por dentro, es incapaz de convocar a ningún sentimiento real … Consciente de que para estar realmente preocupado por aquellos a quienes conoce -y trata de forma profesional- debe poder personalizarlos , se da cuenta de que en su retiro sistemático de su propio dolor que terminó objetivando a toda la humanidad.

Aunque el padre de Owen, un eminente profesor de clásicos, es un devoto católico, las creencias religiosas no le ofrecen consuelo. Y su posición sobre religión generalmente linda con lo hostil. Empirista escéptico que es, ve a las personas de fe como "adorar un deseo ". Personalmente, no puede encontrar evidencia de un ser supremo. Enviado a escuelas parroquiales, educado en la doctrina católica, observa que todavía habla de vez en cuando con Dios, pero (sardónicamente agrega) "Dios nunca escucha". Y en otra parte reflexiona sobre la prematura muerte de su hija, "Si Dios realmente lo hizo" hacer todo esto, me pregunto si alguna vez lloró? "

Como una alternativa a las tranquilizadoras declaraciones de significado ofrecidas por la iglesia (porque él declara que "la ciencia [es su] religión"), Owen eventualmente avanza su propia postura existencial / humanista hacia lo que se puede afirmar frente al sufrimiento humano y universo aparentemente indiferente. "Solo una cosa es segura", propone. "Tienes esta vida y tú decides cómo vivirla, cómo cumplirla, cómo ser . Tomamos decisiones y no importa cuán trillado o descuidado puedan parecer, siguen siendo nuestras elecciones, en este momento, en este momento. Creo que la vida más satisfactoria es aquella que se vive tan auténticamente como sea posible ".

Examine también este pasaje complementario: "Tal vez no importe lo que piense o diga, o cuáles sean sus principios, o incluso lo que defiende, lo único que cuenta es lo que hace. . . . La marca de una vida exitosa es poder mirar directamente a la cara y honestamente preguntar si ha tenido un impacto en la vida de otras personas. . . "

Y, por último, considere el mensaje auto transformador del narrador aclarado hacia el final de la novela: "La vida es una opción cualquiera o esta opción o la siguiente, no se puede tener en ambos sentidos. . . . La realidad exige algo de todos nosotros: cuidar, perdonar, vivir. ¿Cómo te atreves a exigir algo de la realidad? Era hora de que tomara una nueva decisión [para superar su angustia existencial y su hastío] y dejar de intentar eludir esa pregunta penetrante y atormentadora: ¿qué significa ser? . . . Mientras que algunas cosas en la vida pueden ser entendidas, llegué a la conclusión de que el enigma del Ser nunca puede ser completamente conocido, solo apreciado como un proceso de devenir. . . . Como un propósito sin un propósito, sin una causa, la vida está obligada a la paradoja ". Y, en culminación," la muerte le da sentido a la vida, hace que la existencia sea una prioridad mucho más, para ser vivida y revivida ".

He citado tan generosamente aquí para dar al lector un sentido más amplio de la gravedad de esta inusual empresa ficticia. Es una novela profundamente psicológica / filosófica tan penetrante como estimulante. Pero necesito agregar que aunque el trabajo, que abarca un día crítico, lleno de eventos en la vida del narrador, está inundado con una introspección contemplativa tan abstracta, también incluye una trama concreta y absorbente; una mezcla selectiva pero intrigante de personajes retratados convincentemente; y el intenso amor del narrador por una colega infelizmente casada (desde hace mucho tiempo su confidente personal y profesional). Más allá de estos elementos más "novelescos", hay una progresión dramática que se desarrolla a lo largo de la novela hasta su sorprendente conclusión, totalmente inesperada.

Aunque, francamente, sería inconcebible revelar el impactante, y absolutamente impredecible, final de When God Wept , permítanme al menos sugerir que simultáneamente socave y afirme todo lo que sucedió, y que haya sido meditado antes. Lo que equivale a decir que el clímax extraordinario, absurdo y poderoso está impregnado de ironía y paradoja. Y, sin embargo, toda la estructura dramática, temática e ideacional de la novela valida ampliamente este final poco ortodoxo: un final que resuelve todo brillantemente. . . y nada.

Nota : Considere compartir esta reseña con cualquier persona que pueda estar interesada en el tema o las ideas tan bien iluminadas en la notable novela de Jon Mills.

© 2012 Leon F. Seltzer, Ph.D. Todos los derechos reservados.

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