Cuando casi nada tiene que ser suficiente

DJ Moran, JoAnne Dahl y Beate Ebert en Sierra Leona dirigiendo un taller de ACT

[En este número de Cuando más no es suficiente , he decidido desviarme del enfoque típico y escribir sobre una experiencia reciente de capacitación que tuve en África … un lugar donde la pobreza es tan profunda que apenas tiene que haber nada suficiente .]

Chimalsi es un hombre de 25 años con experiencias de vida que la mayoría de nosotros solo vemos en películas de terror, películas de guerra o tristes clips de noticias. Nos conocimos durante un taller que mis colegas y yo estábamos dando en África. Se suponía que yo iba a enseñar a Chimalsi y sus compañeros de trabajo a mejorar las condiciones de salud mental en su país, pero también aprendí mucho sobre el mundo durante mis interacciones con él.

Él era un niño combatiente en la Guerra Civil de Sierra Leona. Me contó historias y me pidió que las volviera a contar para que mis colegas y amigos supieran sobre la lucha y el dolor que la gente de su país ha soportado. Algunas de las historias que he contado una vez … han sido demasiado truculentas para los oyentes.

Cada historia que contó tenía que ver con el terror de la guerra. Su historia más conmovedora que puedo relatar sin rechazar a una audiencia cuenta cuando fue 'reclutado' para el Frente Revolucionario Unido cuando tenía unos 10 años de edad. Los 'líderes' del RUF asesinaron a su familia frente a él y luego le cortaron un brazo y le metieron cocaína y pólvora en la herida abierta … y luego le dieron una ametralladora y amenazaron su vida si no servía a la causa rebelde. (Y sí, esa es una de las historias más dóciles que creo que puedo volver a contar).

Chimalsi no solo estaba equipado con un arma sino también con un machete. El RUF dejó una estela brutal de más de 10,000 amputados a lo largo de Sierra Leona durante la guerra.

Una década después, lucha con el trauma de ser un niño combatiente. Arrepentidos, arrepentidos y ansiosos por hacer todo lo posible para corregir sus errores, los chimalsi y cientos de otros combatientes se han dedicado a promover la paz y la curación en Sierra Leona. Se unió a la liga de profesionales de la salud mental en su país y se encontró lado a lado con los sobrevivientes de la guerra. Algunos de sus colegas son víctimas de la amputación en tiempo de guerra, pero todos parecen estar trabajando juntos para acabar con el tribalismo y aumentar la unidad, la libertad y la armonía. Y todos están interesados ​​en abordar la escasez de servicios de salud mental en Sierra Leona.

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En enero de 2011, mis colegas Beate Ebert y JoAnne Dahl y yo nos dispusimos a presentar dos talleres sobre terapia conductual basada en la evidencia y terapia de aceptación y compromiso (ACT, por sus siglas en inglés). Beate es una psicóloga dedicada y fundadora de Commit + Act, la agencia no gubernamental que planeó este viaje. JoAnne tiene amplios conocimientos sobre el uso de ACT con la población con dolor crónico, pero también tiene experiencia en llevar ACT a poblaciones que tienen acceso limitado a la atención de salud mental. Nuestro primer taller de cinco (5) días fue en Freetown, SL y el segundo taller de tres (3) días se realizó en Serabu, SL. Cada taller contó con la asistencia de más de 30 profesionales de la salud mental. Estaban muy ansiosos de escuchar cómo podían abordar el trastorno de estrés postraumático con terapia conductual y ACT.

Si no está familiarizado con la Terapia de Aceptación y Compromiso, es un enfoque basado en la evidencia para la terapia cognitivo-conductual que incorpora atención plena, clarificación de valores e intervenciones basadas en la aceptación para ayudar a las personas a aumentar su flexibilidad cuando se trata de cosas que luchan con y también ayuda a las personas a cumplir sus compromisos con acciones importantes. Se ha demostrado que ACT es útil para una serie de problemas psicológicos, y se usa en la Administración de Veteranos para ayudar a las personas que lidian con el TEPT. Parecía prudente llevar este enfoque a la comunidad de salud mental de Sierra Leona para ayudar a sus sobrevivientes de trauma, también.

La respuesta de nuestro público fue fenomenal. Absorbieron los conceptos y principios de inmediato. Trajeron una medida de humanidad y deseo de ayudar a su comunidad que rara vez he visto en talleres en otras partes del mundo. Creo que parte de su urgencia de aprender proviene de la situación desesperada de su país junto con la falta de recursos de capacitación, pero también creo que sus valores culturales compartidos de ayudar a su comunidad también tuvieron una gran influencia en su dedicación. Era evidente que no solo estaban pensando cómo aplicar los conceptos a sus clientes, sino que también estaban considerando cómo ACT podría ayudarlos a aclarar sus propios valores y atenerse a sus compromisos personales y profesionales.

Cada episodio de entrenamiento, ya sea al comienzo del día o después del almuerzo, comenzó con una oración. A veces fue dirigido por un participante musulmán o una monja católica, pero en todo momento las personas participaron con reverencia y apertura. Durante el taller, las preguntas fueron sofisticadas y las discusiones de conceptualización de casos estuvieron bien desarrolladas. Lo que más llamó la atención durante el taller fue la participación absoluta y completa en los ejercicios grupales. En muchos talleres fuera de Sierra Leona, los participantes a menudo parecen reacios a participar en ejercicios frente a otras personas, pero nuestros dos grupos durante este viaje realmente formaron una mini-comunidad y apoyaron la participación mutua en el proceso.

Como entrenadores, sabíamos que habría una necesidad de apoyo continuo, por lo que hemos diseñado una lista de correo para ayudar a supervisar el desarrollo de sus habilidades en la terapia de comportamiento a través de Internet. Commit + Act también tiene la intención de regresar a Sierra Leona cada año para ayudar a difundir la tecnología basada en la evidencia dirigida a reducir el sufrimiento humano y aumentar las habilidades de nuestros participantes anteriores. Este proyecto es un esfuerzo significativo digno de su apoyo. La Asociación de Ciencias del Comportamiento Contextual ha establecido el Fondo de Capacitación de las Naciones en Desarrollo para apoyar la difusión de la psicoterapia basada en la ciencia en todo el mundo. Por favor considere hacer una donación. También puede encontrar más información en Commit + Act. Si usted está tan inclinado, y tiene habilidades en el área de capacitación de consejeros de salud mental en técnicas de tratamiento efectivas, ¡quizás considere donar su tiempo como voluntario!

Hay cientos de miles de personas en todo el mundo como Chimalsi: gente ansiosa por hacer del mundo un lugar mejor si solo tuvieran más recursos. Como comunidad global, podemos trabajar juntos para reducir el sufrimiento. ¿Qué estás dispuesto a comprometerte a hacer?

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