Cuando alguien a quien usted se preocupa oculta un desorden alimenticio

Alice, * una joven alta, atractiva e inteligente, vino a terapia para ayudar con una depresión severa. Después de que comenzó a sentirse mejor, se quedó trabajando en algunos de los problemas que habían causado la depresión en primer lugar, en particular, su baja autoestima y sus relaciones con los hombres. En algún momento del tercer año de nuestro trabajo en conjunto, entró en mi oficina con un resorte en su paso y una sonrisa en su rostro y comenzó a contarme acerca de una cita reciente con un hombre que había conocido unas semanas antes. Ella había hablado sobre esta fecha en nuestra sesión previa con gran ansiedad. "¿Qué pasa si él no me quiere?", Se preocupó. "¿Qué pasa si me hago el tonto?"

"¡Fue genial!", Me dijo. "Nos llevamos muy bien." Se quedó en silencio por un momento, y luego me miró y dijo: "Creo que es hora de que hable contigo sobre mi bulimia".

Debido a que he trabajado durante muchos años con personas con trastornos de la alimentación, era consciente de que Alice tenía algunos de los síntomas y comportamientos que la acompañaban, y no me sorprendió en absoluto escuchar sus síntomas específicos. De hecho, de vez en cuando le preguntaba sobre su alimentación; pero cuando ella negó cualquier problema, yo había seguido su ejemplo y retrocedido. Tuvimos muchos otros problemas sobre los que trabajar, y supe por experiencia que los clientes a menudo necesitan trabajar en otras cosas antes de que puedan abordar sus dificultades alimenticias. Cuando me preocupa que alguien esté en peligro físico por los comportamientos, tomo una posición más agresiva. Como a menudo solicito que los clientes obtengan un chequeo completo de un médico cuando comienzan la terapia, y ya que Alice lo hizo, supe que estaba sana y que podríamos tomarnos un tiempo para trabajar en algunos de los problemas subyacentes antes de abordar el tema de la alimentación. De frente.

Pero este no es siempre el caso. Cuando un ser querido o un amigo querido se esconde o miente sobre el comportamiento autodestructivo, a menudo se siente como que debemos tomar medidas de inmediato. Incluso si eso significa destruir o interrumpir una relación.

Abordar un trastorno alimentario con un ser querido no es fácil, pero se puede hacer. Muchos artículos, libros y sitios web ofrecen excelentes sugerencias sobre cómo hablar con alguien sobre un trastorno alimentario. He enumerado algunos de ellos al final de esta publicación.

Cuán agresivamente abordamos el problema depende tanto de la edad como de la condición de la persona involucrada. Pero siempre debe hacerse con una combinación de tacto y cuidado genuino. Y siempre es importante recordar que no importa cuán desadaptativa sea un trastorno alimentario, también está sirviendo algún tipo de propósito adaptativo. Puede ser que sea la mejor solución para una variedad de problemas que la persona puede encontrar. Parte de la razón para establecer límites y tomar medidas es ayudar a esa persona a encontrar otras formas más adaptativas de afrontamiento, por supuesto. Pero incluso las mejores intenciones pueden interferir con su sentido de agencia, es decir, su sensación de que tienen cierto poder para controlar sus propios cuerpos, su entorno y sus vidas. Y en muchos casos, ese es también el punto, confuso, equivocado e inadaptado como puede ser en última instancia, de los comportamientos alimentarios: pueden ser un intento de controlar un cuerpo, un yo o una vida que de otro modo se siente fuera de control.

Esta sensación de estar fuera de control es en realidad una de las razones por las cuales los clientes ocultan sus síntomas a sus terapeutas y a sus seres queridos. He escrito mucho sobre cómo los síntomas ayudan a alguien a calmarse y a sobrellevar emociones dolorosas y angustiantes. (También enumeré algunos de mis artículos en la parte inferior de esta publicación.) Alice explicó el temor de muchos de mis clientes: "Si empiezo a contarte sobre ello, intentarás que pare. Y entonces, ¿dónde estaré? Es vergonzoso admitirlo, pero debo ser capaz de atracones de vez en cuando ".

Esta necesidad es el enigma real. Por un lado, las conductas alimentarias pueden ser un grito de ayuda. Por ejemplo, una mujer con anorexia puede negar la gravedad de su restricción en la ingesta de alimentos y enfurecerse cuando los miembros de la familia se preocupan por ella, pero también anhela que alguien ponga fin al comportamiento. Un adolescente que purga para hacer una categoría de peso ligero en su deporte puede mentirle a sus padres para proteger al entrenador que lo está alentando a mantener su peso bajo. Al mismo tiempo, secretamente puede desear que sus padres le prohíban seguir participando en la actividad y que inconscientemente encuentre una manera de "sabotearse" a sí mismo, por ejemplo, al no mantener sus notas lo suficientemente altas como para permitirle permanecer en el equipo

Por otro lado, puede ser una apuesta por la independencia. Para Alice, por ejemplo, el acto de comer cualquier cosa y todo lo que ella quería, y luego purgarlo, era una manera de decir lo que cada niño dice en algún momento u otro: "¡Tú no eres el jefe de mí! ¡Puedo hacer lo que quiera! "Pero Alice sintió que no podía decir eso a sus propios padres, literal o figurativamente. Sus padres sufrieron depresión severa, que Alice había creído que era el resultado de su separación de ellos. Ella por lo tanto, trató muy duro de ser una hija perfecta para hacerlos felices.

Le pedí que considerara la posibilidad de que no hubiera causado su depresión, pero que ellos, y ella, padecían una predisposición biológica o genética a deprimirse. A medida que también trabajamos en otras herramientas para ayudarla a manejar sus propios sentimientos, Alice comenzó a necesitar la bulimia menos para tranquilizarse a sí misma y una declaración de independencia inconsciente. Pero sus síntomas de alimentación también eran hábitos, y tenía que aprender formas de cambiar esos hábitos. Ahora que el trastorno de la alimentación estaba a la vista, fue más fácil para mí ofrecer algunas sugerencias y más fácil para ella comenzar a poner en práctica algunas de estas ideas. Pero todavía no fue fácil. Para su sorpresa, le tomó bastante tiempo a Alice cambiar, y en momentos de estrés los comportamientos volvieron. Pero con el tiempo ella había desarrollado varias herramientas nuevas para enfrentar el estrés, la ansiedad e incluso la felicidad. Ahora tenía la sensación de que podía manejar sus sentimientos, incluso los que una vez parecían inmanejables.

* nombres e información de identificación cambiados para proteger la privacidad

Fuente de la imagen teaser: stock-photo-23511153

Libros, artículos y sitios web útiles:

Psicoterapia dinámica centrada en los síntomas por Mary Connors, Ph.D. (publicado en 2006)

La alimentación consciente es una alimentación saludable impartida por Mary Connors, Ph.D. http://integrativehealthpartners.org/mindfuleating.shtml

Salga de su mente y en su vida: la nueva terapia de aceptación y compromiso por Steven C. Hayes y Spencer Smith

Sugerencias para padres, hermanos y seres queridos:

http://www.medainc.org/resources/educational_information.asp

http://treatingeatingdisorders.com/

http://donnafish.com/?cat=5

Trastornos de la alimentación y autoestima:

http://www.nedic.ca/knowthefacts/bodyimage.shtml

Se pueden encontrar varios enlaces web útiles en: http://icpnyc.org/csab/resources/web-links/

Algunos de mis propios artículos, capítulos, libros y cursos en línea sobre este tema:

Trastornos ocultos de la alimentación: apego y regulación de afecto en la relación terapéutica. En Clinical Social Work Journal, vol 36, pp.355-365 http://www.dianebarth.net/hidden-eating-disorders.html

"Comer, comprar y ser feliz: relacionar los trastornos alimentarios y de compras" en I Shop, Therefore I Am: Compulsive Buying y Search for Self, editado por A. Benson.

"El tratamiento de la bulimia desde una perspectiva auto psicológica". Clinical Social Work Journal, vol. 16, no.3, pp.270-281. http://www.dianebarth.net/treating-bulimia.html

"Alimentos para el pensamiento: pensar, hablar y sentir en el psicoanálisis con personas con trastornos de la alimentación", capítulo de Hungers and Compulsions, editado por J. Petrucelli y C. Stuart.

Capítulo 9: Problemas de alimentación. En el Manual de Práctica de Trabajo Social con Poblaciones Vulnerables y Resilientes, editado por Alex Gitterman. (se publicará en julio de 2014).

Práctica Integrativa en Trabajo Social por F. Diane Barth (se publicará como libro y ebook marzo, 2014)

Curso en línea sobre trastornos alimentarios, apego y regulación de afectos 2008 para PSYBC

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