Un problema para Darwin: ¿Por qué envejecemos y morimos en lugar de vivir para siempre?

Una disección de las profesiones de neurociencia, psicología y neurología.

Snezana Ignjatovic/Shutterstock

Fuente: Snezana Ignjatovic / Shutterstock

Es hora de acabar con la confusión. Descubrí que tanto en entornos informales como de negocios, es común que surjan preguntas sobre las diferencias entre los neurocientíficos, los neurólogos, los neuropsicólogos, los psicólogos y los psiquiatras. Para aquellos que no están íntimamente familiarizados con la psicología y los campos médicos, estos términos pueden parecer intercambiables. En realidad, cada uno tiene su propio propósito distinto. La confusión y la falta de conocimiento sobre cada una de estas especialidades pueden ser frustrantes cuando se da cuenta de que necesita un médico o terapeuta, o cuando necesita evaluar un producto desarrollado por dicho profesional.

Para comenzar, es útil tener una definición general de neurociencia, para que pueda comprender por qué algunas especialidades pueden usarla extensamente y otras pueden usarla poco o nada. La neurociencia es el estudio del sistema nervioso, que incluye el cerebro, la médula espinal y las neuronas. Es un campo interdisciplinario que integra anatomía, química, biología, psicología e incluso física.

Aunque las cinco especialidades mencionadas anteriormente (neurocientíficos, neurólogos, neuropsicólogos, psicólogos y psiquiatras) están relacionadas con el cerebro y el comportamiento, cada una tiene un enfoque diferente en el campo. Algunas profesiones son clínicas y otras no clínicas. Un profesional clínico está capacitado para evaluar y tratar pacientes y, si está activo, tendrá una licencia para practicar. Las juntas médicas otorgan a los clínicos las calificaciones de licencia de MD, RN, DO, etc. Por lo general, la junta estatal de psicología o salud mental supervisará las licencias de Ph.D. Psicólogos y otros profesionales en la práctica de la salud mental, como los trabajadores sociales clínicos y los terapeutas matrimoniales y familiares. Un profesional no clínico, en comparación, no atiende pacientes y, en cambio, realiza investigaciones en el campo elegido.

¿Cuáles son las diferencias entre estas especialidades? Vamos a repasarlos uno por uno.

Neurocientífico

Un neurocientífico es un especialista en el campo de la neurociencia. Hay muchos caminos profesionales que un neurocientífico puede seguir, ya sea clínico o no clínico. La formación y el enfoque de un neurocientífico no clínico son la investigación y el análisis de datos. Un neurocientífico no clínico tiene un Ph.D. en neurociencia básica o neuroanatomía y no está capacitado ni calificado para evaluar, diagnosticar o tratar pacientes. Un neurocientífico clínico tiene un doctorado clínico. o un médico pueden ser un neurólogo, un psiquiatra o un psicólogo que utiliza métodos de neurociencia (es decir, neuroimagen funcional) para explorar métodos de tratamiento y rehabilitación para un paciente con un sistema nervioso dañado o lesionado.

Neurólogo

Un neurólogo completó un programa de la escuela de medicina de cuatro años para obtener un título de MD o DO (Doctor en Medicina Osteopática). Se especializan en neurología y tratan trastornos que afectan el cerebro, la médula espinal y los nervios. Algunos trastornos en los que un neurólogo puede centrarse son los accidentes cerebrovasculares, la ELA, la esclerosis múltiple, la enfermedad de Parkinson y la epilepsia. Dado que estas enfermedades son complejas, la mayoría de los neurólogos elegirán una para especializarse. Los tratamientos se determinan después de una serie de pruebas para determinar a qué responde mejor el paciente. Aunque un neurólogo es un médico, no realizan cirugía. Si un paciente requiere cirugía, se le refiere a un neurocirujano.

Neuropsicologo

Un neuropsicólogo tiene un doctorado clínico. o Psy.D. grado y se centra en las funciones cognitivas del cerebro, como la atención, el lenguaje y la memoria. Son la única profesión específicamente entrenada para usar métricas basadas en tareas (es decir, la Prueba de creación de senderos) para evaluar las capacidades funcionales del cerebro de una persona. Abordan los trastornos neuroconductuales que se consideran trastornos del desarrollo del sistema nervioso (es decir, demencia, Alzheimer y TDAH). Los neuropsicólogos cuentan con capacitación especializada en el comportamiento cerebral y sobre cómo realizar tratamientos a partir de un diagnóstico basado en una serie de pruebas cognitivas realizadas por un paciente. Si también está entrenado como neurocientífico, un neuropsicólogo podría incorporar pruebas de imágenes en su diagnóstico y planificación del tratamiento.

Psicólogo

Los psicólogos son quizás las más conocidas de estas cinco especialidades. Los psicólogos tienen un doctorado. o Psy.D. y puede ser clínico o no clínico. Los psicólogos clínicos ven pacientes y comúnmente realizan psicoterapia (terapia de conversación). Tratan a las personas con problemas crónicos (ansiedad y depresión), así como a las personas con problemas a corto plazo (estrés y dolor). Los psicólogos clínicos ayudan a sus pacientes a aprender a lidiar con su trastorno y romper las barreras que interfieren con la vida diaria. Un psicólogo clínico difiere de un neuropsicólogo, porque se centran principalmente en las emociones y conductas, así como en las terapias asociadas. Un psicólogo clínico no puede prescribir medicamentos. No suelen recurrir a la neurociencia durante su trabajo cotidiano.

Un psicólogo no clínico tiene un Ph.D. en psicología, pero no reciben ninguna capacitación clínica y no tienen licencia para ver pacientes. Un psicólogo no clínico investiga cómo funciona la mente, el desarrollo de los seres humanos a lo largo de sus vidas, y cómo varias afecciones pueden afectar a las poblaciones. Las posiciones ocupadas por un psicólogo no clínico incluyen investigación, educación superior, consultoría, negocios y funciones de consultoría gubernamental.

Psiquiatra

Un psiquiatra es un MD o DO que se enfoca en la prevención, el diagnóstico y el tratamiento de trastornos mentales, emocionales y de comportamiento. También pueden especializarse en trastornos por abuso de sustancias. Como los psiquiatras son médicos, a menudo examinan los aspectos mentales y físicos de las enfermedades mentales. Pueden ordenar laboratorios médicos y realizar las evaluaciones psicológicas necesarias para diagnosticar a un paciente. La mayoría de los psiquiatras de hoy no están entrenados extensivamente en terapia de conversación, y el enfoque más común para el tratamiento por parte de la mayoría de los psiquiatras se basa o incluye la terapia farmacéutica. Los psiquiatras difieren de los psicólogos en muchos aspectos de la capacitación, pero lo más notable es que los psiquiatras pueden recetar medicamentos.

Cada una de estas cinco profesiones tiene un conjunto de habilidades específicas y capacitación que se suma al conocimiento de las ciencias básicas y / o ayuda a las personas con el diagnóstico y tratamiento de la enfermedad. Cada uno es valioso para nuestro avance y comprensión del cerebro y el comportamiento, pero puede ser estresante elegir un especialista o evaluar un producto de salud desarrollado por un especialista sin comprender las diferencias significativas entre ellos. Si bien no es exhaustivo en su naturaleza, es de esperar que este breve artículo sea útil para cualquier persona que busque entender qué persona en cualquiera de estas especialidades está capacitada y calificada para hacer profesionalmente.

Consulte el directorio de psicólogos de Psychology Today para encontrar un profesional cerca de usted.

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