¿Cuál es la relación entre los trastornos alimentarios y el trauma?

Un nuevo estudio encuentra que los trastornos alimentarios pueden estar asociados con el trauma.

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Un estudio reciente, en prensa en Appetite , examina la asociación entre los trastornos alimentarios y los diferentes tipos de trauma. 1

Los trastornos de la alimentación se caracterizan por comportamientos anormales de comer y relacionados con la alimentación. Tres trastornos alimentarios comunes son la anorexia nerviosa , la bulimia nerviosa y el trastorno por atracones . A continuación, describo brevemente estos trastornos.

Las personas que cumplen con los criterios de anorexia nerviosa tienen un gran temor a engordar; también experimentan distorsiones en la imagen corporal (p. ej., percibir que tienen sobrepeso incluso cuando, objetivamente hablando, tienen bajo peso). Las personas con anorexia restringen su ingesta de alimentos hasta el punto de que su peso cae por debajo de lo que se considera peso normal mínimo (según lo determinado por su edad, altura, etc.).

Otro trastorno común, la bulimia nerviosa, se caracteriza por un tipo de comportamiento cíclico, de atracones de comida seguidos de vómitos autoinducidos (y / o mal uso de laxantes y otras medidas extremas para evitar aumentar de peso).

El trastorno por atracón compulsivo es similar a la bulimia, excepto que en este trastorno los atracones de comida generalmente no son seguidos por comportamientos compensatorios extremos.

Estudios previos han relacionado los trastornos de la alimentación con una serie de problemas en diferentes etapas del desarrollo. Algunos de estos factores incluyen problemas gastrointestinales, comidas exigentes, negligencia física y abuso sexual (durante la infancia); problemas de autoestima (en la adolescencia temprana); y la percepción de no recibir suficiente apoyo social de la familia (a fines de la adolescencia). 2

Los factores de riesgo más potentes para el desarrollo de trastornos alimentarios son las preocupaciones constantes sobre el peso y, en menor medida, tener un historial de abandono físico y / o abuso sexual.

Aunque el abuso sexual puede resultar en trauma, también lo puede causar un trauma físico. De hecho, una revisión de 2016 encontró que el abuso físico se asoció con todos los trastornos alimentarios examinados. 3

Algunos investigadores, incluidos los autores del presente estudio, sugirieron la necesidad de estudiar eventos adicionales potencialmente traumáticos (p. Ej., Exposición a pérdida / muerte, bullying, guerra, etc.) porque estos eventos no solo desempeñan un papel en el desarrollo de trastornos alimentarios, sino también también en la severidad y el pronóstico de los síntomas de los trastornos. 1

Por ejemplo, investigaciones previas han demostrado que la experiencia de eventos traumáticos se asocia positivamente con la gravedad de los síntomas del trastorno alimentario, la autoimagen negativa, el deterioro psicosocial y la presencia de otras afecciones psiquiátricas como la ansiedad y la depresión. 4

El estudio presente

La investigación actual intentó determinar la prevalencia de tipos comunes de traumas en una muestra clínica de adolescentes. 1

La muestra incluyó datos de 182 pacientes que habían sido atendidos de manera ambulatoria en un gran hospital entre 2012 y 2014. Los pacientes tenían entre 12 y 22 años (edad promedio de 15 años), eran 92% mujeres, y todos habían recibido un diagnóstico de desorden alimenticio.

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El análisis de datos mostró que más de un tercio de la muestra había experimentado al menos un evento traumático.

Si bien ninguno había estado expuesto a un desastre nacional, terrorismo o guerra, hasta el 2% había experimentado violencia traumática en el vecindario, accidentes automovilísticos y procedimientos médicos traumáticos.

Sin embargo, los traumas más frecuentes fueron violencia doméstica (5%), abuso físico (5%), abuso sexual (8%), muerte / pérdida (9%) e intimidación (10%).

Los resultados también revelaron que las personas que habían experimentado más traumas tenían más probabilidades de tener un diagnóstico de bulimia (en comparación con otros trastornos de la alimentación) y tenían un índice de masa corporal más alto (una medida comúnmente utilizada del peso de una persona en relación con su altura) .

Además, los autores descubrieron una relación significativa entre el trastorno de estrés postraumático (TEPT), el peso corporal esperado y el acoso (y en otro análisis, la violencia doméstica).

Pero los investigadores no pudieron determinar si la victimización por intimidación fue precedida por el aumento de peso o si sucedió lo contrario. Por supuesto, ambas posibilidades son concebibles. Es decir, los niños y adolescentes obesos son más propensos a ser intimidados, y aquellos que son intimidados (o han experimentado otras formas de abuso) pueden comer en exceso como una forma de lidiar con el trauma.

Hicks White y sus colegas concluyen su artículo advirtiendo a los médicos que, en el caso de los pacientes que han experimentado un trauma, el uso de los tratamientos habituales puede tener un efecto nocivo; por lo tanto, los proveedores deberían incorporar “intervenciones que promuevan la seguridad y la estabilización y aborden específicamente el trauma”.

Puntos de partida potenciales:

Si tiene un trastorno alimentario y ha experimentado un trauma, informe a su proveedor de salud. Recuerde, el trauma no significa trauma relacionado con la guerra u otro tipo de violencia extrema. La intimidación, por ejemplo, también puede ser traumática.

Por lo tanto, tenga en cuenta cualquier incidente traumático potencial que pueda recordar, a su proveedor para que pueda, con su ayuda, determinar si estos eventos pudieron haber influido en sus dificultades alimenticias o cómo lo hicieron.

Referencias

1. Hicks White AA, Pratt KJ y Cottrill C. (en prensa). La relación entre el trauma y el estado del peso entre los adolescentes en el tratamiento del trastorno alimentario. Apetito . doi: 10.1016 / j.appet.2018.06.034.

2. Jacobi, C., Hayward, C., de Zwaan, M., Kraemer, HC, y Agras, WS (2004). Llegar a un acuerdo con los factores de riesgo para los trastornos alimentarios: aplicación de terminología de riesgo y sugerencias para una taxonomía general. Psychological Bulletin, 130, 19-65.

3. Caslini, M., Bartoli, F., Crocamo, C., Dakanalis, A., Clerici, M., y Carrà, G. (2016). Desenredando la asociación entre el abuso infantil y los trastornos alimentarios: una revisión sistemática y metaanálisis. Psychosomatic Medicine, 78, 79-90.

4. Backholm, K., Isomaa, R., y Birgegård, A. (2013). La prevalencia e impacto del historial de trauma en pacientes con trastorno alimentario. Revista Europea de Psicotraumatología, 4, 1-8.

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