¡Ayuda! Mi colegial me está volviendo loco

K. Ramsland
Fuente: K. Ramsland

Mientras estaba en Nueva Orleans, visité el Museo de la Muerte. Es una extensión de un museo con el mismo nombre creado en Hollywood. Estuve con amigos de una conferencia de ciencia forense, incluido un forense, por lo que parecía apropiado. Las exhibiciones fueron organizadas, aunque el espacio era limitado.

Ubicado en el Barrio Francés, a una cuadra de la bulliciosa Bourbon Street, el museo ofrece una pequeña tienda de regalos con camisetas en su mayoría. Aún así, contenía algunas pantallas prometedoras. Según el sitio web, el museo se originó en un edificio mortuorio en San Diego que una vez fue propiedad de Wyatt Earp. La intención era proporcionar una educación en la muerte.

La primera exhibición estuvo dedicada a los asesinos en serie. Debo admitir que he visto exposiciones de asesinos en serie mucho mejores, incluidas cartas más interesantes de ellas. Solo unos pocos asesinos fueron representados, con bastante espacio dedicado a John Wayne Gacy, porque tenían algunas de sus obras de arte originales. Me gustó el beso de labios de Dana Sue Gray, pero algunas de las citas "educativas" sobre los asesinos en serie fueron tan de 1990.

Continuando, hubo exhibiciones dedicadas a caníbales, escenas de crímenes (especialmente OJ Simpson y Charles Manson), desastres masivos, ejecuciones, accidentes automovilísticos, suicidios (incluso asistidos) y exhibiciones funerarias. Dos cofres masivos estaban en exhibición (¡no se abren!), Así como varios artículos asociados con autopsias. A medida que caminabas, escuchabas cintas que reproducían varios documentales, como el ataque del 9-11 World Trade Center.

Los curadores estaban entusiasmados con su colección e interesados ​​en saber qué pensaban los visitantes. Siguen cambiando las cosas, dijeron, y estaban abiertos a la sugerencia. Por una pequeña tarifa, era una buena manera de pasar una hora más o menos en el Big Easy.

Cada vez que viajo, trato de visitar museos como este, aunque la mayoría están dedicados específicamente al crimen. Dichos museos surgieron durante el siglo XIX en diferentes ciudades bajo la supervisión de figuras prominentes en criminología como Hans Gross y Cesare Lombroso. Inicialmente para profesionales, pronto se abrió al público. (Ahora, los vemos en muchas ciudades importantes, incluida una en Washington, DC).

En Roma, por ejemplo, la Administración Penitenciaria reconoció que "el público está enormemente interesado en las vicisitudes y los fenómenos de la vida criminal" cuando creó el Museo de Criminología. Las exhibiciones de implementos de tortura, ejecuciones y aventuras criminales tenían la intención de mostrar al general "lo que la ciencia aporta al tratamiento del crimen" para darle a la gente una "fuente de cultura y guía". Como resultado, podrían ser más sabios acerca de su propio la seguridad.

K. Ramsland
Fuente: K. Ramsland

Las colecciones también introdujeron a los espectadores a cuentos excitantes sobre personas peligrosas. El público quería más, por lo que los vendedores idearon productos morbosos para vender.

En este museo había artículos relacionados con la falsificación, el espionaje, el crimen organizado, las armas ilegales y, por supuesto, el asesinato. También contiene bastantes instrumentos de tortura (doncellas de hierro, collares con pinchos, bridas de chismes), junto con la ropa que los verdugos llevaban (capas rojas) y sus implementos para la ejecución.

Estaba más intrigado con la exposición sobre asilos criminales, ya que había escrito sobre esto en Beating the Devil's Game . Cerca del final del siglo XIX, un movimiento compasivo surgió en Europa para mostrar el crimen como el resultado de la enfermedad. Los alienistas ven a estos criminales como personas desviadas que necesitan protección y una cura. El primer lugar en Italia dedicado a esta reforma fue un monasterio del siglo XVI, y otros asilos pronto surgieron en lugares más tradicionales. La exhibición fue pequeña, pero intensa.

El "Museo Negro" del Met está restringido al personal encargado de hacer cumplir la ley y a los invitados, pero se acaba de publicar un libro, The Crime Museum Uncovered , que muestra muchas de sus exhibiciones. Un museo de Jack the Ripper ha provocado indignación en Londres, porque se suponía que estaba dedicado a las víctimas, pero parece estar más centrado en el asesino. Sin embargo, hay una exhibición de buen gusto del Destripador en el pequeño museo médico del Hospital de Londres en Whitechapel.

Recientemente visité un museo del crimen en París. Fue un poco intimidante, ya que estaba ubicado dentro de una estación de policía y tenía que saber hacia dónde iba. Las exhibiciones son en francés, pero muchas cuentan con fotografías, por lo que los hablantes que solo hablan inglés aún pueden obtener algo de ella. Y es gratis.

Aunque algunos de estos museos atienden a turistas, hay una buena cantidad de educación que se puede obtener. Recomiendo el Museo de la Muerte en Nueva Orleans.

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