Criar a un niño moral: no se necesita un pueblo, se necesita una ciudad!

Tratar de criar a los niños en nuestra cultura es muy desafiante incluso bajo las mejores circunstancias. Probablemente todos hemos escuchado la frase que "se necesita una aldea" para criar a un niño. Sugeriría que "se necesita una ciudad" (y no una ciudad pequeña tampoco) para criar a un niño en general y uno moral y ético especialmente. Todo lo que uno tiene que hacer es leer las noticias diarias y mirar a lo que los niños y adolescentes están expuestos a través de películas, televisión, Facebook, Internet en general, y lamentablemente unos de otros e incluso dentro de sus propios hogares para alarmarse. Me gustaría sugerir algunos consejos para considerar en sus esfuerzos para maximizar las probabilidades de que su hijo y adolescente sean una persona ética y moral y, con suerte, harán lo correcto cuando se enfrenten con opciones éticas y morales desafiantes.

1. Somos modelos éticos, nos guste o no
Todos sabemos que los niños y adolescentes aprenden a través de la observación. Todos lo hacemos. Podríamos decirle a nuestros hijos cómo actuar en el mundo y cómo comportarse, pero absorben nuestro comportamiento como una esponja y generalmente lo modelan. Entonces, ¿es crítico que reflexionemos sobre cómo tratamos a las personas, desde amigos hasta vecinos, desde parientes hasta empleados y ayudantes de camarero? ¿Cómo tratamos a las personas incluso cuando no nos agradan o estamos enojados con ellas? ¿Tratamos a todos respetuosamente y con compasión, por ejemplo? ¿Siempre somos honestos, responsables y mantenemos la integridad? ¿Cómo comportamos cuando nadie está mirando (o quizás si creemos que nadie está mirando)? Esa es una prueba de verdadero carácter. Necesitamos estar preparados para analizar detenidamente nuestro propio comportamiento a fin de llegar a un acuerdo con lo que nuestros hijos aprenden de nosotros. Es probable que hagan lo que hacemos en lugar de lo que decimos.

2. Realmente toma una ciudad y no una aldea
Todos sabemos que los niños están expuestos a mucho y no podemos controlar completamente todas las influencias en su educación, especialmente a medida que envejecen. ¿Quiénes son los otros adultos importantes en la vida de sus hijos y adolescentes? ¿Qué tipo de maestros, entrenadores deportivos, instructores de música, familiares y amigos actúan como modelos para sus hijos?

Tengo un hijo de 13.5 años. Estoy agradecido de que a él le gusten los boy scouts y no pueda obtener suficiente del campamento y la mochila disponible durante casi todo el año aquí en California. Él tiene una gran tropa con muchos líderes adultos que eran exploradores de águilas y les encanta llevar a los niños a mochilero a través de las montañas de la sierra alta en el norte de California donde vivo. Son una gran influencia para mi hijo (especialmente porque odio acampar y mochilear). El padrino de mi hijo es un sacerdote jesuita, un compañero psicólogo y un maravilloso ser humano. El primo de mi hijo es un rabino joven, entusiasta y atractivo. Vienen a cenar a menudo como una gran variedad de otros adultos maravillosos en nuestras vidas. Veo a todos los adultos en la vida de mi hijo (y hay muchos cuando los sumas) y todos ayudan a apoyar y complementar su crecimiento y desarrollo ético en formas que mi esposa y yo no podemos hacer por nuestra cuenta. Estamos muy agradecidos por su influencia.

3. No tenga muchos comentarios correctivos para nuestros hijos (y para nosotros mismos)

Parece que vivimos en una época en la que las personas no se sienten cómodas dando comentarios correctivos a niños y adolescentes que no sean los suyos. Creo que esto es un error. Si se necesita una aldea (o una ciudad) para criar niños y adolescentes éticos y los padres no pueden estar en todas partes en todo momento, creo que deberíamos ofrecer comentarios correctivos reflexivos no solo a nuestros propios hijos sino también a los de los demás. Esto se puede hacer de una manera respetuosa, reflexiva y compasiva. Los niños y adolescentes necesitan escuchar de múltiples voces qué tipo de comportamiento es éticamente correcto y qué no lo es. También tenemos que ser capaces de tomar retroalimentación correctiva de los demás también. Probablemente todos podamos utilizar comentarios periódicamente para ayudarnos a guiarnos y aprender de nuestros conflictos y decisiones éticos.

Estoy seguro de que todos queremos que nuestros niños y adolescentes aprendan a ser seres humanos reflexivos, comprometidos y éticos. Hacemos nuestro mejor esfuerzo para nutrir y enseñar a nuestros hijos a hacer lo correcto. Pero debemos recordar que actuamos como modelos para ellos (incluso en formas pequeñas y sutiles) y también lo hacen las muchas otras influencias en sus vidas. Cualquier cosa que podamos hacer para abrazar la ciudad que creamos a nuestro alrededor puede ayudar. Afortunadamente, realmente no necesitamos hacerlo solos. Y para esto, por mi parte, estoy muy agradecido.

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