Criar a un comedor tolerante: Por favor, no te asustes

Es increíblemente difícil, como padre, lograr esos momentos en los que se siente como un éxito rotundo. Podría contar fácilmente mis historias de éxito de crianza en dos manos, y eso es después de trabajar este latido de la maternidad durante siete años. Puede ser especialmente difícil sentirse como un padre exitoso en lo que respecta a la comida, ya que los niños inexplicablemente están preprogramados para volvernos locos con sus hábitos alimenticios. Incluso los más pequeños voraces parecen tener un temporizador interno que a la edad de dos o tres de repente los cambia al modo de solo alimentos blancos, o que transforma un vegetal previamente amado en algo odioso. Así que imagina tener un hijo que nunca se dignó a dejar que ni una cucharada de comida para bebés pasara por sus pequeños labios. Fue, por decir lo menos, un desafío.

Recuerdo vívidamente el día que intentamos alimentar a mi primera hija con su primer alimento sólido. Vivíamos en California en ese momento, y estaba bajo la influencia de un consultor de lactancia carismático que dirigía un nuevo grupo de madres y era un gran defensor de la crianza de apego. Lo cual es una gran manera de decir que no iba a dejar que esa primera comida saliera de un frasco. ¡Oh no! Nada más que peras orgánicas, caseras para mi primogénito. Incluso compré la biblia de alimentos para bricolaje "Super Baby Food", que pesó en mi estante durante un par de años antes de que la arrojara (¿realmente hay bebés que comen comida rociada con linaza?).

Además, como obediente seguidor de la regla que soy, esperé hasta que cumplió los seis meses, como lo recomienda la Academia Estadounidense de Pediatría. Así que allí está, con un dulce babero en la boca, y aquí viene la primera cucharada de delicioso puré de pera … y, no, su pequeña boca de rosa se cierra. Estrechamente. Intentamos e intentamos, pero no hay forma de que esta niña lo acepte. Y eso es casi el final de la historia, hasta que ella tenía diez meses y podía recoger guisantes y cheerios ella misma. Por un año, se ramificó en queso y trozos de pan blando. Pero comer siempre, siempre ha estado en sus términos.

Si fue la textura blanda o el proceso de ser alimentado lo que la desvió de toda la experiencia de la comida del bebé, estaría mintiendo si dijera que no odio a las madres cuyos bebés chuparon cuencos aparentemente interminables de cualquier papilla que pusieron frente a ellos. Estaba amargado y celoso; Me estaba perdiendo un rito esencial de la maternidad. Y lo peor de todo es que ya no estaba a cargo, que fue una de las primeras veces que tuve que hacer frente a la dolorosa verdad de la crianza de los hijos (en retrospectiva, por supuesto, puedo contar eso como una valiosa lección). No llegué a ser la mamá que alimenta con cuchara mis sueños hasta que llegó mi segunda hija, más obediente, unos años más tarde y felizmente se tragó los frascos y jarras de lo que yo elegí darle (sí, frascos, ella era una segundo hijo, después de todo).

Aparte de algunos baches de velocidad, como el muy desagradable pediatra que me informó que su negativa a comer alimentos para bebés fue mi culpa por esperar hasta los seis meses, como recomienda la Academia Estadounidense de Pediatría , logré llegar a un acuerdo con mi viejo la preferencia de la hija por hacer las cosas a su manera en lo que respecta a la comida. Me tragué mi desilusión, recalibré mi imagen imaginaria de mí misma como alimentadora de mamas, y seguí con eso (bueno, bueno, excepto por esas noches que rugí y lloré porque simplemente no quería comer …).

Así que me complace informarles que ahora ella tiene siete años, y que come todo tipo de cosas (excepto en la escuela; vea mi publicación anterior). Su comida favorita, inmortalizada en cerámica para un proyecto de arte de primer grado, es … tamborilero, por favor … ¡abulón! Ella chupa ramen con carne de cerdo deshebrada y brotes de bambú, pide segundos de pasta de col rizada y lentejas y pide nori como aperitivo. Por supuesto, no todo ha cambiado, solo está en sus términos. Un simple sándwich de jamón y queso debe obviamente ser deconstruido antes de comerlo, y muchos sabores y texturas aparentemente inocuos son aún completamente sospechosos.

Sin embargo, tal vez mi victoria más feliz es haberle enseñado algo que tiene más que ver con la actitud que con el apetito. Ella probará casi cualquier alimento (a diferencia de mi hija menor, que es más tranquila pero menos aventurera). Y cuando a ella no le gusta, en lugar de hacer una mueca o decir "¡puaj!", Ella dice: "Bueno, veo por qué te gusta, mami, pero no es mi favorita". No puedo explicar por qué esto me hace tan orgulloso Tal vez se remonta a mi experiencia de primer grado de tener miedo de comer atún porque la chica más popular de la clase lo consideró repugnante. O tal vez es solo que ella puede entender, realmente empatizar con la diferencia entre los gustos de las personas, bueno, diferentes. Pero en realidad, todo se reduce a la lección que comenzó a enseñarme cuando apretó los labios de su bebé y rechazó esa cucharada de pera cariñosamente ofrecida: depende de ella lo que come, al igual que depende de cada uno de nosotros lo que elige comer ¿Y no es juzgar los gustos de los demás una forma maravillosa de enseñarles a los demás cómo respetar los tuyos?

¿Cuáles han sido tus mejores victorias o derrotas como padre?

Lo que cociné esta semana:
Gratén de calabaza con cebollas y salvia ("Cocina vegetariana para todos" de Deborah Madison)
Pasta con tomate y salsa de vegetales salteados ("Essentials of Classic Italian Cooking" de Marcella Hazan)
Pollo con costra de polenta con salsa de pan rallado balsámico y judías verdes con conserva de limón ("World Vegetarian" de Madhur Jaffrey)
Penne con repollo salteado, ajo y garbanzos fritos

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