Crianza de los hijos: The Lost Art of Play

El juego se está convirtiendo en un dinosaurio en la vida de los niños del siglo XXI en Estados Unidos. Según los estudios, el tiempo de juego de los niños en edad escolar disminuyó en un 25 por ciento y el de los niños mayores en un 45 por ciento entre 1981 y 1997. Las actividades al aire libre no estructuradas también disminuyeron en un 50 por ciento. Entre la escuela, la tarea, los deportes juveniles organizados, que ya no son lecciones reales de música y baile, y otras actividades estructuradas, los niños están demasiado ocupados para jugar en estos días. Los niños también han perdido la capacidad de jugar. Con una frecuencia cada vez mayor, el juego de los niños ahora implica sentarse frente a una consola de videojuegos, televisión o computadora, lo que no es jugar en absoluto.

Muchos padres han perdido de vista el valor del juego, viéndolo como una distracción de los esfuerzos de sus hijos en la escuela. No entienden el papel esencial que desempeña el juego en el desarrollo general de sus hijos. Se ha encontrado que el juego:

  • Fomenta la creatividad y la imaginación.
  • Aliente las habilidades cognitivas, emocionales y sociales.
  • Cultivar iniciativa e independencia.
  • Promueva la resolución de problemas y la toma de decisiones.
  • Enseñe control emocional.
  • Mayor cooperación con otros.
  • Desarrolla la coordinación motora, mejora la salud física y lucha contra la obesidad.
  • Ayuda a mejorar las calificaciones.

Las escuelas también contribuyen al problema aumentando el tiempo de clase y estudio y reduciendo la cantidad de tiempo libre en la escuela. Por ejemplo, el sistema escolar de Atlanta dejó de receso por completo desde su día escolar. Contrariamente a las opiniones de muchas escuelas, los descansos periódicos en realidad ayudan a los esfuerzos académicos de los niños. Los descansos alivian el estrés, refrescan y estimulan la mente, liberan energía reprimida, aumentan el interés y mejoran la atención. ¿Y recuerdas lo divertido que fue durante el recreo cuando eras joven?

Los centros de entretenimiento en el hogar son un culpable

La disminución en el juego de los niños ha coincidido con la creciente popularidad de los centros de entretenimiento hogareño. En generaciones anteriores, las familias tenían un estudio con televisión o sala de recreo. Los patios traseros eran los verdaderos centros de entretenimiento, donde los niños se subían a las barras de los monos, jugaban a la pelota y la etiquetaban, y simplemente corrían a divertirse. Los "patios de recreo" de hoy en día suelen ser interiores y se centran en los medios electrónicos. Y hoy una televisión y un estéreo simplemente no son suficientes. El treinta y dos por ciento de los hogares ahora tienen sistemas de cine en casa y estos centros de entretenimiento se han convertido en el centro de las actividades familiares. Los niños ya no tienen ningún incentivo para jugar y entretenerse.

Play Dates: ¿Un mal necesario?

Uno de los acontecimientos más tristes en la vida familiar del siglo XXI es la fecha del juego, en la que los padres programan un horario durante la semana en el que un grupo de niños se reúne para jugar. Estos eventos no solo están programados, sino que a menudo son programados por adultos. Este fenómeno es un síntoma horrible de la vida del tren fugitivo en el que las familias están tan sobrepasadas que el tiempo libre puede extinguirse pronto. El surgimiento de la fecha de juego también refleja la pérdida de comunidad en la que ahora viven las familias, donde los vecinos a menudo no se conocen entre sí, y la falta de reparación o la desaparición de parques infantiles y parques.

La fecha de juego también es una consecuencia de la preocupación de los padres por la seguridad de sus hijos. Esta inquietud es legítima para muchos padres que viven en barrios en los que los adultos depredadores están presentes y la seguridad es un problema real. Sin embargo, para la mayoría de los padres, este miedo con frecuencia no está justificado. Como era de esperar, la cultura popular ha jugado un papel importante en la ansiedad excesiva de los padres sobre la seguridad de sus hijos. Debido a que las organizaciones noticiosas locales y nacionales ahora son impulsadas por las ganancias, se enfocan en noticias sensacionalistas, a menudo abusos sexuales a menores, secuestros y asesinatos. En generaciones anteriores, la mayoría de los padres de todo el país nunca habían escuchado las historias de niños que fueron víctimas de un delito. Pero hoy, con el crecimiento de los canales de noticias por cable las 24 horas y las estaciones de noticias locales ávidas de audiencia, estas historias trágicas, por raras que sean, ahora son pregonadas a nivel nacional. Como resultado, los padres han desarrollado una percepción imprecisa de la seguridad de sus hijos asumiendo que, debido a que los delitos relacionados con los niños están tan presentes en los medios, debe ocurrir con frecuencia. La realidad es, sin embargo, que Estados Unidos nunca ha sido más seguro para los niños. La incidencia del crimen contra los niños y la población en general ha estado en declive durante la última década. Por supuesto, debe tomar precauciones razonables para proteger a sus hijos, pero no debe permitir que el miedo infundado les impida experimentar el valor esencial del juego.

¿Qué pueden hacer los padres?

Sin embargo, hay esperanza para sus hijos. Los niños pueden desconectarse efectivamente de la televisión, la visualización de DVD y los videojuegos y, en el proceso, aprender a jugar nuevamente. Aquí hay algunas recomendaciones:

  • Limite la cantidad de tiempo que sus hijos pueden pasar viendo televisión o jugando videojuegos.
  • Ayúdelos a encontrar alternativas para mirar televisión.
  • Anímalos a leer.
  • Asegúrese de que sus hijos tengan tiempo para el juego no estructurado (si las fechas de juego son un mal necesario, planifíquelas, luego desaparece).
  • Déjelos a sus propios dispositivos, con poca información de usted o de la cultura popular.

Con estas oportunidades que le ofrece a sus hijos, puede estar seguro de que están obteniendo los beneficios cognitivos, emocionales, sociales y físicos del juego. Y no olvides la razón principal por la que los niños deberían tener mucho tiempo de juego: ¡es divertido! Aunque puede ser un desafío en el mundo aparentemente ininterrumpido en el que vivimos, debe hacer todo lo posible para que sus hijos jueguen con sus amigos de forma espontánea y gratuita tan a menudo como sea posible.

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