Crianza de los hijos: Parte IV

La Parte I discutió cómo decidir qué batallas elegir y cómo ganar sin que usted o su hijo incurran en daños colaterales.

La Parte II describe un enfoque de eficacia temporal para ayudar a garantizar que su hijo reciba una buena educación.

La Parte III exploró cómo decidir cuánta libertad darle a su hijo, cuán flexible es con las reglas y reflexiones sobre lo que su hijo podría hacer extracurricularmente.

Aquí, nos dirigimos a un terreno más difícil.

Fomentar buenos amigos

Al defraudar a los padres que piensan que nuestros esfuerzos son decisivos, el libro finalista del Premio Pulitzer, The Nurture Assumption, argumenta que los compañeros tienen una mayor influencia en la forma en que los niños salen que nosotros.

Si eso es cierto o no, los compañeros son influyentes. Por lo tanto, lo más obvio es que todos los padres: fomentar buenas amistades. Eso es fácil si su hijo se siente naturalmente atraído por niños brillantes y bien adaptados que solo corren riesgos razonables. Pero, ¿y si a su hijo le atraen los godos con perforaciones múltiples y tatuajes que se deleitan en adultos impactantes con su comportamiento cada vez más escandaloso y arriesgado, por ejemplo, abuso de drogas y conducir bajo la influencia?

Aquí, yo abogo por ser firme. Le diría a mi hijo algo así como:

Te he visto tomar algunas buenas decisiones, pero nada es más importante para dar forma a tu resultado que quiénes son tus amigos. Y, para ser sincero, me preocupa que tus amigos, ya sea que te des cuenta o no, estén dolidos por cómo te está yendo. Se enfocan tanto en impresionar a la gente y, quizás estoy equivocado, en comportamientos muy arriesgados. No te pido que te conviertas en una persona que no eres o que te gusten las personas que odias, ¿pero es posible que haya un niño o dos que te gusten y que pienses que serían mejores para ti? ¿Le gustaría invitar a ese niño a unirse a nosotros en ( inserte la actividad familiar favorita del niño).

Si mi hijo no aparece con un niño posiblemente aceptable, haría un pequeño reconocimiento: podría preguntarle al maestro de mi hijo o pensar en los hijos de mis amigos y familiares y establecer una cita para jugar, por ejemplo, tomar una o más de ellos con mi familia a un parque de diversiones.

¿Qué hay del sexo? Por supuesto, los padres legítimamente pueden tener diferentes puntos de vista sobre cuándo es apropiado hacer qué. Todo lo que quiero defender es, desde el principio, tener una o más conversaciones abiertas sobre el sexo. El siguiente es el tipo de cosas que le diría a mi hijo, hombre o mujer:

Tengo la sensación de que la mayoría de los adolescentes logran el equilibrio correcto entre la mojigatería y la promiscuidad salvando la intimidad más allá de tal vez besar a alguien realmente especial y sin caer en líneas como "Bebé, si me amaras, lo harías". Honestamente, ¿cómo te sientes? ¿ese?"

Terminaría tal conversación con algo como:

Independientemente de lo que termines decidiendo hacer o no hacer, quiero que sepas que siempre puedes recurrir a mí al respecto. Puede que no pueda estar de acuerdo con tu elección, pero intentaré ser un buen oyente y quizás discutirlo conmigo me ayudará ".

¿Qué hay de las drogas? Soy moderado con respecto a la mayoría de las cosas, pero no sobre las drogas, incluido el alcohol y especialmente sobre el tabaco y la marihuana. Los efectos devastadores del tabaquismo son conocidos desde hace mucho tiempo, pero aumenta la evidencia de que incluso el uso ocasional de marihuana causa cambios cerebrales graves, que afectan la salud mental y la motivación. Reviso la literatura aquí.

Tendría una conversación como la siguiente con mi hijo:

Como sabes, no soy un seguidor de reglas por naturaleza. Desafío las convenciones cuando creo que es sabio. Pero aquí, voy a sonar como un fuddy duddy. Me preocuparía mucho si decidieras tomar drogas. No, el mundo no terminará si ocasionalmente se cuela una cerveza pero me he dado cuenta, por ejemplo, que incluso el uso ocasional de marihuana cambia permanentemente la estructura de su cerebro, afectando sus emociones y su motivación.

Le preguntaba a mi hija por qué quería, por ejemplo, fumar marihuana. Aquí hay algunas posibilidades y cómo respondería:

"Mis amigos lo están haciendo todos". Apuesto a que no todos tus amigos lo son. Y si lo son, y si no te gustaban porque dijiste: "pasaré", ¿son realmente el tipo de personas que quieres como amigos?

"Es genial". ¿Es bueno un mal recuerdo? ¿Perder la motivación es genial? Solo puede ser genial para alguien con valores que no creo que respetes.

"Solo quiero experimentar. Soy joven. "Probarlo una o dos veces no te matará. Pero los jóvenes siempre han dicho: "No voy a volverme adicto". Y millones lo hacen. Sé que los jóvenes piensan que son impermeables y que pueden parar, pero te ruego que confíes en mí en este caso ".

Estimado lector, esto termina mi serie de cuatro partes sobre la crianza de los hijos. Pero los invito a que, en la sección "Únete a la discusión" a continuación, publiquen cualquier pregunta que deseen que realice.

Marty Nemko fue nombrado "El mejor entrenador de carrera del área de la bahía" por San Francisco Bay Guardian y disfruta de un índice de satisfacción del cliente del 96 por ciento. Además de los artículos aquí en PsychologyToday.com, muchas más de las escrituras de Marty Nemko están archivadas en www.martynemko.com. De sus siete libros, el más relevante para los lectores de este blog es Cómo hacer vida: Lo que no te enseñaron en la escuela. La biografía de Marty Nemko   está en Wikipedia.

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