Crianza de los hijos: la frustración en los niños: ¡Aarrgghh!

La frustración puede ser el obstáculo más significativo de sus hijos para alcanzar sus metas. Todos hemos experimentado la sensación de frustración cuando no somos capaces de hacer algo mientras perseguimos nuestros objetivos; nos sentimos atrapados, nos ponemos tensos y tenemos dificultades para concentrarnos. La mejor manera en que puedo describir el sentimiento es: ¡¡AAARRGGHH !! Es un sentimiento realmente exasperante, más aún para los niños porque están menos equipados para lidiar con la frustración de manera constructiva.

Pero, ¿qué es la frustración precisamente y qué lo causa? En pocas palabras, la frustración surge cuando el camino hacia un objetivo está bloqueado. La mayoría de las personas piensa que la frustración es una emoción mala, pero en realidad es más compleja que eso. El hecho es que la frustración está muy arraigada en nosotros y tiene un tremendo valor adaptativo. La frustración comienza como una buena emoción porque cuando nos frustramos, estamos motivados para eliminar el obstáculo que bloquea nuestro camino hacia nuestros objetivos. Intentamos más y ese esfuerzo adicional frecuentemente resulta en despejar ese camino permitiéndonos continuar con nuestras metas.

Cadena emocional negativa

Lamentablemente, si, a pesar de nuestros mejores esfuerzos, no podemos superar esos obstáculos, la frustración puede convertirse en una emoción destructiva. De hecho, si la frustración no se trata de manera efectiva y rápida, puede desencadenar lo que yo pueda la "cadena emocional negativa" en la cual la frustración conduce a un descenso hacia una serie de emociones verdaderamente insalubres.

Si la frustración no se trata de manera productiva, puede transformarse en enojo. La mayoría de la gente también cree que la ira es una emoción mala, pero, como la frustración, también tiene aspectos positivos y negativos. La ira comienza siendo útil porque también es motivador. Cuando los niños están enojados, quieren perseguir lo que está causando su enojo. Desafortunadamente, para la mayoría de las tareas en las que participan sus hijos, como la escuela, los juegos, los deportes o las artes escénicas, la ira se convierte rápidamente en una emoción dañina. Los sentimientos de ira son como los de la frustración, pero con el volumen subió considerablemente. El cuerpo de los niños se pone tenso, por lo que, si participan en una actividad física, pierden su coordinación y la calidad de sus esfuerzos disminuye. Su enfoque se reduce tanto que pierden claves importantes necesarias para rendir al máximo. Y el pensamiento de los niños se nubla por la ira, por lo que no pueden pensar con claridad ni tomar buenas decisiones.

Si sus hijos no son capaces de despejar los obstáculos de su camino en este punto, sus emociones cambian a la etapa final de la cadena emocional negativa; ellos experimentan desesperación. Han intentado y probado y aún no pueden eliminar las barreras, por lo que lo natural es renunciar. ¿De qué sirve continuar intentando si nada de lo que hacen funciona? El desafortunado resultado de la conclusión de la cadena emocional negativa es el fracaso inmediato para lograr sus objetivos.

Según mi experiencia, si los niños pasan de la frustración a la ira, los esfuerzos continuados ese día generalmente fracasan. Y si los niños experimentan la cadena emocional negativa de forma regular-hundiéndose repetidamente en la desesperación-es probable que pierdan su motivación y no estén dispuestos a hacer un esfuerzo sostenido en el futuro. Con cada descenso en la cadena emocional negativa, los niños llegan a creer que sus acciones tienen poco efecto y perderán progresivamente la confianza en su capacidad para lograr sus objetivos.

Tu rol

La forma en que sus hijos lidian con la frustración está influenciada por la forma en que reacciona. Si modelas una respuesta insalubre a la frustración que experimentas en tu vida, por ejemplo, con impaciencia o enojo, pueden aprender que esta es una forma apropiada de lidiar con la frustración. Si está tranquilo, positivo y busca soluciones cuando se siente frustrado, es probable que sus hijos adopten este enfoque de la frustración.
Cómo respondes a la frustración de tus hijos también afectará cómo aprenden a manejar su frustración. Si se impacienta y se enoja con ellos, su frustración puede aumentar y convertirse más rápidamente en enojo y desesperación, evitando aún más que sus hijos resuelvan la fuente de su frustración. Si respondes a la frustración de tus hijos preguntándoles con voz suave por qué están frustrados y discutiendo cómo quieres ayudarlos a lidiar con ello, entonces es probable que se calmen y sigan tu ejemplo al buscar una solución a su frustración.

Enseñando el dominio de la frustración

A pesar del papel fundamental que desempeña la frustración en sus esfuerzos por ser lo mejor, rara vez se muestra a los niños cómo enfrentar su frustración de una manera constructiva. Su objetivo como padres es enseñar a sus hijos a detener la cadena emocional negativa ante la frustración respondiendo positivamente a la frustración cuando surge por primera vez.

El primer error que cometen muchos niños -y que los padres suelen alentar- cuando se enfrentan a la frustración es simplemente aumentar su esfuerzo, en otras palabras, hacer lo que sea que estén haciendo más y más. Pero luego están violando la Ley de locura: hacer lo mismo y esperar resultados diferentes.

Cuando surge la frustración por primera vez, en lugar de avanzar, sus hijos deben hacer exactamente lo contrario, en otras palabras, dar un paso atrás de la situación que está causando la frustración. Por ejemplo, si su hijo no puede resolver un problema matemático o aprender una nueva habilidad deportiva que está practicando, debe dejarlo de lado y tomar un descanso. Detener la actividad crea distancia emocional de la frustración, lo que facilita su control.

Luego, sus hijos deben hacer algo que sea divertido y relajante durante el receso, por ejemplo, tomar un refrigerio (el hambre es una causa importante de frustración, especialmente entre los niños pequeños), escuchar música o realizar alguna actividad física. Este paso disminuye los incómodos síntomas físicos que acompañan a la frustración y genera emociones, como la felicidad o la emoción, que pueden contrarrestar los sentimientos de frustración. Una manera poderosa de contrarrestar los sentimientos de frustración cuando se han alejado de la actividad es hacer que sus hijos hagan algo en lo que puedan tener éxito, alimentando sus sentimientos de confianza y generando emociones positivas como orgullo e inspiración.

Una vez que la cadena emocional negativa se ha roto, sus hijos deben regresar a la actividad con un enfoque en encontrar una solución que alivie la frustración. Este proceso comienza con la comprensión del problema. Si saben cuál es el problema específico, entonces tienen más posibilidades de encontrar una solución. Si bien desea brindarles a sus hijos muchas oportunidades para identificar el problema y encontrar la solución por sí mismos, los aliento a participar en "entrenamiento emocional" cuando sea necesario proporcionándoles guía y orientación para ayudarlos a encontrar las respuestas que necesitan. Aquí hay una sugerencia útil: a veces es útil desglosar el problema más grande en problemas más pequeños y manejables.

La realidad es que los niños no siempre pueden eliminar de inmediato los obstáculos a sus metas, por lo que los esfuerzos continuados en la consecución de esos objetivos serían inútiles. Las barreras pueden ser demasiado grandes como para superar ese día. Tus hijos tienen dos opciones aquí. En primer lugar, pueden cambiar sus objetivos a otros que puedan lograrse a corto plazo. Por ejemplo, supongamos que su hijo jugando tenis se está frustrando porque está perdiendo un partido y nada de lo que pueda hacer dará vuelta el partido. En este caso, continuar persiguiendo el objetivo de ganar lo llevará rápidamente a lo largo de la cadena emocional negativa. Pero si cambia sus objetivos, por ejemplo, mejorando una parte técnica o táctica de su juego, aún puede experimentar algo de éxito y sacar algo del partido.

En segundo lugar, habrá días en que sus hijos simplemente no progresarán hacia sus objetivos y seguir intentándolo sin éxito los desanimará y perjudicará sus esfuerzos a largo plazo. En este caso, puede ser prudente "rendirse" deliberadamente y optar por luchar otro día.

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