¿Crees que alguien podría estar mordiéndote? El tiempo dirá.

Ya sea que seamos padres, compañeros, policías o políticos, todos queremos saber si la persona con la que estamos hablando miente. El costo de creer las mentiras de alguien puede ser alto, y existen riesgos complementarios por acusar falsamente a alguien. Por lo tanto, hay muchos incentivos para descubrir cuando un cónyuge, sospechoso, niño o cualquier otra persona miente.

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En un nuevo estudio titulado "Mentiras toma tiempo", los autores se centraron en el tiempo que le toma a una persona responder (tiempo de reacción, o RT) como un posible indicador de engaño. Ellos estaban siguiendo la línea de la lógica de que lleva más tiempo formular una respuesta falsa que verdadera, que de ser cierta debería ser evidente en medidas que son altamente sensibles a la RT.

Los autores resumieron los resultados de 114 estudios que incluyeron más de 3300 sujetos. Sus análisis revelaron un efecto estadísticamente grande del engaño en el tiempo de reacción, confirmando que lleva más tiempo mentir que decir la verdad.

Se ofrecieron varias explicaciones posibles para el tiempo adicional que lleva engañar. Los autores observan que la mentira implica primero recordar la verdad, lo que ralentiza la entrega de la mentira por parte de la mente. El "conflicto de respuesta" entre la verdad y la mentira (es decir, tener que decidir cuál de las dos respuestas dar) puede ralentizar aún más la respuesta. Además, una persona puede estar cambiando entre decir la verdad y mentir, dependiendo del costo de la verdad, por ejemplo, ser sincero sobre a dónde fue, pero deshonesto sobre lo que hizo allí, y se sabe que el cambio de tareas lleva tiempo.

Los autores señalan una limitación importante de su revisión, que los estudios que incluyeron utilizaron diseños computarizados donde los participantes presionaron un botón en lugar de respuestas verbales. Esta característica permitió medir la RT de forma mucho más precisa de lo que es posible con las palabras habladas, aunque, por supuesto, puede limitar la aplicabilidad de sus hallazgos.

Sin embargo, probablemente todos hemos detectado la mentira de alguien en función de su respuesta retrasada. Por ejemplo, si le preguntamos a nuestro compañero cómo nos vemos, solo toma medio segundo antes de responder para decirnos que lo que venga después puede no ser del todo cierto.

Los autores señalan algunas aplicaciones potencialmente importantes de esta investigación, incluso para fines de detección de mentiras en procesos civiles o penales. Se necesita trabajo adicional para abordar la alta probabilidad de "contramedidas" para ocultar la mentira, como simplemente asegurarse de responder lo más rápido posible.

La próxima vez que tengas la tentación de mentir, podrías ahorrarte algo de tiempo y decir la verdad.

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