Creciendo de la pena

La Neurociencia ha revelado algo demasiado familiar para aquellos que han experimentado la pérdida de un ser querido:

El dolor emocional es tan real para el cerebro como el dolor físico. (Ahora esta es la buena noticia: la curación emocional es tan real para el cerebro como la curación física).

La curación fisiológica es la revitalización de tejidos, órganos o sistemas biológicos enfermos o lesionados. En pocas palabras, las células del cuerpo se regeneran o reparan para reducir el tamaño del área angustiada o dañada y restaurar el funcionamiento normal del cuerpo.

La curación emocional es más complicada y menos mecanicista, pero por lo demás sigue caminos similares a la restauración. Se puede lograr con tanta eficiencia y efectividad como la maravillosa curación de nuestros cuerpos.

La curación emocional ocurre cuando el cerebro reemplaza recuerdos dolorosos (imágenes) de pérdida, lesión o daño con imágenes restaurativas, aquellas que motivan un comportamiento que promueve la seguridad, el crecimiento y el bienestar, restaurando así la función normal de la mente. El proceso ocurre naturalmente para la mayoría de la gente, aunque lleva mucho tiempo.

La recuperación del dolor común por la muerte de un ser querido es el paradigma de cómo la mente se cura a sí misma. Al comienzo del proceso de duelo, los recuerdos de los fallecidos amplifican la sensación de pérdida e inhiben la inversión emocional prematura en otros. Por un tiempo, el dolor es agudo. Sin embargo, con el tiempo, la mente se enfoca cada vez menos en lo que se ha perdido. Este cambio mental de enfoque lejos de la pérdida permite experiencias positivas con el fallecido (imágenes restaurativas, si se quiere) para dominar la memoria. Se vuelve agradable pensar en el ser querido perdido. En ese punto, la curación emocional ha ocurrido.

Estaba muy consciente de estos hechos sobre la recuperación del duelo después de más de una década de investigación y observaciones clínicas. Pero mi comprensión intelectual no tenía ningún significado emocional más allá de la empatía por los demás. Hasta que mi madre murió.

La muerte repentina y completamente inesperada de mi madre puso patas arriba mi mundo. En las semanas y meses posteriores a su muerte me dolió tanto pensar en ella que evité todos los recordatorios conscientes de ella: las fotos fueron guardadas, sus cosas favoritas fueron almacenadas, su música fue silenciada.

Debería haber sabido que esa estrategia estaba condenada al fracaso. La conciencia puede ser obstinada, pero está sujeta al agotamiento, mientras que el inconsciente, donde dominan los recuerdos ocultos, persiste incluso en sueños y sueños. Unos meses después de su muerte, me levanté en medio de la noche y busqué a tientas un pedazo de papel y un bolígrafo para escribir algo que parecía terriblemente importante en ese estado de sueño medio.

Aunque mi pluma había perforado el papel presionándolo contra la cama suave, pude distinguir lo que había garabateado a la luz de la mañana: "Lo más importante en mi vida es la muerte de mi madre".

A pesar de mi considerable experiencia clínica en ese momento, no me había dado cuenta de lo deprimido que me había vuelto durante esos meses. Pero mi humor negro comenzó a levantarse esa mañana, cuando me di cuenta de que la frase que había escrito en esa hoja pequeña y perforada de la noche anterior era completamente falsa. Lo más importante en mi vida no fue la muerte de mi madre. Mucho más importante era su vida.

Cuando perdemos a seres queridos, no perdemos nada que hayamos experimentado con ellos. Todo lo que perdí de mi madre fue el futuro con ella, que en realidad nunca tuve. Comencé a centrarme en los recuerdos de las muchas experiencias positivas que tuve con ella, que nunca perdería.

Finalmente, mi entrenamiento profesional en acondicionamiento del comportamiento (forjar asociaciones mentales, emocionales y conductuales a través de la repetición) se volvió útil. Recordé muchas imágenes de mi madre que encarnaban el amor, la sabiduría, el apoyo y el disfrute. Los asocié con cada doloroso recuerdo que se me ocurrió. Repetí la asociación de imágenes dañinas con restaurativas una y otra vez, acondicionando los recuerdos dolorosos para estimular automáticamente la aparición de imágenes restaurativas.

Después de algunas semanas, se volvió placentero y gratificante pensar en mi madre. Ahora, cuando mi estado de ánimo bajó por alguna razón, trato de pensar en ella e, invariablemente, encontrar la manera de salir de la depresión.

Estoy bastante seguro de que no creé un proceso de curación para superar el dolor causado por la muerte de mi madre. Todo lo que hice fue inadvertidamente acelerar el proceso natural de curación del cerebro.

Imágenes Restaurativas

Una imagen reconstituyente es cualquier porción emocionalmente cargada de tu imaginación que alivia el dolor al cambiar el enfoque mental de la pérdida al crecimiento. Las imágenes más potentes generalmente provienen de la experiencia, algo que has visto, escuchado, olido o tocado, algo bello o significativo que es emocionante e impactante o calmante y pacífico. También pueden ser puramente inventados: uno de los míos se mueve rápidamente a través de una porción en expansión del espacio profundo en llamas con la luz de miles de millones de estrellas. Las imágenes restaurativas nos recuerdan que nuestro sentido de quiénes somos surge de lo que hemos ganado en la vida, en lugar de lo que hemos perdido o sufrido, y se ve continuamente fortalecido por nuestra capacidad de mejorar y crecer.

Las imágenes restaurativas más poderosas son aquellas que refuerzan nuestros valores más profundos. La evidencia antropológica sugiere que las siguientes categorías de valores han existido en cierta medida desde la aparición más temprana de la especie humana y son terreno fértil para las imágenes restaurativas. Son:

  • Humanidad básica (capacidad innata de interés en el bienestar de los demás)
  • Amor
  • Conexión espiritual
  • Apreciación de la belleza natural y creativa
  • Conexión con la comunidad (identificarse con un grupo de personas o sentirse conectado con él)
  • Comportamiento compasivo (crucial para el mantenimiento de los vínculos sociales).

La curación emocional está reacondicionando en gran medida su cerebro para asociar imágenes restaurativas con recuerdos dolorosos.

Reacondiciona tu cerebro

El acondicionamiento cerebral es un proceso de repetición de tareas o asociaciones mentales hasta que se formen nuevos hábitos en secuencias de disparos neuronales. Cuando se trata de emociones, somos casi por completo criaturas de hábito. Para cuando somos adultos, la gran mayoría de nuestras emociones están condicionadas por experiencias pasadas, es decir, cuando sucede un cierto tipo de cosas, tenemos una cierta respuesta emocional habituada. El cerebro desarrolla tantas respuestas condicionadas porque son metabólicamente baratas, es decir, consumen poca energía, en comparación con las intenciones conscientes. (La diferencia en el esfuerzo mental entre las respuestas habituadas y una acción decidida conscientemente es de cientos de millones de neuronas de disparos múltiples.) Estamos reacondicionando nuestros cerebros todo el tiempo, generalmente en adaptación a nuestros entornos. Ahora es el momento de retomar conscientemente el proceso al servicio de la curación y el crecimiento.

Debido a que las respuestas habituadas se repiten miles de veces a lo largo de los años, solo hay una forma en que el cerebro puede formar nuevos hábitos, y eso es mediante la repetición de nuevas asociaciones. Específicamente, debemos practicar la asociación de imágenes restaurativas con recuerdos de dolor. Pero no te preocupes; No tomará casi tantas repeticiones deshacer el hábito, ya que tomó para la forma en primer lugar. Las imágenes restaurativas tienen un refuerzo potente, porque te hacen sentir mejor. En general, se necesita menos iteración para un hábito más agradable para reemplazar uno doloroso.

Práctica práctica práctica

Para obtener el máximo rendimiento del ejercicio que sigue, haga una lista de sus recuerdos dolorosos más prominentes. Practique asociar al menos una de sus imágenes restaurativas con cada elemento, todos los días, hasta que las nuevas asociaciones se vuelvan automáticas. La formación de hábitos debe ocurrir dentro de las seis semanas de la práctica. Luego, cada vez que ocurre una imagen dolorosa en la memoria implícita o inconsciente, su contraparte restaurativa ocurrirá casi simultáneamente. Los recuerdos dolorosos estimularán indirectamente las imágenes restaurativas y motivarán el comportamiento que promueve la curación y el crecimiento.

Curación Emocional, Crecimiento, Empoderamiento

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