Crecer sin terapia

De vez en cuando, he conocido a alguien que parece haber crecido, sin terapia, en una persona relativamente equilibrada y contenta, poco afectada por conflictos internos. Como psicoanalista y psiquiatra, sigo preguntándome cómo explicar esto. Crecer tiene tantas dificultades y desafíos que atravesarlos con éxito por cuenta propia parece una tarea desalentadora. ¿Dónde está la guía del niño para desarrollar un sentido de autonomía personal al mismo tiempo que disfruta de las relaciones con los demás? ¿Cómo sabe el niño de tres o trece años cómo lidiar con su (o) envidia de los demás, sus sentimientos sexuales, sus deseos vengativos y destructivos? ¿Cómo puede la niña darse cuenta de que su dolor de estómago representa ansiedad por ir a la escuela o, más aún, que su preocupación por la escuela puede distraerla de preocupaciones más serias sobre los acontecimientos y las fantasías en el hogar?

Hay una razón por la que tantas películas sobre o para niños (como ET) muestran a los adultos como incomprensibles de los mundos de los niños: hay una cierta verdad en ello. Incluso los padres más intuitivos y empáticos nunca pueden captar por completo el mundo interior de un niño, a pesar de que fueron niños una vez ellos mismos. Sin embargo, sus esfuerzos son importantes y los padres ayudan a los niños a aprender a comprender, aceptar y regular sus sentimientos y deseos. Pero siempre hay sentimientos vergonzosos y culpables que los niños prefieren que sus padres no sepan, y siempre los sentimientos y fantasías que los padres no pueden imaginar. Una niña de cuatro años puede decirle descaradamente a su madre que planea casarse con papá, pero esconder cuánto le gustaría destruir a su hermano menor, o viceversa. No importa cómo responda su madre, la niña todavía está significativamente sola mientras trata de descubrir la fantasía y la realidad. Con poco conocimiento o experiencia, los niños son llamados a tratar con sus propios deseos imperiosos, sus propias autocríticas, sus cuerpos cambiantes, y las demandas de padres y maestros, sin mencionar la existencia de la gravedad, el hambre, la enfermedad, la tristeza, rechazos de amigos, ponches de béisbol, etc. Los padres pueden ayudar y pueden lastimar, pero siempre hay mucho que está fuera de su control.

Dada su inevitable dependencia de sus propios recursos limitados, los niños pasan por fases de diversos miedos, caprichos, creencias, rituales y formas de relacionarse con el mundo. Estas adaptaciones van y vienen, cambian, se vuelven inactivas y vuelven a aparecer. Todos llevamos al menos algo de este bagaje, algo de este Loco-como-lo-estoy-trato-con-lo-mejor-que-yo-puedo, en la edad adulta, y generalmente queremos irnos el contenido del equipaje sin examinar. Es tan difícil ver los puntos ciegos propios, y es sorprendente lo tenaz que la mayoría de nosotros queremos aferrarnos a ellos.

Hay una vieja pegatina para el parachoques que dice: "¡Si crees que la educación es cara, prueba la ignorancia!". Así es como me siento con respecto a la terapia psicoanalítica. En mi oficina, veo personas todo el tiempo que se han casado para evitar una participación profunda y luego el divorcio porque no hubo suficiente participación; o que, inconscientemente, se esfuerzan tanto por casarse o por evitar casarse con uno de sus padres, que no pueden hacer que una relación funcione con una pareja; o que siguen jugando, y tratan de no vengarse, culpables y vergonzosos por los traumas de la infancia, grandes y pequeños. A menudo me dicen: "Debería haber venido a verte hace veinte años", y no estoy en desacuerdo.

¿Por qué no? Muy a menudo es porque los sentimientos incómodos que las personas tienden a tener sobre sus luchas emocionales se llevan adelante desde la niñez hasta el presente. La gente habla sobre el estigma de buscar ayuda para problemas emocionales, pero el "estigma" más importante y pasado por alto es típicamente las propias dudas y autodepreciaciones internas. La frase "Necesito ayuda y la voy a conseguir" rara vez recibe falta de respeto, pero la vergüenza de querer o necesitar ayuda con la mente es tan grande que pocas personas se sienten cómodas para decirlo. Cuando estaba en la universidad, estaba tan avergonzado y asustado de necesitar terapia como cualquier otra persona, pero me preocupaban cosas que no podía dominar. Un poco de psicoterapia en ese momento me ayudó a reconocer lo poco que entendía sobre mí y sobre mis sentimientos hacia mi familia, un comienzo muy útil. Más psicoterapia cuando era estudiante de medicina me ayudó más. Tener un psicoanálisis completo mientras seguía el entrenamiento como psicoanalista me proporcionó una sensación tremendamente gratificante de finalmente desentrañar los nudos emocionales más apretados y ocultos. Qué suerte que no me sentí obligado a fingir que era tan grande como para privarme de la ayuda esencial de los demás.

Freud sugirió que era deseable que las personas pudieran amar y trabajar, y algunos podrían agregar, jugar. Estos pueden parecer asuntos simples, amor, trabajo y juego, pero requieren equilibrio emocional y flexibilidad, así como percepciones realistas de uno mismo y de los demás. Dado que hay mucho del pasado en el presente, incluso de manera invisible, los obstáculos emocionales para el trabajo, el amor y el juego sin trabas son muchos. Si bien algunas personas logran estos objetivos aparentemente simples pero en realidad muy ambiciosos por sí mismos, es mucho más fácil cuando se tiene ayuda para aclarar las percepciones erróneas. Puede ser difícil a cualquier edad crecer, tomar el siguiente paso de desarrollo. Y los pasos en falso del desarrollo se resuelven mucho más fácilmente, y usualmente más completamente, con terapia que sin ella. Sin embargo, muchos de nosotros parece que preferimos tratar de crecer por las malas, tropezando y luchando solos a través de nuestros propios obstáculos personales. Hay otras opciones

(Este artículo se publicó originalmente en la edición de febrero de 2015 de Clinical Psychiatry News ).

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