Crear un salón, crear una comunidad

En el apogeo de la cultura del salón, las ideas se compartieron, las amistades bruñidas y las alianzas forjadas. Hubo salones que fueron reconocidos por su escándalo, otros a través de los conceptos duraderos que surgieron. Algunos eran públicos y lugares para ser vistos, mientras que otros eran discretos, exclusivos y enrarecidos.

Desde el siglo XVII en Francia e Inglaterra hasta principios del siglo XX, los salones florecieron como un lugar donde las personas creativas se encontrarían para hablar sobre arte, literatura, política y, sin duda, sobre ellos mismos.

Hemos olvidado el arte de unirnos con intención. Parece que dominamos el cóctel y la extraña cena, pero la reunión sobre un tema ha perdido su lugar. En una era en la que cualquier hecho se puede lograr con unos pocos golpes de tecla, reservar tiempo para historias, música y debates puede parecer curioso e innecesario.

Las generaciones anteriores buscaron compañerismo, argumentos e ideas a través del concepto de salón, del mismo modo que valoraban el tipo de entretenimiento que podían ofrecerse el uno al otro.

Podríamos apuntar a los medios fácilmente disponibles, ya sea por razones de entretenimiento, discurso político o búsqueda de hechos como el toque de difuntos del salón, pero creo que es más sistémico que eso. Nos volvimos hiperconscientes de nuestro potencial para ofender a otros con diferentes puntos de vista, o nos hemos vuelto tan excesivamente programados que la idea de tomar algunas horas para conversar puede parecer una pérdida de tiempo.

Una vez al mes reúno a mis alumnos para un momento de debate y reflexión. Un momento en que buscamos respuestas a través del discurso y la conversación. Hemos discutido las hermandades de artistas del siglo 19 (Nazarenos y Prerrafaelitas) una tarde, y los poetas simbolistas en otra. Hemos tenido conversaciones entusiastas sobre el concepto de religión comparativa en un salón, y la teoría de la inteligencia múltiple y el trabajo de Howard Gardner en otro.

Curiosamente, todos los que oyen hablar de nuestros salones responden de inmediato positivamente, deseando que puedan ser parte de algo como esto. Siempre sugiero que puedan, y deberían.

Comience con un tema: un compositor o una época, una pintura o una filosofía, y permita que la conversación tome su propia dirección. Envíe una serie de preguntas, y lo más importante, permita la controversia. Cada voz es escuchada, cuestionada y celebrada. Egos o revisados ​​en la puerta, y nadie se espera que sea la persona más inteligente en la sala.

Si tienes la habilidad y el coraje para reproducir la última Sonatina que has estado hojeando, o una idea de libro que has estado reflexionando, deja tiempo para esto. Comience con una pregunta; "¿Por qué esta pieza o trabajo?", "¿Cómo es esto similar a otros que conocemos?" O "¿Qué palabras descriptivas te vienen a la mente que describirían mejor tu reacción a esta música / pintura / idea?" Piensa en esto como menos de un taller (hay muchos) y más reuniones de mentes.

Vístase para el evento y cree un espacio que se sienta especial y aparte de la rutina diaria. Recuerde que este no es un cóctel donde se espera que las personas sean encantadoras. Este es un momento para aprender y compartir.

Debido a que mis estudiantes son todos músicos, durante nuestro salón mensual tenemos una regla; cualquier tema es juego limpio, excepto música. Esto funciona para un grupo como este ya que permite la exploración de lo desconocido. Ciertamente, otros tipos de grupos deberían incluir música, es solo que mis estudiantes de conservatorio son alentados a pensar fuera de la música si solo por una noche al mes.

Las opciones de temas de Evening son ilimitadas, pero a modo de mantener algún tipo de organización, animo a mis lectores a apegarse a un tema por salón. Apague todos los dispositivos electrónicos, incluidos teléfonos y PDA, y no permita el uso de materiales de referencia de ningún tipo. Esto asegurará que los invitados vengan preparados y listos para discutir, en lugar de "buscar" o "buscar en Google". Establezca un límite en cuanto al número de invitados. Incluiría no más de 10 y cualquier salón dado. Antes del evento, asegúrese de enviar invitaciones, incluido el tema de la noche.

Prepare un menú simple de bocadillos y vino. Deje que esto sea una característica habitual en sus vidas, y estoy seguro de que se deleitará con lo que emerge a través de un animado debate.

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