Cosas que van de golpe en la noche

Hace poco, un lector me preguntó si, con todos los nuevos programas de televisión que exploran la parapsicología y con tantas personas normales que tienen experiencias sobrenaturales, ¿los científicos finalmente han llegado a aceptar espíritus y probar fantasmas?

En una palabra … No. Si bien es cierto que ahora hay una gran cantidad de programas que se ocupan de las cosas que van por la noche, tienen una relación tan estrecha con la ciencia como el Pato Donald con las aves acuáticas. Verlo en la televisión, por desgracia, no lo hace así. Y también, el hecho de que tanta gente cree en cosas como Ángeles y demonios no prueba nada. Hubo un tiempo en que la mayoría de las personas "normales" pensaban que el mundo era plano y los dragones que exhalaban fuego esperaban en todo momento. Pero la realidad no es algo sobre lo que se toma un voto y la mayoría gobierna. Cuando tal era el caso, durante la Edad Media, las mujeres ancianas eran quemadas como brujas y las jóvenes eran sacrificadas a campos fértiles. Tanto para los Jolly Days of Yore. Y, sin embargo, a pesar de todas las lecciones de la historia, los humanos todavía tienen un tiempo terrible para admitir la ignorancia. Aunque es el primer paso para adquirir conocimiento, decir "No sé" los hace sentir inseguros. No hay nada de malo en ser entretenido por un mago, pero creer en la magia es otra cosa. El hecho de que el elefante en el escenario parecía desaparecer no significa que realmente lo hizo. Solo porque un ministro de televisión dice que habla con Jesús no significa que realmente lo haga.

Pero para la gran mayoría, la emoción supera a la evidencia en todo momento. Si lo ves con tus propios ojos (lo que sea que "pase") lo crees. Desafortunadamente, su estado emocional determinará, a menudo hasta un grado sorprendente, lo que perciben sus sentidos. La mujer que se calienta demasiado puede dejar de ver debajo de su cuello en espejos de cuerpo entero, mientras que el hombre que acaba de pincharse repentinamente notará dos o tres vehículos más a un lado de la carretera con el mismo problema. Una epidemia de pisos? ¡Apenas! Es simplemente una cuestión de percepción selectiva. Y cuando uno siente una falta de propósito o control, se vuelve esencial asignarle significado incluso donde ninguno pertenece. En resumen, todo tipo de galimatías surgen como un medio para compensar la realidad objetiva de vivir en un universo que simplemente no le importa. Puedes encontrar signos y significados en los lugares más extraños si te ves lo suficientemente duro.

Cuando ocurren cosas tales como la pérdida de un trabajo o un cambio en el estado civil o la muerte de un ser querido, los humanos pueden pasar fácilmente al otro lado. Los pacientes que informan experiencias religiosas intensas como ser visitados por espíritus o que reciben mensajes de Dios con frecuencia sufren de una forma de epilepsia del lóbulo temporal. Pero incluso las personas "normales" pueden tener alucinaciones hipnopómpicas y jurar que fueron visitadas por un fantasma o tal vez por unos pocos extraterrestres la noche anterior. Esto generalmente ocurre cuando nos desviamos y el lóbulo parietal superior deja de funcionar, pero el mismo tipo de engaño puede ocurrir durante períodos de meditación prolongada. En esos momentos, la porción del cerebro que nos dice dónde termina nuestro cuerpo y dónde comienza el resto del mundo, se cerrará lentamente. Una sensación de flotación y de estar en armonía con el cosmos a menudo sigue. Cualquier persona que no esté familiarizada con la causa de tal estado puede llegar a creer fácilmente que ha tenido una experiencia fuera del cuerpo. Curiosamente, la hipoxia (una falta de oxígeno suficiente) causará exactamente los mismos síntomas … lo que lleva a una experiencia clásica de muerte cercana completa con música celestial y una luz al final de un túnel.

Entonces, con la ciencia del siglo XXI capaz de explicar la mayoría de las afirmaciones paranormales, ¿por qué la mayoría continúa abrazar esas tonterías? Hay dos razones:

El primero es que la madre naturaleza diseñó específicamente nuestros cerebros para interpretar los estímulos ambiguos como potencialmente amenazantes. Hacerlo tiene un valor de supervivencia y los humanos primitivos que no se entendieron con el programa no duraron mucho. Es bastante común ver caras en las nubes, así que ¿por qué no ver a un depredador hambriento en las sombras cambiantes de una cueva oscura? Imaginar una presencia, incluso donde no existe, es nuestra posición predeterminada. Mejor imaginar un oso y correr que no imaginar un oso … y chocar con uno.

La segunda razón es que, mientras nuestra sociedad llega al extremo de tratar de proteger a las mentes en desarrollo del sexo y la violencia, fomentamos el pensamiento mágico en los niños en todo momento. Desde el Papá Noel del niño, está a un paso más corto que el Ángel Guardián del adulto. Ejecuta suficientes imágenes de la Virgen María en una rebanada de pizza y el Diablo en el humo del World Trade Center. ¿No es de extrañar que termines con una nación de Personalidades Fantasmas Propensas?

Hasta que no comencemos a enseñar el pensamiento científico y dejemos de complacer para hacer creer, es poco probable que la lógica y la razón se pongan al día con la fe y la emoción en el corto plazo. Y este no es un asunto que deba tomarse a la ligera. En un tiempo de armas químicas, nucleares y biológicas modernas, esas nociones primitivas pueden ser peligrosas para su salud … y para la salud de todos en el planeta.

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