Cosas que le importan a un amputado

La Gran Depresión estaba a punto de terminar y la nación estaba a solo dos años de ser sumida en la Segunda Guerra Mundial. Tenía casi seis años y era vagamente consciente de la guerra inminente y de las terribles tormentas de polvo que azotaban las Altas Llanuras y amenazaban con enterrar nuestra granja.

Fue una hermosa tarde de octubre de 1939 cuando me caí del caballo y, de una manera surrealista y desapegada, vi que el hueso expuesto de mi muñeca izquierda se hundía profundamente en la tierra del corral. Cuatro días después, mis padres me llevaron rápidamente a Sioux Falls, Dakota del Sur, donde un cirujano ortopédico esperó amputar mi brazo izquierdo en un esfuerzo por evitar que la bacteria gangrena gaseosa ganara la espantosa batalla entre la vida y la muerte. No tenía idea de que los eventos de ese día influirían en el resto de mi vida.

Me uní a los 1,9 millones estimados de amputados en los Estados Unidos. Hay aproximadamente 185,000 cirugías de amputación realizadas cada año con un 82% debido a la enfermedad vascular periférica y la diabetes. Se proyecta que la población de personas con amputación se habrá más que duplicado en el año 2050 a 3.6 millones. Muchos de nosotros tenemos un amigo o conocido con una extremidad faltante.

La imagen corporal se convierte en una de las primeras preocupaciones de aquellos con una extremidad faltante. Así es como fue para mí.

IMAGEN CORPORAL.

Un amputado se da cuenta rápidamente de que otras personas notan la pérdida de la extremidad. A pesar de investigaciones recientes que muestran que la reacción social es más aceptable que en el pasado, los amputados temen el rechazo y, en consecuencia, tienden a ser cautelosos con las relaciones. Los adolescentes frecuentemente creen que la ausencia de una extremidad los hace menos atractivos. Luché con esa percepción cuando era un adolescente. Traté de compensar la pérdida tratando de destacar y atletismo.

Pensé que al ser un buen atleta mis compañeros pasarían por alto lo diferente que parecía. Temía que ser diferente hiciera la diferencia para todos. Era difícil aceptarme a mí mismo simplemente por lo que era y creer que ser diferente no importaba. Descubrí bastante pronto que otras personas siguieron su ejemplo. Si me aceptaba, otras personas me estaban aceptando.

Sugiero que cuando conozcas a alguien con una extremidad que falta intente recordar que no estamos definidos por la extremidad que falta más de lo que estamos definidos por nuestro género o etnia. De hecho, la Ley de Estadounidenses con Discapacidades de 1990 (ADA, por sus siglas en inglés) prohíbe la discriminación y asegura igualdad de oportunidades y acceso para las personas con discapacidades. Creo que Igualdad de Oportunidades son las dos palabras más importantes en la oración. Creo que todo lo que queremos es una oportunidad equitativa para demostrar que podemos actuar sin un tratamiento especial.

"ENTERO" O "PARTE TOTAL"

Los amputados con frecuencia tienen dificultad para ir más allá de la noción de ser inferior a la media. Antes de una amputación, la imagen física es la de ser "completo". Después de la amputación, la imagen física es "parte entera". No hay nada de malo en ser "parte integral", sin embargo, la reacción inicial frecuentemente es " parte entera "hace que el amputado sea inferior o menor valor.

Aceptar una nueva imagen de nosotros mismos es una de las cosas más difíciles que hacemos. La nueva imagen puede ser tan simple como un hombre que se afeita la barba después de tener una barba llena durante toda su vida adulta; o una mujer que cambia de peinado y se ha convertido en parte de su identidad. La pérdida de una extremidad representa un ajuste importante.

Pude ir más allá de la noción de ser inferior a la normal al arriesgar el fracaso y no permitirme usar mi discapacidad como excusa para no intentar algo.

NADIE PUEDE HACER QUE SE SIENTA INFERIOR SIN SU PERMISO (Eleanor Roosevelt)

La declaración de Eleanor Roosevelt tiene una aplicación directa para todos nosotros. Para aquellos de nosotros que inicialmente atribuimos un sentimiento de inferioridad a la pérdida de una extremidad, la internalización de esta afirmación es importante. Estaba en primer grado cuando perdí mi brazo izquierdo. Cuando entré en la casa rural de una habitación, me sentí inferior. Sentí que no era tan bueno como cualquier otra persona. Poco a poco, comencé a observar que a los otros nueve o diez niños no les importaba si tenía un brazo o no. En poco tiempo, también comencé a creer que no había ninguna diferencia.

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