CUESTIONARIO: ¿Eres un introvertido o un extrovertido? (Y por qué importa)

http://leb.fbi.gov/2012/july/psychopathy-an-important-forensic-concept-for-the-21st-century
Fuente: http://leb.fbi.gov/2012/july/psychopathy-an-important-forensic-concept-f…

En una escena interpretada por Sigourney Weaver en el clásico de terror Aliens , el director James Cameron establece un diálogo entre la heroína y una niña que habla de monstruos. La niña dice que su madre le había dicho hace mucho tiempo que no había monstruos. "Pero hay" continuó ella. "¿Por qué los adultos les dicen eso a los niños?" "Porque", respondió Weaver, "la mayoría de las veces es verdad".

Los nombres de los asesinos en serie generalmente son familiares para el público y escuchamos sobre ellos a través de libros, películas y otras fuentes de medios. ¿Por qué nos atrae tanto este aspecto de nuestra cultura? Tres razones Tenemos una necesidad preacondicionada de enfrentar nuestros temores en un entorno seguro, como ir a una película de terror. La segunda razón es que películas como The Silence of the Lambs (El silencio de los corderos) y una serie de Netflix como Dexter le dan a las personas una sensación de control, al ahondar en la psique de los asesinos en serie. Una tercera razón es que muchos de nosotros simplemente tenemos una necesidad perversa de comprender y enfrentar ese lado extraño de la vida: el Libro Guinness de los Récords es un testimonio de esa afirmación.

Mi interés en los psicópatas se remonta a mis días de entrenamiento clínico. Después de graduarme de la Universidad de Chicago, sin duda era intelectualmente rico, pero financieramente muy pobre. Después de mi primer verano de regreso con un título en biología, me gané la vida trabajando para una empresa de biotecnología en Boston, y luego, una vez más, empaqué mis maletas y me fui a California. Fue aquí donde conocí a mi primer psicópata. Ingresé a la escuela de posgrado en psicología, encontré trabajo y conocí a Scott (mi nombre cambió) durante una de mis evaluaciones iniciales como aprendiz. No hay nada dramático que pueda decir sobre Scott, a excepción de su sed de vivir al límite. Sus historias fueron impresionantes y fascinantes, revelando partes de su personalidad antisocial. Le pregunté sobre los crímenes que había cometido. Ya encarcelado, no tenía motivación para el engaño y enumeró los crímenes de una manera desapegada.

Recuerdo la primera sensación que tuve, fue mi corazón latiendo con fuerza. Quiero decir realmente fuerte. La segunda sensación que tuve fue que mis manos sudaban. Y el tercer sentimiento era el miedo, y el tipo de realidad que se presentaba en el hecho de que había un asesino frente a mí.

Ya sabes, la Navidad, esa maravillosa época del año en la que la familia se aprovecha de cada uno de tus nervios, las filas en los grandes almacenes son demasiado largas para comprender y te sientes tan abotargado por toda la comida que comiste que prometes nunca abandonar el sofá. Todos podemos empatizar con esa sensación de irritación, frustración y pereza. Pero también podemos sentir empatía con Herbert Weinstein, un ejecutivo publicitario de 65 años que fue acusado de estrangular a su esposa Bárbara hasta la muerte (después de los doce días de Navidad) y en un esfuerzo por hacer que el asesinato pareciera un suicidio, arrojando su cuerpo por la ventana de su apartamento en el piso 12 en East 72nd Street en Manhattan? Herbert debe haber estado encerrado en casa por demasiado tiempo. Las vacaciones tienen ese ambiente sofocante. Solo Herbert no tenía ningún historial previo de crimen o violencia y después de una referencia a un escáner TEP, desconocido incluso para el mismo Weinstein, se descubrió que un quiste subaracnoideo estaba creciendo en su lóbulo frontal izquierdo. El quiste desplazó el tejido cerebral en las cortezas frontal y temporal. Las implicaciones de este hallazgo fueron considerables. El equipo de la defensa se fue con una defensa de locura y, finalmente, la acusación y la defensa acordaron una declaración de homicidio.

No hay una respuesta simple a por qué la gente mata. Por qué también, algunos asesinos de un tiempo y otros son asesinos en serie. El caso de Herbert Weinstein destaca la importancia del cerebro para predisponer a alguien a la violencia. La exploración cerebral MRI del cerebro de Herbert mostró un enorme deterioro estructural. Pero si tuviéramos que comparar la imagen de resonancia magnética de un individuo antisocial y también un asesino, Scott, veríamos anomalías estructurales similares. En particular, una reducción del once por ciento en el volumen de materia gris en la corteza prefrontal. [1] El alcance de este hallazgo plantea la pregunta. ¿Por qué un homicida se declara insolvente y el otro está en línea para una inyección letal?

El caso de Phineas Gage está bien estudiado por todos los estudiantes en programas de psicología. Era un individuo muy respetado, muy querido, trabajador y considerado en la comunidad, hasta el 13 de septiembre de 1848 cuando organizó la destrucción de una roca que se encontraba en el camino de una vía férrea. Sosteniendo una varilla de metal en una mano, Gage apisonó con la varilla justo encima de la pólvora expuesta que cubre la roca. La pólvora se encendió, lanzando la lanza a través de la cabeza de Phineas. Gage había perdido su ojo izquierdo, pero estaba fuera de la cama en tres semanas. Por las palabras de sus amigos y empleadores, Gage ya no era Gage. Gage había pasado de ser un ferroviario respetado y respetado a un psicópata. Fue impulsivo, irresponsable y borracho. El caso fue notable en el momento y señaló el hecho de que el daño a la corteza prefrontal realmente puede transformar a un ciudadano por lo demás normal y respetuoso de la ley en un individuo antisocial.

No hay escapatoria al hecho. Los abogados rutinariamente ordenan escaneos de los cerebros de los acusados ​​condenados y argumentan que un impedimento neurológico les impidió controlarse. La evidencia generalmente es admitida. De hecho, un tribunal de Florida ha declarado que la falta de admisión de pruebas de neurociencia durante la sentencia capital es motivo de una revocación. La evidencia neurocientífica ha persuadido al jurado de sentenciar a los acusados ​​a cadena perpetua en lugar de a muerte.

¿Qué hacemos con esto? Aunque a menudo pensamos en los psicópatas como villanos antisociales con muchas características negativas y corazones fríos, en realidad pueden tener el cerebro roto. Es más fácil decirlo que hacerlo. Décadas están pasando y aún estamos reflexionando sobre el comportamiento psicopático. Como investigador y clínico, me gusta organizar y clasificar los comportamientos que veo. A veces, sin embargo, las circunstancias no permiten que eso se haga y aún puedo encontrarme juzgando, sudando y fascinado cuando me enfrento a un asesino a sangre fría.

[1] Raine, A., Lencz, T., Bihrle, S., Lacasse, L & Colletti, P. (2000). Volumen de materia gris prefrontal reducido y actividad autonómica reducida en el trastorno de personalidad antisocial. Archives of General Psychiatry 57, 119-27.

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