Coordinando las necesidades de sus padres en edad avanzada

A medida que nuestros padres envejecen, naturalmente nos preocupamos por su salud y seguridad, especialmente cuando se los llama a la acción en situaciones médicas complejas y no médicas, así como en situaciones no médicas. Nuestros padres se enferman, o se caen, o se vuelven cada vez más frágiles y tienen dificultades para desplazarse o vivir en casa. A menudo con un sentido mixto de responsabilidad, culpa y honor (que aún no se ha estudiado), millones de Baby Boomers, niños adultos están "intercalados" entre cuidar a sus padres ancianos y sus propios hijos.

En los últimos 20 años he trabajado con personas mayores y sus familias para encontrar formas prácticas, proactivas y positivas de enfrentar los desafíos del envejecimiento y el avance de la enfermedad. Como médico practicante, luego como investigador desarrollando modelos de coordinación de la atención y asesoramiento de salud para pacientes y sus familias que padecen una enfermedad avanzada, seguí decidido a poner a disposición del público las útiles herramientas y métodos de cuidado familiar que descubrimos.

Estoy emocionado de compartir los detalles que nuestro grupo ha descubierto que pueden ayudarlo a encontrar soluciones individualizadas para el estrés del cuidado familiar. Seguimos comprometidos con la misión de ayudarlo a ayudarse a usted y a sus seres queridos a navegar por el estilo de vida, la atención médica y las cuestiones económicas relacionadas con el cuidado de los padres que envejecen.

Este blog presentará un enfoque directo para manejar la situación de su familia. En el próximo blog resumiré nuestro método específico de ocho pasos para el cuidado familiar y, más adelante, profundizaré en cada uno de los pasos. Dado que ni el seguro de nuestros padres, Medicare ni nuestra propia cobertura de salud respaldan los servicios de cuidado familiar, nuestro grupo, Care Support of America, ha creado una compañía dedicada a ayudar. Estoy comprometido a brindarle la mayor cantidad de información y tantas herramientas como sea posible.

Permítanme compartir con ustedes una historia reciente que les presente una manera de comenzar a encontrar soluciones individualizadas para enfrentar el estrés continuo del cuidado familiar.

Meg es una madre casada de 53 años con dos hijos adolescentes, que trabaja a tiempo completo como gerente en una tienda minorista de ropa en Filadelfia, Pensilvania. Ella vive cuatro horas de su madre viuda de 85 años que tiene enfermedad cardíaca y avanza pérdida de memoria debido a la enfermedad de Alzheimer. Los tres hermanos de Meg viven en diferentes partes del país, y ninguno de ellos tenía experiencia con el Alzheimer. Después de que la madre de Meg comenzó un incendio en la cocina dejando sopa en el quemador, los niños sabían que no estaba segura de estar sola en casa. Después de tres meses de manejar para visitar casi todos los fines de semana, Meg contrató a un administrador de atención durante cuatro horas para ayudarla a resolver cómo resolver el dilema que ella y sus tres hermanos no podían.

Meg rápidamente aprendió del administrador de la atención cómo preguntarle al médico de su madre sobre las opciones de tratamiento, así como más detalles sobre el Alzheimer y cómo progresaría para su madre. Cuando se dieron cuenta de que incluso cuatro horas por día de asistentes de salud en el hogar no mantendrían a salvo a su madre, todos en la familia acordaron que mudar a su madre a un centro de vida asistida era lo mejor. No solo mejoró la vida de Meg, sino que su madre estaba a salvo. Esta guía ayudó a los hermanos a entender sus temores sobre la enfermedad de su madre y cómo los grupos de apoyo de Alzheimer pueden ayudar. Una vez que se delineó el terreno desconocido, los cuatro niños rápidamente obtuvieron el control de una situación difícil.

Cuando enfrenta problemas de cuidado de personas mayores y familiares, y el estrés que puede acompañarlos, concentrarse en estas tres áreas principales le ayudará a:

1. Sea positivo y proactivo: una vez que asume la responsabilidad de obtener cierto control, lo hará.

Serás desafiado en muchos niveles cuando trates de controlar los problemas de cuidado familiar: médicos, logísticos, legales, financieros y emocionales. No es raro sentirse confundido, agotado y sin control. Todos somos diferentes y enfrentamos los problemas de diferentes maneras, pero este es el momento de tomar el control de nuestra propia reacción emocional y decidir tomar un enfoque positivo y proactivo. Al tomar un paso comprometido para hacer algo con el fin de manejar su situación, pueden suceder cosas buenas.

2. Obtenga un plan.

Necesitará reunir información, crear una lista de problemas y luego una hoja de ruta para resolver sus problemas. Hemos descubierto que la mayoría de las personas necesita ayuda con los aspectos médicos y no médicos de la atención domiciliaria, la atención hospitalaria e institucional y los problemas financieros básicos. Pedir ayuda a un profesional puede ser útil. Hemos descubierto que la situación de cada familia es diferente: deberá encontrar las soluciones individualizadas que funcionarán para usted.

3. Afronte preocupaciones, inquietudes y miedos.

Siempre habrá barreras para resolver problemas y adaptarse a la pérdida, así como a los cambios en el avance de la enfermedad de sus padres. Preste atención a su disposición a cambiar y a la forma en que su familia se enfrenta a situaciones difíciles. A menos que sea hijo único, compartirá las decisiones con los miembros de su familia: trate de hacer que todos estén en sintonía y respalde a los cuidadores familiares que cargan con la carga. Y recuerde que cuanto más se cuide, más fuerte será como cuidador familiar.

Nuestra investigación y trabajo durante más de 20 años -con pacientes ancianos y sus familias, y todos los profesionales de la salud con los que se encuentran- muestra que si aborda los problemas de cuidado familiar de manera sistemática, puede reunir la información que necesita para sentar las bases para tratar con lo que sea que venga después Se ha demostrado que esta filosofía y método de coordinación de la atención funciona en todo el país. Obviamente, algunas enfermedades y condiciones son terriblemente difíciles y no hay forma de evitarlo. Pero otros problemas pueden evitarse o minimizarse si sabe qué esperar o puede encontrar el tipo de orientación adecuado.

Realmente puede eliminar el frenesí y mejorar la calidad de vida de sus padres y usted, el cuidador.

La conclusión es que tus padres siempre querrán ser independientes y no ser una carga para ti, pero necesitan tu ayuda. El objetivo de este blog es ayudarlo a usted y a su familia a adaptarse bien y aprender a pasar tiempo de calidad con sus padres a medida que envejecen.

En el camino, crearás recuerdos positivos que durarán para siempre.

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