Cooperación para el amor o el dinero: marineros y babuinos

El libro de Herman Melville, Moby-Dick, retrata la vida a bordo de un barco ballenero estadounidense del siglo XIX: una sociedad humana exclusivamente masculina donde los participantes, ninguno de ellos parientes genéticos, cooperan durante casi todas sus horas de vigilia. Cada marinero se ha colocado a bordo del barco, trabajando día a día, gastando energía y arriesgando la vida, contribuyendo al viaje y su potencial económico, porque a cada ballenero se le paga por sus esfuerzos, y el pago es en realidad una promesa de un poco abstracto de riqueza, ¡dinero! en el futuro. El salario de cada marinero se determinará de acuerdo con partes predeterminadas de las ganancias finales del barco. Es impresionante cómo precisamente los hombres involucrados intentan calcular cuáles deben ser sus porciones.

Si vemos el barco y su tripulación como un problema simple en la cooperación humana, podemos ver qué cosa es asombrosamente compleja. Dos o tres docenas de hombres, cada uno con sus propias necesidades, talentos, temperamento, educación y habilidades, se unen y se fusionan con la nave, cooperando casi como si todos fueran parte de un único superpredador que se adentra en los mares embravecidos. para matar a un animal que es mucho más poderoso que todos los hombres juntos. . . . Unidos, es decir, sin los efectos multiplicadores de la cooperación.

Y si recordamos que cada hombre ha aceptado cooperar basándose en la promesa de un cierto porcentaje de las ganancias que se pagarán en el futuro felizmente nebuloso, y se espera que cada hombre coopere con todos los otros hombres en el presente dolorosamente claro , entonces podríamos concluir que la pura inteligencia requerida para hacer los cálculos, recordar todo, mantener el puntaje y cuidar a los tramposos, es realmente notable. Pero, por supuesto, las cosas no funcionan de esa manera. En realidad, no se necesita mucha inteligencia de una sola persona para manejar este barco, porque la cooperación recíproca y el mantenimiento de puntaje se distribuyen, en gran parte, y se hacen automáticamente con la ayuda de lenguaje y dinero.

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Los animales no tienen lenguaje y dinero, pero cooperan recíprocamente y mantienen puntajes con otros tipos de atajos radicales. De hecho, mantener el puntaje en sí sucede solo porque el proceso no es tanto complicado intelectual -no es cuestión de contar y recordar los números-, ya que es uno emocional rápido, un sentimiento innato de rectitud combinado con una sensación aprendida sobre lo que es el grado apropiado de esfuerzo en un intercambio regular. Podemos llamar a esa sensación aprendida y al sentimiento de rectitud, automático y no aprendido, nuestro sentido de justicia.

Un sentido de imparcialidad no requiere un conteo formal, aritmética o cualquier otro acto o experiencia que implique una cognición compleja o una apreciación de los demás como agentes independientes. El sentido de justicia simplemente requiere algún sentimiento sobre el paso del tiempo o el paso de una secuencia esperada de conductas en una asociación recíproca particular. Es mi turno. Eso es lo que mis dos perros, Smoke y Spike, me dicen una vez en la mañana y una vez en la noche, cuando empiezan a chillar y lloriquear y pasearse, sacudiendo sus collares ruidosos y dándome su mirada muy significativa. Su sincronización es casi lo suficientemente buena como para ajustar el reloj, y sus expresiones emocionales de expectativa son inconfundibles. Ahora nos toca dar un paseo, así que dirían si podían decir las palabras. Es hora de su turno en nuestra relación recíprocamente cooperativa, una reciprocidad de la que no hablan, en la que realmente no han pensado, que no entienden intelectualmente, pero a pesar de que están psicológicamente sintonizados. Tendrán sus paseos, dos veces al día, y a cambio, en reciprocidad, harán las muchas cosas que espero de ellos. Que es justo.

Un sentido intuitivo de imparcialidad es una manera de mantener puntaje para los animales, como para los humanos. Una segunda forma de mantener la puntuación se encuentra en las relaciones especiales. Una tropa de babuinos que viven en el delta del Okavango en Botswana incluía diecinueve hembras adultas, algunas parientes, otras no, pero en cualquier caso un estudio reciente descubrió que la hembra promedio dedicaba aproximadamente el 95 por ciento de su tiempo de arreglo a otras cuatro hembras , mientras que 9 de las 19 mujeres realmente pasaron más de la mitad de su tiempo concentrándose en un solo compañero de aseo. El desarrollo común de relaciones especiales -alianzas y amistades-entre estos mandriles, hace que el puntaje sea mucho más simple de lo que debería ser si imaginamos el escenario alternativo de cada hembra tratando de cambiar el arreglo con las dieciocho de sus compañeras en la tropa. .

Las alianzas y las amistades definen relaciones en las que la puntuación es simplemente menos crítica de lo que sería de otra manera, ya que las alianzas y las amistades tienen un historial de reciprocidad satisfactoria. Este pasado satisfactorio trae al presente una relajación de la necesidad de mantener puntajes porque, así decimos, se ha establecido la confianza. La confianza es una respuesta razonable a la experiencia pasada, pero puede verse facilitada por la presencia de un compuesto llamado oxitocina, un neuropéptido con funciones fisiológicas en el parto y la lactancia, pero también asociado con el vínculo entre pares y la atención materna, así como con los vínculos sexuales y sociales. La oxitocina en animales les permite superar sus inhibiciones normales sobre la proximidad física y, por lo tanto, fomenta el desarrollo de alianzas y amistades basadas en la confianza.

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El mejor amigo de Ishmael a bordo del barco es un isleño del sur del Pacífico elaborado con tatuajes llamado Queequeg, un hombre valiente y poderoso que posiblemente sea un caníbal pero sin duda un arponero de primera clase. Gran parte de la actividad cooperativa en la que Ishmael se involucra se basa realmente en su amistad de confianza con Queequeg. Son, como a los otros marineros les gusta decir, "amigos".

En otras palabras, funcionan bien juntos, del mismo modo que todos los demás marineros a bordo trabajan mejor y más a menudo con sus aliados apropiados y amigos particulares. La cooperación que permite a este barco navegar y los balleneros a cazar ballenas, entonces, no se asemeja a una manta bien tejida: dos docenas de hombres que cooperan en conjunto como un súper ser, intercambiando mutuamente sus empujones, jadeos y hos. Más bien, se trata de una compleja red de hombres emparejados en sociedades limitadas y de confianza que intercambian entre sí sus impulsos y empujones, altibajos y hos. Una red no es una manta. De la misma manera, uno puede predecir si la cooperación recíproca en sociedades animales de cierto tamaño se dividirá en una red de individuos que intercambiarán con individuos para proporcionar resultados cooperativos que eventualmente, en el estilo de expansión de cualquier red, se expandan ampliamente en beneficio del comunidad más grande.

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