Convertirse en un nuevo padre

Las parejas que hacen la transición a la paternidad a menudo lo describen como una de las experiencias más alegres, agotadoras y que cambian la vida de sus vidas.

Sin embargo, convertirse en un padre primerizo puede tener un impacto dramático en muchas personas, tanto en términos del estrés que experimentan y el impacto que tiene en la satisfacción marital y el bienestar emocional. Los nuevos padres pueden informar un estrés considerable por diferentes razones. Junto con la carga financiera adicional de un nuevo hijo, las nuevas madres y padres a menudo experimentan un conflicto significativo entre el trabajo y la vida familiar junto con darse cuenta de que convertirse en padre significa asumir una responsabilidad de por vida.

Uno de los desafíos más nuevos y agotadores que conlleva convertirse en padre trata de acordar los deberes de cuidado de niños. Esto incluye alimentaciones diurnas y nocturnas, cambio de pañales y todas las demás tareas que acompañan a un bebé recién nacido. Aunque los padres primerizos pueden tener alguna exposición previa a estas tareas, ya sea a través de cursos prenatales o experiencia con bebés en sus familias, los hombres y las mujeres a menudo varían en términos de qué tan dispuestos están a dividir estas responsabilidades de cuidado de niños de manera uniforme.

De acuerdo con la teoría del apego, los bebés necesitan desarrollar una relación con al menos un cuidador principal que generalmente es (aunque no siempre) la madre. Este accesorio temprano puede dar forma a cómo los bebés forman relaciones sociales más adelante en la vida. Si bien la mayoría de las investigaciones se han centrado en las madres primerizas y lo bien que hacen la transición para convertirse en padres, ignoran en gran medida cómo se ven afectados los padres. Estudios más recientes han comenzado a analizar tanto a la madre como a los padres y cómo su adaptación al hecho de ser padres afecta su relación con sus hijos y entre sí.

Si bien el cuidado de los recién nacidos se ha dejado tradicionalmente en manos de madres y otras parientes femeninas, ahora los padres ocupan una mayor parte de estas tareas de cuidado de los niños. Eso también significa que la carga emocional de manejar este tipo de transición de la vida se está compartiendo más equitativamente estos días. Pero, ¿qué importancia tienen los factores individuales de diferencia, como la personalidad y las actitudes relacionadas con el cuidado infantil, para determinar qué tan bien las madres y los padres manejan esta nueva responsabilidad?

Un nuevo estudio de investigación publicado en el Journal of Personality and Social Psychology examina a los padres primerizos en términos de diferencias individuales y qué tan bien reaccionan al convertirse en padres. Un equipo de investigadores dirigido por Jennifer Fillo, ahora en la Universidad de Houston, siguió a 192 parejas durante un período de dos años. Estas parejas fueron reclutadas a través de clases prenatales y volantes distribuidos en hospitales en las ciudades del sudoeste de los Estados Unidos. A continuación, se solicitó a las parejas participantes que completaran cuestionarios de autoinforme en cinco ocasiones diferentes, comenzando seis meses antes de que naciera el bebé y continuando a una sesión final dos años después. Los cuestionarios se centraron en:

  1. División de responsabilidades de cuidado de niños: se le pidió a cada miembro que informara el porcentaje de tiempo que pasaban, en relación con sus parejas, en trece diferentes tareas de cuidado de niños, incluyendo cambiar pañales, jugar con el bebé, alimentar al bebé, etc. Para la primera sesión antes del bebé nació, se les pidió que imaginen qué tan activos serían en el cuidado de los niños.
  2. Evasión de apego: según el investigador John Bowlby, las personas que tienen un alto grado de evitación del apego "desconfían profundamente de las relaciones cercanas y les da miedo confiar en otras personas, en algunos casos para evitar el dolor de ser rechazadas y en otros para evitar ser sometido a presión para que se convierta en el cuidador de otra persona ". Para los padres primerizos que tienen problemas para formar archivos adjuntos, el estrés que conlleva hacer la transición a ser padres es especialmente alto. Por lo general, tienen un historial de malas relaciones y, a menudo, son solitarios y tienen dificultades para pedir ayuda a los demás. Debido a que no se sienten cómodos actuando como cuidadores, cuidar de un bebé es particularmente difícil para ellos. También obtienen menos satisfacción de sus hijos que la mayoría de los nuevos padres y es más probable que se concentren en su trabajo mientras dejan la mayoría de las tareas de cuidado infantil a sus parejas. Como las diferencias de género juegan un papel importante en la forma en que se forman los apegos, es más probable que los hombres eviten los apegos que las mujeres.
  3. Autoeficacia del cuidado infantil: la autoeficacia se define como la fortaleza de la creencia de una persona en su capacidad para realizar tareas. Muchos padres que se ocupan de cuidar a un bebé por primera vez en su vida pueden tener fuertes dudas sobre su capacidad para manejar estas nuevas responsabilidades. Su autoeficacia percibida de cuidado de niños se midió usando una escala de autoinforme de 12 elementos que hacía preguntas sobre cuánta confianza tenía el nuevo padre en las diferentes tareas.
  4. Conflicto trabajo-familia: algunos ítems de prueba trataron sobre el tipo de interferencia que los nuevos padres a menudo encontraban entre el trabajo y las responsabilidades familiares. Aunque tradicionalmente es más un problema para las mujeres que para los hombres, la tendencia hacia un mayor intercambio de responsabilidades de cuidado de niños entre hombres y mujeres ha significado que los hombres también se encuentran con presiones de cuidado de niños en el trabajo.
  5. Satisfacción de las relaciones: las personas que participaron en el estudio también completaron cuestionarios que miden qué tan satisfechos estaban con sus relaciones desde que se convirtieron en padres nuevos. Algunos de los ítems de la encuesta incluyeron "¿Con qué frecuencia pelea usted y su pareja?" Y "En general, ¿con qué frecuencia piensa que las cosas entre usted y su pareja / cónyuge van bien?

Los resultados mostraron que, en general, las mujeres informan que contribuyen el doble a la división de cuidado infantil que sus parejas masculinas y que las mujeres parecían manejar la transición para convertirse en padres mucho mejor que la mayoría de los hombres. Para los hombres, parece haber un fuerte vínculo entre las responsabilidades del cuidado de los niños y la disminución de la satisfacción de las relaciones durante los dos años que fueron seguidos en el estudio. Las mujeres también tenían más probabilidades de experimentar culpabilidad si se veían a sí mismas haciendo menos contribuciones al cuidado infantil que sus parejas masculinas, mientras que los hombres parecían tener pocos problemas para hacer menos que sus parejas femeninas.

Como era de esperar, las personas que tenían un alto grado de evitación del apego también tenían más probabilidades de informar problemas de satisfacción con las relaciones, autoeficacia en el cuidado de los niños y conflictos con el trabajo. También eran más propensos a ver sus nuevos deberes de cuidado de niños como haciendo que se vuelvan menos independientes y menos felices en general. Hubo fuertes diferencias de género ya que las mujeres con alto nivel de evitación del apego fueron más capaces de manejar los problemas relacionados con las responsabilidades del cuidado infantil que los hombres evitativos.

Según Jennifer Fillo y sus colegas autores, los resultados de este estudio pueden identificar a los nuevos padres que son más vulnerables a desarrollar problemas relacionados con las responsabilidades del cuidado de los niños. Aunque la mayoría de los estudios de investigación anteriores solo se han centrado en las mujeres o en hombres y mujeres en general, este estudio es uno de los primeros en observar a los nuevos padres durante el período completo de dos años después del nacimiento de su hijo. También analizó las diferencias individuales entre hombres y mujeres para comprender los factores que pueden socavar la capacidad de un nuevo padre para hacer frente.

Entonces, ¿qué tipo de lecciones se pueden aprender de este estudio? A pesar de que los deberes de cuidado de los niños todavía están divididos de forma desigual entre hombres y mujeres, los padres están desempeñando un papel más importante en el cuidado de sus bebés que nunca antes. Por esa razón, es más importante que nunca comprender las presiones que enfrentan los hombres que pueden hacerlos menos capaces de manejar su nuevo papel como padres y evitar el tipo de problemas emocionales y de relación que podrían desarrollarse.

A través de la capacitación prenatal que se centra en el tipo de problemas que pueden desarrollarse, tanto hombres como mujeres pueden manejar mejor estas nuevas presiones y evitar que el momento feliz de socavar su bienestar emocional, sin mencionar el bienestar emocional de sus socios y sus hijos. Aprender a ser un mejor padre es algo que debe comenzar lo más pronto posible. Por el bien de todos.

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