Conversaciones sobre creatividad con Darold Treffert, Parte V: Th

Darold Treffert, MD es considerado uno de los principales expertos en savantismo en el mundo. El Dr. Treffert ha publicado dos libros sobre el síndrome de Savant: "Extraordinary People: Understanding Savant Syndrome" en 2006 y "Islands of Genius: The Bountiful Mind of the Autistic, Adquired and Sudden Savant" en 2010. Ha sido colaborador de numerosos artículos. en revistas profesionales y ha participado en muchos programas de televisión de difusión y documentales en todo el mundo. En sus esfuerzos por aumentar la comprensión pública sobre el autismo y el síndrome del sabio, ha aparecido regularmente en programas como 60 Minutes , Oprah , Today , CBS Evening News y muchos otros. El Dr. Treffert fue consultor técnico de la galardonada película Rain Man, que hizo los términos de hogar "autista savant" y mantiene un sitio web muy popular en www.savantsyndrome.com, organizado por la Wisconsin Medical Society.

El Dr. Treffert fue lo suficientemente amable como para tener una conversación amplia conmigo. En el transcurso de unos días, pasamos un rato agradable charlando sobre autismo, savantismo, genio, naturaleza, nutrición, inteligencia, creatividad, lecciones aprendidas, avances recientes y el futuro. Esta fue una de las conversaciones más satisfactorias y elucidantes que he tenido. Aprendí muchas cosas y es un placer compartir nuestra conversación profunda con todos ustedes. En mi opinión, esta entrevista demuestra claramente la necesidad de más compasión e investigación sobre todos los diferentes tipos de mentes y formas de alcanzar la grandeza.

En esta quinta parte, hablamos del sabio adquirido y repentino.

SCOTT: Para el sabio adquirido, ¿qué áreas del cerebro suelen verse afectadas?

DAROLD: Las formas en que aparecen los sabios adquiridos suelen ser las mismas formas en que aparece el síndrome saván congénito o no adquirido. Tienden a aparecer en las mismas áreas: música, arte, matemáticas, habilidades visuales, espaciales y cálculo de calendario, aunque el cálculo del calendario probablemente no sea tan prominente en ese grupo. Tienden a aparecer bastante rápido, o tipo de explotar en la escena y tienden a tener un tipo obsesivo de calidad contundente sobre ellos de la misma manera que las habilidades de sabio. Entonces, tienden a aparecer de la misma manera.

Los sabios adquiridos son relativamente raros, o al menos más están llamándome la atención, pero eso es solo reciente, por lo que no hemos tenido muchos que mirar y estudiar. Y solo algunos de ellos han tenido alguna imagen en absoluto. El grupo mejor estudiado, sin embargo, de sabios adquiridos, son los pacientes con demencia frontal del Dr. Bruce Miller en San Francisco. Y él informó esto en tres o cuatro informes. Comenzó con una serie de cinco pacientes que tenían demencia frontotemporal y luego se expandió a 12. Estas son personas que eran formalmente neurotípicas o personas normales. Pueden haber tenido un interés en la música o el arte, pero no tenían habilidades o habilidades especiales. Pero a medida que la demencia avanzaba en su caso, sus habilidades musicales o artísticas llegaron a un primer plano, a veces en un nivel realmente prodigioso, donde o no había estado allí antes o bien solo lo había en menor grado.

Curiosamente, realizó estudios de SPECT, que es una forma de obtención de imágenes, y lo que descubrió fue que la lesión en esos pacientes estaba en el área temporal anterior izquierda. Y luego hizo una imagen SPECT de un niño autista artístico, y utilizando esa misma técnica encontró la disfunción en el área temporal anterior izquierda. Entonces, los estudios de casos más grandes que tenemos hasta ahora, el mayor grupo de estudios hasta el momento, demuestran que se trata de un fenómeno temporal anterior izquierdo.

Ahora, cuán uniforme va a ser con otros sabios adquiridos, creo que lo sabremos porque solo ahora estamos empezando a hacer imágenes sobre ellos. Hay un caso bien conocido de un sabio adquirido en Inglaterra, llamado Tommy McHugh, quien después de su apoplejía se ha convertido en un artista conocido, prolífico y obsesivo en su trabajo. Su caso ha sido redactado en varias revistas, pero el problema es que realmente no pueden hacer imágenes con él porque cuando tuvo su accidente cerebrovascular, tuvo que tener clips de aneurisma y eso previene algunos de los tipos de imágenes que necesitan. que hacer.

Pero estamos haciendo algunas imágenes actuales de algunos sabios adquiridos, por lo que voy a estar muy interesado en saber qué sucedió. Supongo que la pregunta sería, bueno, está bien, si una lesión cerebral o un derrame cerebral pueden producir sabios, ¿por qué no todos los que tienen una lesión en el cerebro izquierdo o un derrame cerebral se convierten en sabios? Bueno, creo que encontraremos que está relacionado con el área de daño, porque creo que si tuviera que nombrar un área que probablemente esté implicada en el síndrome de Savant en el hemisferio izquierdo, sería el área temporal anterior izquierda. . De modo que depende de dónde está la lesión en cuanto a si surgirán las habilidades de los sabios.

En segundo lugar, depende de la dotación de esa habilidad particular dentro de ese individuo, y con eso quiero decir que todos estamos dotados de manera diferente, como dije antes, que algunos de nosotros somos más matemáticos, atléticos, artísticos o musicales. Y en la medida en que somos músicos, dejando de lado al sabio, solo en la población normal, ese talento se distribuye a lo largo de la curva en forma de campana.

Hay personas en los extremos que no pueden hacer nada musicalmente, y luego otros caen en el medio. Y lo mismo con las matemáticas, y lo mismo con el arte. Encontrarás personas que son genios o prodigios en el extremo de la curva en forma de campana, y creo que encontrarás a algunos de los sabios adquiridos en esa categoría que resultaron dotados de ese tipo de talento, lo que explica por qué no todos se vuelven un sabio adquirido. Entonces, depende de dónde está la lesión y depende de la dotación genética de esa persona. Con respecto a por qué algunos sabios adquiridos son musicales, y algunos son buenos en las artes, y algunos son matemáticos, ¿por qué no son todos iguales? Creo que tiene que ver con esta dotación genética que todos nosotros tenemos.

SCOTT: Eso suena muy razonable. Y eso suena muy sensato de que existen tanto los principales efectos específicos y otros efectos que están ocurriendo allí también. ¿Pueden los sabios adquiridos surgir solo con pequeñas concesiones en términos de discapacidad?

DAROLD: Sí, pueden. Hay algunos casos que me han llamado la atención cuando ha habido una lesión en la cabeza, o haber sido golpeado por un rayo y haber sobrevivido, sin ninguna discapacidad o residuo. Entonces, hay casos que conozco en los que ha habido algún incidente que desencadenó la capacidad de sabio adquirida, pero no está asociado con la discapacidad a largo plazo, por lo que puede ocurrir. Pero creo que esa es probablemente la excepción y no la regla, ya que creo que muchos de los sabios adquiridos terminan con una discapacidad residual.

Pero ciertamente puede ocurrir y eso, una vez más, creo que depende del tipo de lesión cerebral, la extensión de la lesión cerebral y la ubicación de la lesión cerebral. Pero la respuesta a su pregunta es sí, lo he visto y tengo algunos de esos casos.

SCOTT: Bien. Eso es realmente fascinante. Mencionaste el caso de Jim Karol, que estuvo involucrado en un grave accidente automovilístico cuando tenía 14 años, que era tan malo que no se esperaba que viviera mucho tiempo, pero desafió todas las expectativas y terminó descubriendo una increíble aptitud para los números y las matemáticas. y obtuvo un MBA. Es fascinante que no tenía interés en las matemáticas o los números antes del accidente y después del accidente mostró una gran capacidad en estas áreas.

Me di cuenta de que su cociente intelectual después del accidente estaba dentro del rango 135, 150. Eso es extraordinariamente alto, y me hizo preguntarme, ¿crees que su coeficiente de inteligencia era tan alto antes del accidente? Usted describe una gran cantidad de casos de talentos específicos adquiridos, pero me preguntaba si conocía algún caso de talentos generales adquiridos, como un súper coeficiente intelectual repentino.

DAROLD: Bueno, esa es una buena pregunta, y yo, francamente, no había pensado en eso hasta que lo preguntaras. No he visto eso. Por otro lado, tampoco lo he estado buscando. Me pregunto si podría haber algunos casos donde eso sucedió.
Creo que en su caso que tenía este cociente intelectual alto antes del accidente, es solo que después del accidente, se redujo o afinó esta habilidad particular que simplemente no estaba en su repertorio antes. Pero sería interesante ver si puede haber un aumento en las habilidades generales en lugar de habilidades específicas. No lo he visto, pero eso no significa que no haya ocurrido. Voy a estar pendiente de eso.

SCOTT: Creo que sería realmente interesante descubrir más sobre eso. Describe casos fascinantes en los que las personas neurotípicas muestran de repente una gran habilidad después de un momento parecido a la epifanía, donde tal comprensión y dominio no existían antes. Por ejemplo, describe el caso de KA, que a la edad de 26 ½ años después de tocar el piano tuvo una experiencia Eureka y de repente obtuvo toda la estructura de la regla de la música. Creo que esto es realmente bueno, pero ¿cómo es esto posible? Parece mágico, ¿no?

DAROLD: ¡Es el tipo de aha! experiencia que se ha magnificado, que algunos de nosotros hemos tenido a lo largo del camino en nuestra vida, donde, digamos, cuando estás tomando cálculo, o álgebra en mi caso, que todos los demás en la clase parecían tener ese ¡ajá! experiencia, la experiencia I've-got-it, mucho antes que yo. Pero cuando estás luchando, y estás trabajando, y estás tratando de entender X e Y, y las ecuaciones, o con la geometría o el cálculo, de repente te llega, y lo tengo.
Utilizo el ejemplo de aprender a andar en bicicleta que cuando primero intentas aprender a andar en bicicleta, trabajas muy cuidadosamente para mantener el equilibrio, y tratas de mantener un pedal en frente del otro, y todo eso, y todo de repente, ah, ya sabes, lo tengo. Y eso es cierto del esquí, o es cierto para todo tipo de cosas.

La mayoría de nosotros, creo, tiene esos paulatinamente aha! experiencias en el camino en la escuela y el aprendizaje. Pero con estos casos que menciono, y he encontrado, en particular, el de KA, es que estaba tratando de aprender música, quiero decir, estaba trabajando en eso y tratando de aprender y practicar. Y luego entró al centro comercial ese día en particular y tenían un piano allí, y estaba con sus amigos y se sentó y comenzó a tocar el piano como si nunca hubiera tocado el piano, de una manera en la que Nunca antes había tocado el piano, y sus amigos dijeron: "¿Qué nos has estado ocultando? No sabía que pudieras tocar así, yo tampoco lo sabía, y así es la epifanía".

Escribí sobre su caso y lo publiqué en el sitio web, y luego obtuve otros casos en los que la gente decía que eso era lo que me sucedía y luego lo describían. No tengo muchos de esos, pero tengo algunos de esos.

Ahora, esto es en ausencia de cualquier lesión o discapacidad, y ciertamente son incidentes curiosos, y por qué sucedió eso en ese momento de su vida, no lo sé. ¡Pero solo puedo usar el equivalente de aha! experiencia que la mayoría de nosotros ocurre de forma gradual. Pero en su caso, y algunos de estos otros, simplemente sucedió de repente. Ahora, por qué sucedió eso en su caso en ese momento, no lo sé. Pero ciertamente tengo curiosidad por saberlo.

SCOTT: Noto que usted dijo que KA también informó que tenía una gran capacidad para recordar memorias autobiográficas, ¿es así?

DAROLD: Sí.

SCOTT: ¿Crees que esa habilidad estaba vinculada a su repentina percepción musical?

DAROLD: Sí, creo que podría ser. No estaba al tanto de su capacidad de memoria autobiográfica antes de que comenzáramos a corresponder acerca de su epifanía musical, pero creo que de hecho puede ser el caso de que haya algún vínculo en eso.

SCOTT: ¿Crees que IQ juega un papel en el aprendizaje sabio repentino? Después de todo, observo que uno de sus estudios de caso, JD, tenía un cociente intelectual de 135. Estoy de acuerdo en que es notable que JD antes de la edad de 16 ½ no mostrara mucho progreso en la guitarra pero de repente adquirió la capacidad de comprender todas las reglas intrincadas de la estructura musical, pero ¿cómo sabemos que todos los otros estudios de casos que mencionas en ese capítulo no están vinculados a un alto cociente intelectual y la mayor capacidad de aprendizaje general que ofrece un cociente intelectual tan alto? Solo estoy jugando al abogado del diablo.

DAROLD: Sí. Creo que si hablamos del sabio súbito, mi muestra es muy pequeña, pero no me sorprendería si en ese grupo todos tuvieran un coeficiente de inteligencia uniformemente alto. Y hasta qué punto ese tipo de configuración, o una especie de aha predestinado! momento, ese puede ser el enlace. Creo que lo encontraremos con el tiempo.

El otro caso que me viene a la mente es Rudiger Gamm. Supongo que no era un sabio, pero describe que no tiene ningún interés particular en matemáticas en la escuela secundaria o en la escuela. No tenía un especial interés especial en eso, y luego estaba sentado un día, y vio un programa sobre alguien que tenía la capacidad de calcular el rayo y dijo: bueno, demonios, puedo hacerlo. Simplemente se le ocurrió a él. Eso fue, en primer lugar, notable y, en segundo lugar, que pudo hacerlo, y ciertamente puede hacerlo. Y estoy seguro de que tiene un coeficiente de inteligencia muy alto.

Por lo tanto, mi muestra hasta ahora incluye solo personas con alto coeficiente de inteligencia. Tendré curiosidad por ver si encuentro algún otro sabio repentino donde ese no sea el caso.

SCOTT: Bien. ¿Las habilidades que se encuentran entre los sabios repentinos siempre van acompañadas de discapacidad?

DAROLD: No, no lo son. De hecho, entre los sabios repentinos, realmente hay una ausencia de discapacidad.

SCOTT: Entonces, ¿cuáles son las implicaciones del fenómeno de repentino sabio para todos los aspirantes a bloomers tardíos del mundo?

DAROLD: Bueno, creo que probablemente deberíamos empezar a buscar un poco antes en nuestras vidas para lo que llamo actividades paralelas, porque la mayoría de nosotros nos afianzamos en nuestras carreras. Y, por necesidad, nos estamos ganando la vida, y nos estamos tomando el tiempo, y estamos construyendo nuestro currículum vítae, y queremos que nuestro currículum en general sea nuestro dominio dentro de nuestro campo, porque es probable que vayamos a presentar una solicitud. para otra posición dentro del campo. Así que tendemos a posponer mucho de este tipo de lo que llamo descubrimiento paralelo hasta que tengamos mucho éxito y tengamos el tiempo para hacerlo, o más a menudo hasta que estemos jubilados.

Es interesante que actualmente se están desarrollando varios programas exitosos, lo que se conoce como aprendizaje y retiro, que se están desarrollando en todo el país. Tenemos uno en esta área en el que las personas que están jubiladas pueden ir a la universidad, en esencia, tomando cosas, cursos que siempre quisieron tomar, pero nunca lo hicieron, ya sabes, un curso de geología, o un curso de arqueología, o un Por supuesto, en lo que sea que siempre quisieron hacer y en el que pueden haber tenido algún interés, pero que nunca lo entendieron realmente.

A veces, en el camino, cuando las personas están trabajando activamente, comenzarán a buscar sus raíces y tal vez se interesen realmente en la ascendencia y se vuelvan muy buenos en lo que era solo un hobby. Pero creo que no deberíamos esperar tanto para desarrollar y buscar esos intereses paralelos nuestros y, a veces, no verlos como frívolos y tomarlos un poco más en serio, y dedicar algo de tiempo y energía, e incluso capital, para lograrlos. .

Lo que sucede es que la mayoría de nosotros estamos tan ocupados en nuestras vidas con nuestras familias y nuestra vocación como deberíamos ser, pero tendemos a no mirar lo que llamo estos intereses paralelos, y se desarrollan a lo largo del camino. Y a veces uno puede decir, bueno, ya sabes, ¿por qué debería cultivar mi propio jardín y pasar todo ese tiempo cuando puedo comprar zanahorias más baratas en el supermercado y dejar de lado ese tipo de interés?

Tengo un interés en mi huerto, pero para cuando cuento el dinero que puse en el huerto, podría comprar manzanas, melocotones y albaricoques, probablemente más baratos, pero no son tan buenos y se necesita mucho tiempo. cierta cantidad de tiempo para atender el huerto y hacerlo yo mismo en lugar de contratar a alguien para que lo haga. Entonces desarrollé ese interés paralelo que me proporciona una gran cantidad de placer y, a veces, de frustración.

Pero creo que lo que llamo hurgar en nuestro hemisferio derecho un poco más significa que en lugar de conducir desde aquí a Chicago, lo más probable es que esté en un marco de tiempo ajustado, tomaré la autopista porque es la más rápida, y me llevará más eficientemente al aeropuerto O'Hare. Pero a veces empiezo mucho antes y tomo un camino lateral, que nos lleva a lo largo del Lago Michigan, a través de Milwaukee, y Racine, y Kenosha, y es un viaje mucho más bonito, pero no es tan eficiente, pero descubro todo tipo de cosas en las carreteras secundarias que nunca hubiera descubierto de otra manera.

Y eso significa a veces simplemente dar un paso atrás y tomarse el tiempo para hacerlo. Eso podría ser música, podría estar aprendiendo otros idiomas, podría ser un viaje, supongo. La gente viaja y a veces lo ven como un uso legítimo del capital y demás, y creo que sí, pero creo que estoy hablando de algunas de estas otras habilidades que podríamos descubrir.

Tengo algunos amigos que están jubilados. Uno se ha metido en la geología de una manera que es realmente sorprendente, para él y para mí, y sin embargo, ahora solo puede explorar esa área. No esperemos demasiado para descubrir algunos de nuestros otros talentos.

Otras partes de la serie:

Parte I, Definición de Autismo, Savantismo y Genio

Parte II, Disipando Mitos sobre el Autismo

Parte III, Dentro de la Mente Savant

Parte IV, Los orígenes de las habilidades extraordinarias de Savant

Parte VI, Lo que los Sabios Revelan sobre la Grandeza

Parte VII, El sabio interno en todos nosotros

Parte VIII, Lecciones aprendidas y avances recientes

© 2011 por Scott Barry Kaufman

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BIO:

El Dr. Treffert completó la escuela de medicina y la residencia psiquiátrica en la Universidad de Wisconsin, donde actualmente es profesor clínico de psiquiatría. Después de su capacitación desarrolló la Unidad de Niños y Adolescentes en el Instituto de Salud Mental de Winnebago. Fue allí donde conoció a su primer sabio autista en 1962. Luego fue Superintendente de WMHI hasta 1979, cuando se convirtió en Director de servicios comunitarios de salud mental en Fond du Lac, Wisconsin, donde ahora vive. El Dr. Treffert ha recibido premios honoríficos de la Asociación de Salud Mental de Wisconsin, la Oficina de Alcoholismo y Abuso de Drogas de Wisconsin y la Asociación de Wisconsin para el Matrimonio y la Terapia Familiar. Ha sido incluido en The Best Doctors in America, por selección entre pares, a partir de 1979. Reside en Fond du Lac, Wisconsin, y forma parte del personal del Hospital St. Agnes en esa comunidad. Se puede acceder a su sitio web en www.daroldtreffert.com.

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