Conversaciones sobre creatividad con Daniel Tammet – Parte II, Cómo funciona la mente de un sabio prodigioso

Daniel Tammet Aunque sus capacidades inusuales requieren una atención considerable, en la actualidad hay menos de 100 sabios prodigiosos conocidos. Daniel Tammet es uno de ellos. Más de 30 años, el genio matemático y del lenguaje nacido en Londres se ha transformado de un niño torpe y solitario en un adulto seguro de sí mismo. Su vida tranquila y privada de rutinas estrictas cedió en 2006, cuando su libro de memorias Born on a Blue Day se convirtió en un best-seller, requiriendo viajes, autopromoción y apariciones en talk shows. Su último libro, Embracing the Wide Sky, es una exploración científica de sus habilidades extraordinarias (recitar pi a 22,514 lugares, aprender a hablar islandés en una semana) y una gira de autismo.

El 18 de agosto y el 19 de agosto de 2009, Daniel tuvo la gentileza de dejarme ver su mundo. Estaba al tanto de la gran cantidad de entrevistas con Daniel que ya existen, pero como psicólogo, todavía tenía muchas preguntas pendientes, que Daniel fue muy paciente al responderme. Estos dos días, dejé mis previas expectativas, prejuicios y formas de pensar en la puerta y me transporté a la mente de Daniel. Como resultado, tuve la suerte de poder compartir su forma única de ver el mundo.

Las ideas de Daniel cambiaron mi forma de pensar, no solo con respecto al autismo y el síndrome de Asperger, sino también en términos de la medida en que el cambio personal es posible, la naturaleza y la nutrición de las diferencias individuales, inteligencia, creatividad, genio, ficción, el arte, la poesía, las matemáticas, el amor, las relaciones, la mente, el cerebro, el futuro de la humanidad y la apreciación de muchos tipos diferentes de mentes. Una parte de mi entrevista se puede encontrar en la edición de noviembre / diciembre de Psychology Today ( Numbers Guy: Un sabio autista se une al mundo en general ). .

En los próximos días revelaré mi entrevista completa con Daniel, presentada en seis partes. Espero que encuentres las reflexiones, reflexiones y el continuo viaje de Daniel tan fascinantes y estimulantes como yo.

En esta segunda parte (ver partes I, III, IV, V, VI, posdata), Daniel habla sobre cómo funciona su mente.

S. Estoy bastante impresionado de que en 2004 recitaste pi de memoria a 22,514 lugares decimales. ¿Cómo te entrenaste para este evento? ¿Pasaste todo tu tiempo memorizando conscientemente el paisaje pi? ¿Hiciste en algún momento cálculos reales de pi en tu cabeza? ¿O estaba memorizando los dígitos de pi de una impresión y luego asociando los números con las imágenes visuales y leyendo el paisaje durante el evento real?

paisaje pi D. Sí, eso fue un ejercicio en la memoria, en la forma en que visualizo secuencias de números y formas, y cómo esas formas a su vez se integran en algo así como un paisaje numérico. El cálculo sería imposible, sería mucho más difícil que memorizar los números tan lejos como lo hice. Pero lo que hago cuando memorizo ​​un número tan grande como pi, pi es un número infinito, continúa para siempre, hay un elemento de control consciente allí porque puedo decidir de la misma manera que un pintor decide cómo va a romperse un paisaje y ponlo en su lienzo. Puedo decidir cómo tomo un número de 10, 20 o 30 dígitos a la vez y descomponerlo. ¿Lo descompongo en intervalos de 5, 5, 5, 5, 5? O 3 o 4? O 2 y 5 y 3 y 4? O 5 y 4 y 2 y 1 y 5 de nuevo?

Las decisiones que tome dependerán de los números mismos. Entonces, es un proceso muy orgánico. Estoy viendo los números y decidiendo individualmente cómo es que van mejor juntos en mi mente. Si un grupo de números es particularmente brillante como un segmento de cuatro dígitos, puedo agruparlos. Y junto a ellos, puedo ver que los siguientes, digamos 3 dígitos, son muy oscuros en mi mente, entonces esa es una imagen particularmente interesante o atrapante. Y sería quizás mucho más fácil recordarlo así, en esa combinación, por esa razón, luego simplemente decidir de antemano agruparlos siempre en grupos de 2 o 3 o 4, independientemente de las características reales de los números mismos como ellos vienen.

Entonces, es un proceso muy orgánico y muy complicado. No tomó mucho tiempo. En Born on a Blue Day , describí el proceso y, en Embracing the Wide Sky, entré en más detalles sobre la ciencia de lo que estoy haciendo. Lo describo como similar de alguna manera a la música y cómo la música se constituye a partir de repeticiones de piezas más pequeñas. Esto es, en cierto sentido, lo que está sucediendo con este vasto paisaje, esta gran sinfonía de números. Los colores y las formas y las texturas se componen de fragmentos más pequeños de combinaciones de dígitos de los colores y las formas y todo lo que veo para cada uno de ellos. Y las repeticiones involucradas, y la coherencia de todo esto, lo hacen memorable y hermoso.

Creo que la belleza es una parte muy importante de lo que estoy haciendo. Estoy apreciando la belleza de los números y dejándolos que me digan esa belleza, revelada frente a mis ojos. En Abrazar el amplio cielo lo describo casi como una canción que los números están sonando para mí. Creo que es una analogía útil en términos de entenderlo.

En términos de un marco de tiempo, en el período de tres meses previos al 14 de marzo, pasé probablemente cada dos días leyendo las publicaciones y absorbiendo los números. Y en esos otros días, simplemente estaría haciendo otras cosas como cualquier otra persona y simplemente dejar que esos números tomaran forma en mi mente. Entonces no fue muy intenso. Por supuesto, hubo mucho trabajo involucrado, en términos de leer esos muchos dígitos y luego elaborar la mejor y más bella visualización para ellos y luego practicar las recitaciones reales. La recitación real al final resultó ser la parte más difícil porque había muchos dígitos para recitar. Hasta el día en que los recité, nunca antes los había recitado de una vez.

Siempre había practicado en las semanas previas al evento durante quizás una hora a la vez. Y en esa hora, probablemente podría recitar 3 o 4, o 5 mil dígitos. Entonces, en ese punto, la otra persona que tenía que verificar cada dígito por mí, esta planta baja pobre, después de la hora, era difícil. El 14 de marzo de 2004 fue la primera y la última vez que recité esos 22.514 dígitos de una sola vez de principio a fin.

S. Es notable. Sin embargo, tengo curiosidad, si realmente probaras el cálculo pi, ¿podrías hacer el cálculo en tu cabeza con cualquier dígito?

D. Nunca he intentado el cálculo. En realidad, no estoy al tanto de las ecuaciones que usan los matemáticos.

Está bien.

D. Describo en el primer libro la historia de pi, y cuánto tiempo en el pasado, antes de las computadoras, había individuos muy valientes que con nada mejor que hacer con su tiempo, con un gran amor de pi como yo, decidieron para calcularlo por sí mismos y poder hacerlo a razón de un dígito por semana. Y uno de esos matemáticos tuvo que encontrar 35 dígitos, la cantidad que pudo resolver en el transcurso de toda su vida. Los dígitos fueron puestos en su lápida, un epitafio apropiado.

S. Me parece fascinante que asocie automáticamente cada número con sus propias imágenes visuales detalladas únicas, y esto puede ser replicado. Por ejemplo, siempre ves 6 como diminuto, y siempre ves 1, 111 como redondo, brillante y giratorio. ¿Crees que todos los sabios con tus capacidades tienen las mismas asociaciones visuales? ¿Hay diferencias individuales entre los sabios en términos de lo que ven en su mente cuando se les presenta un número o todos los sabios ven lo mismo? ¿Todos los sabios ven al 1,111 como redondo, brillante y giratorio, por ejemplo?

D. Es muy difícil de saber porque hay muy poco autoinforme entre los sabios. Es una condición tan rara antes que nada. Estoy seguro de que hay más sabios por ahí, especialmente en los países del tercer mundo, en lugares como India y China, etc., que simplemente no conocemos por el momento, pero que descubriremos en el futuro como la condición se conoce mejor y se estudia mejor. Estoy seguro de que habrá más autoinformes en el futuro, las personas que escriban sus propias cuentas de lo que están viendo en su mente y cómo hacen lo que hacen. Creo que será muy útil para los científicos y contribuirá en gran medida a disipar estos persistentes mitos de los sabios como criaturas casi sobrenaturales o simplemente máquinas de memoria y nada más.

Hay una gran creatividad y una gran sensibilidad en lo que hacen los sabios y la sinestesia es un ejemplo de eso: esta habilidad, es tan poética, es casi la esencia de la poesía, asociar un número con un color o un sonido o una forma. o combinaciones de estas cosas. Y, por supuesto, encontramos ejemplos de esto en el lenguaje y la literatura. Ciertamente lo uso en mi escritura. Es algo que las personas que no son sabios, que no son autistas, a veces también lo experimentan. Hay informes sobre los que hablo en Embracing the Wide Sky , sobre la prevalencia de la sinestesia, sobre la prevalencia de las líneas numéricas, por ejemplo. Me temo que son mucho más comunes de lo que la gente suponía antes y los científicos esperaban y mucho más poéticos en cierto modo también.

No se trata simplemente de ver uno como blanco y dos como azul o lo que sea. El ejemplo sobre el que escribo en Embracing the Wide Sky , una de las personas en Francia, Galton, describió cómo ve el número 6 y 9 y describió las personalidades de estos números. Y la gente me ha escrito desde que leí cualquiera de mis libros o ambos y decía: "Bueno, veo los números como masculinos o femeninos", por ejemplo, de una manera que una persona francesa vería las palabras, los sustantivos como masculinos o femenino.

Jasper Johns - "Números en color" (1958-1959) No tengo ese sentido de los números, por ejemplo, como hombre o mujer, pero esta persona en particular sí. Y otros que me escriben sobre los colores que ven, a veces los colores se corresponden con los colores que veo, pero no siempre. Uno de mis buenos amigos en Islandia es un poeta y ella tiene sinestesia y hemos discutido los diferentes colores que ambos vemos para los números y hay una correspondencia, hay una correspondencia bastante grande entre ellos, pero también hay variaciones y diferencias como bien. Entonces, creo que hay algo ahí, que es algo que está dentro del cerebro, que quizás todos nacen con él, pero en esos primeros años formativos el cerebro se desarrolla demasiado y luego corta las conexiones que tiene entre las células.

Y creo que la educación también. El hecho de que cuando vamos a la escuela, nos enseñan de una manera muy formulista, para pasar por un cierto plan de estudios, nos enseñan a hacer sumas de cierta manera, a aprender idiomas de cierta manera y a pensar en ideas de una manera de cierta manera. Y creo que el costo de ese enfoque curricular es que obstaculiza la creatividad natural de muchos niños y la forma en que abordarían un idioma o un sonido o un problema de manera diferente.

No podríamos decir cuál es mejor o peor que la forma en que enseñamos en un plan de estudios, pero quizás tenga más sentido. Sería intuitivo. Creo que uno de los grandes costos de la educación donde tienes tantos niños en una clase o un maestro y un plan de estudios para enseñar es que pierdes gran parte de esa intuición: los niños tienen que renunciar a tanta de esa intuición para simplemente memorizar memorizar una gran cantidad de información.

S. Para mí, este es mi rompecabezas: ¿cómo crees que tu cerebro hace automáticamente las mismas asociaciones cada vez? ¿Qué crees que está sucediendo en las neuronas que mantienen una consistencia tan notable en las asociaciones, especialmente teniendo en cuenta que nunca aprendiste conscientemente y deliberadamente las asociaciones? Lo que realmente me fascina es que tu cerebro está conectado de tal manera que cada número está realmente vinculado a una representación particular, y desde una perspectiva de ciencia cognitiva esto me fascina. ¿Tiene alguna idea de cómo hay esta coherencia? Esta coherencia me sugiere que existe este mapeo uno a uno en tu cerebro de alguna manera, a nivel de neurona.

Obras completas de Shakespear D. Mi propia opinión es que no estoy seguro de que exista ese mapeo uno a uno. Volvería a la analogía con el lenguaje. La persona promedio sabe alrededor de 45,000 palabras y ese es un vocabulario enorme, tres veces más palabras que Shakespeare alguna vez utilizó en todas sus obras conectadas.

No sé si los lingüistas realmente saben. Estoy muy interesado en la investigación lingüística de mi estudio del lenguaje y, hasta donde yo sé, no existe una teoría universalmente aceptada en cualquier caso sobre cómo los niños pequeños y muchos adultos jóvenes adquieren un vocabulario tan enorme, son capaces de recordar los significados y las connotaciones y la respuesta apropiada a cada una de esas 45,000 palabras. Pero no creo que la explicación vendría de imaginar que adjuntamos una palabra y su significado y su connotación a su propia neurona individual, y que, por lo tanto, usted adquiere un mapeo de más de 45,000 neuronas para adquirir ese vocabulario.

jirafa de dibujos animados Mi suposición es que sería algo mucho más simple que eso. Se entiende que una jirafa es un animal, entonces estamos accediendo a ese animal y luego lo que lo hace diferente de un perro o un gato, bueno, es mucho más alto y lo que lo hace diferente a otros animales altos como un elefante, bueno, es mucho más delgado . Así que creo que lo que el cerebro está haciendo en términos de lenguaje es acceder a ciertos rasgos fundamentales, rasgos universales: altura, forma, color, brillo, velocidad y demás, e incluso puede mapearlos en características léxicas.

Esa es otra teoría interesante que menciono en el capítulo sobre el lenguaje. En inglés tenemos GL, que parece coincidir muy bien con las asociaciones que tienen que ver con la luz o la vista o saber: recoger, brillar, mirar, vidrio, etc. Y esto funciona en muchos otros idiomas también. En francés, por ejemplo, no sería GL, sería LU. En palabras francesas que comienzan con LU, casi todas ellas tienen alguna asociación con la luz, incluida la palabra misma, en francés, Lumiere.

Eso parece sugerir que tienes un cierto número, aunque no sé cuál sería el número, de estos rasgos o características universales y fundamentales. Y donde este mapeo, donde esta habilidad para romper esto viene, se iría, retrocede en la evolución de nuestra mente a lo largo de los siglos y ese vocabulario, tal vez todo el vocabulario, de alguna manera se aprovecha a través de estas formas fundamentales de ver el mundo, de percibir acciones, objetos, sentimientos e ideas.

Y para los números, particularmente la forma en que veo los números, me imagino que está sucediendo algo similar. Que tengo un número básico, tal vez incluso un número relativamente pequeño de respuestas sinestésicas para los números más pequeños y luego con la mayor conectividad, cualquiera sea la creatividad que surja de eso, mi cerebro a través del tiempo ha sido capaz de crear estas formas.

números colores Quiero decir, muchas de estas formas son compuestas, como describo en Born on a Blue Day . Las formas para 6, 943 son una propiedad emergente de las formas que veo para 53 y 131. Si tomas 53, como lo veo, como muy redondo y lleno de bultos, y un 131 como más alto, casi como una forma de reloj de arena y los coloca en un lado y luego en otro lado y tiene un espacio intermedio, ese espacio es único, ese espacio, ese espacio visual, el espacio negativo como lo llamarían los artistas, es exclusivo de los contornos de esos dos formas y crea una nueva forma, una tercera forma. Esa es la forma que visualizaría en el caso de 6943, que es el producto de 53 multiplicado por 131.

Muchas de las formas que estoy viendo hasta 10,000 son productos de factores primos multiplicados por lo que el número real de factores primos hasta 10,000 es mucho menor que 10,000. Así que de inmediato se reduce la cantidad de formas únicas que tendría que ver. ¿Y de dónde provienen estas formas primordiales? Esa es otra pregunta que concedo en Abrazar el amplio cielo . No tengo ninguna idea segura. Mi mejor conjetura sería que simplemente estoy tomando los atributos, en el caso de 53, por ejemplo, veo 5 como sólidos y 3 como redondos, y tal vez mi mente simplemente está fusionando estas cualidades y presentando una forma que de alguna manera expresa solidez y redondez juntos.

S. Esto suena muy plausible. Es más fácil para mí entender cómo tu cerebro podría asociarse con la forma y tal vez incluso el color, pero cuando dices cosas como brillo, el brillo del atributo o el atributo que gira, ¿cómo puede tu cerebro diferenciar diferentes números en términos de es el brillo ya que no hay diferencia intrínseca en el brillo entre los números? ¿Tiene alguna idea de lo que su cerebro está haciendo con el brillo del atributo, por ejemplo? ¿Cómo se diferencia?

D. No tengo idea, ciertos números son brillantes y otros son oscuros. Siempre los he visto oscuros y los distinguí de esta manera. No puedo darle ninguna explicación neurológica de ese ejemplo en particular, me temo.

S. Has informado que en realidad tienes un cociente intelectual bastante alto, alrededor de 150. Ser un sabio con un coeficiente de inteligencia alto te hace bastante único entre los sabios. ¿Cómo se hace malabarismos con la tendencia de los sabios a procesar estímulos de manera asociativa y en partes con la procacidad alta del cociente intelectual para procesar los estímulos de manera holística y conceptual? ¿Alguna vez ha habido un conflicto en el que haya que cambiar de rumbo conscientemente, o cambie automáticamente y sin problemas entre los dos modos de pensamiento? ¿O tal vez su modo de pensamiento predeterminado está orientado a los detalles y luego, conscientemente, impone conceptos sobre eso? ¿Puedes describir tu experiencia subjetiva al respecto? (Gracias a Martha J. Morelock por esta pregunta)

D. Es una muy buena pregunta y, por supuesto, es una pregunta muy compleja. Tendría que pensar realmente en cómo pienso dar algún tipo de informe completo.

Soy consciente de cambiar de manera consciente entre las diferentes formas de pensar, pero soy consciente de que, en cierto sentido, ocupo dos países diferentes de la mente, dos formas diferentes de ver las cosas. Existe esa visión orientada muy detallada, pero también está la posibilidad de retroceder. Entonces, por ejemplo, en Embracing the Wide Sky , digo en el capítulo sobre percepción que cuando entro por primera vez en una habitación, está ese remolino inicial de detalles y de información en fragmentos que simplemente está nadando en mi cabeza. Pero después de unos momentos ese tipo de calma. Si inicialmente veo los arañazos en la superficie de una mesa antes de ver la mesa, veo la tabla posteriormente.

ilusión óptica En términos de la ilusión óptica que doy en el capítulo de percepción, aunque puedo ver los detalles de tal manera que me permite eludir el efecto, también puedo ver el efecto. Puedo ver ambos. En cierto sentido, puedo cambiar entre dos formas diferentes de ver para percibir la ilusión óptica tanto como la verías, me imagino como la mayoría de la gente lo vería, y viendo que los dos círculos en el medio de la página , uno rodeado por pequeños círculos y el otro por grandes son de hecho del mismo tamaño.

Pero cuando se trata de mi vida cotidiana, no soy realmente consciente de que cambio conscientemente. Supongo que sería muy lento y muy torpe tener que hacerlo. Estar en una conversación con alguien y tener que cambiar constantemente de forma consciente. O cuando estoy escribiendo, para tener que cambiar de forma consciente o cuando estoy preparando la cena o en un avión o lo que sea. Entonces, aunque soy consciente del hecho de que tengo esta habilidad para cambiar entre ambos, no necesariamente lo hago conscientemente. No me tengo que decir a mí mismo 'mira que estoy en este modo, ahora necesito ir a este modo'.

No estoy al tanto de si uno impide el otro. Creo que hay algo así como una especie de sincronía, una especie de ballet entre los dos que me permite sacar los beneficios de ambos. Ciertamente siento en mis escritos que hay muchos detalles y las personas han comentado sobre los detalles, pero ciertamente creo que puedo ver el panorama completo hasta cierto punto y sacar conclusiones, hacer comparaciones y describir escenarios y situaciones en general. golpes.

S. ¿Crees que la forma en que tu mente está conectada te permite de alguna manera ver algunas "verdades" subrayadas sobre la realidad que la mayoría de las personas con "cerebros normales" no pueden ver?

D. Estoy seguro de que me da una perspectiva diferente del mundo. Algunas personas han especulado que Einstein estaba en el espectro autista porque no habló durante los primeros años de su vida y solo se consideró en sus primeros años un bloomer relativamente lento y luego obviamente lo hizo muy bien.

No estoy diciendo que él no fuera bueno en matemáticas, ese es uno de esos mitos. En realidad, era muy bueno en matemáticas desde una edad muy temprana. Pero una de las citas que hace en uno de sus escritos es decir que una de las razones por las que fue capaz de abordar cuestiones sobre la naturaleza fundamental del universo que otros extrañaban era que crecía en una etapa infantil inusual en la que otros los niños estaban cuestionando cosas, incluso cosas fundamentales, pero luego pasaron a otras cosas, él no pasó por las mismas etapas de desarrollo que los otros niños. Y así cuando se puso al día con sus compañeros, todos habían seguido adelante y él estaba incluso en la edad adulta fascinado por estas mismas preguntas casi infantiles sobre la luz y el espacio y la velocidad, y así sucesivamente. Y esta curiosidad casi infantil se quedó con él y creo que lo motivó a lograr todos estos grandes conocimientos posteriormente.

Obviamente, viniendo de una infancia que era muy diferente, que describo detalladamente en mi autobiografía, y toco más brevemente en Embracing the Wide Sky , está claro que si no pasas por el mismo proceso de desarrollo que todos los demás, entonces tú está obligado a ver el mundo de manera diferente. Y está obligado a abordar problemas o ideas o situaciones desde diferentes perspectivas. Eso es algo muy positivo porque necesitamos soluciones para muchos problemas. Como dije muy claramente en Embracing the Wide Sky , a medida que definimos soluciones para el futuro necesitaremos recurrir a todo nuestro capital intelectual disponible como sociedad y encontrar nuevas formas de pensar porque hay un tipo de pensamiento que nos mete en un lío. como esta crisis financiera actual, por ejemplo, y vamos a necesitar un nuevo tipo de pensamiento para sacarnos de allí.

Así que creo que en el futuro la gente verá más autistas intelectuales de alto perfil, personas autistas de alto funcionamiento en la vida pública, contribuyendo a la sociedad a su manera y haciendo uso de sus propias ideas, sus propias ideas para hacerlo, y creo que es un cambio muy, muy positivo que hemos tocado al principio de la realización.

© 2009 por Scott Barry Kaufman

Crédito de la foto para la imagen de Daniel Tammet: Rex USA.

Otras partes de la serie:

Parte I, Abrazar el amplio cielo

Parte III, Naturaleza y Nutrición

Parte IV, IQ e Inteligencia Humana

Parte V, Creatividad, Mente y Cerebro

Parte VI, Transformación personal

Posdata, Mis reflexiones sinceras

Related of "Conversaciones sobre creatividad con Daniel Tammet – Parte II, Cómo funciona la mente de un sabio prodigioso"