Conversación con el automóvil: por qué su padre anciano no puede entregar las llaves

Afortunadamente, mi madre tiene sentido del humor. Algo de tiempo. Ella modeló con destreza un conjunto de ojos saltones que le dimos como regalo de broma la pasada Navidad para ayudar a evitar que perdiera su licencia de conducir unos meses antes debido a la mala visión. Ella incluso se rió un poco. Pero ella no se estaba riendo cuando sucedió. Ella todavía no es.

Pero, en la forma en que lo veo, perdió su licencia no demasiado pronto. Y, afortunadamente, mi familia y yo nos ahorramos el proceso generalmente desagradable, emocional, de tensión y, a menudo, prolongado que experimentan muchos niños adultos al tratar de convencer a los padres ancianos de que es hora de colgar las llaves del automóvil.

Cuándo parar
Durante meses, le pedimos a mi madre que pensara en reducir el tiempo que conducía o en dejarlo por completo. Su vista estaba en declive después de que un vaso sanguíneo se rompió en un ojo; el otro ojo estaba en las primeras etapas de la degeneración macular. Una condición artrítica causaba dolor crónico que afectaba su agilidad y reflejos. Su auto comenzó rutinariamente a regresar con nuevos juegos de abolladuras y arañazos.

Para su crédito, ella ya había reducido la conducción nocturna, reconociendo que no podía ver tan bien en la oscuridad. Pero a menudo ella era la conductora designada cuando salía a cenar con amigas, y si la noche pasaba del atardecer, bueno, tenían que llegar a casa de alguna manera, ¿verdad?

"¡Soy un buen conductor!", Protestó cuando planteamos el problema con ella. Ella era una buena conductora, y había hecho muchas cosas a lo largo de los años. Viudo a los 48 años, regresó al trabajo y realizó un viaje de ida y vuelta de 90 minutos cada día durante 15 años. Los fines de semana recogía y conducía a casa a su propia madre, que vivía con nosotros los viernes hasta los domingos, otro viaje de ida y vuelta de 90 minutos. Nunca había tenido un accidente grave en 66 años conduciendo.

Libertad
Si le preguntas a mi madre por qué su coche es tan importante para ella, no dudará en su respuesta: "¡Es mi Libertad !", Dice. Me arriesgaría a que la mayoría de la gente de su generación (probablemente la mía y la de mis hijos) pensarían lo mismo.

Imagínese, entonces, cómo se siente el hecho de que le quiten su "Libertad", y puede que empiece a entender por qué plantea tanta carga el hecho de conducir o no con sus padres.

Conducir es el máximo símbolo de autosuficiencia, independencia, poder personal e identidad. ¿Recuerdas la primera vez que obtuviste tu licencia? Recuerdo, y solo hay varias otras cosas en la vida (sexo, enamoramiento, tener hijos) que concuerdan con la emoción de ese primer viaje detrás del volante. (Recientemente, dejé que mi hijo de 15 años manejara nuestro automóvil en nuestra entrada -él estaba literalmente aturdido por la experiencia.) Perder la capacidad de conducir es el último recordatorio de que el envejecimiento te quita mucho más, y de que seguirán más pérdidas. .

Cómo detener
El sitio web Caring.com, que brinda consejos sobre cómo hablar con sus padres sobre la conducción y, si es necesario, hacer que se detengan (también tiene un cuestionario para ayudar a determinar si su padre debe detenerse) resume esta dinámica: "Su las carreras están detrás de ellos, sus hijos crecen, muchos amigos y parientes cercanos mueren de viejo y su salud es cada vez más frágil. Saben que es una cuestión de tiempo antes de que pierdan la capacidad de vivir por sí mismos ".

Para mi madre, perder su licencia fue la mayor indignidad, incluso peor que su cirugía de reemplazo de cadera y cadera poco después: "¡Padecería todo el dolor del mundo solo por recuperar mi maldito auto!", Me dijo recientemente. .

Mi madre se había llevado su licencia de repente por un extraño insensible. Le había pedido a su nieta que la llevara a un centro de visión donde podría probar las lupas para ayudarla a leer. Un "especialista en la vista" la ayudó, pero luego la dirigió a su oficina, sola, donde probó la visión de mi madre y luego, brusca y fríamente, le dijo que se estaba quitando la licencia.

Mi madre estaba horrorizada. "¡No puedes hacer eso!", Protestó mi madre. Ella estaba indignada con razón, creo, por la manera insensible en que este "profesional" había cortado alegremente su "libertad", sin una palabra o explicación comprensiva, una llamada a su médico, o incluso una consulta con la nieta que mi Mi madre tuvo el buen sentido de pedir un aventón para lo que se convirtió en su destino sin coches.

Alternativas
Me enojé cuando escuché esta historia porque mi madre fue tratada sin cuidado ni dignidad. Pero también me sentí aliviado porque eliminó un peligro para ella, y nos ahorró a mí y a mi hermano las batallas que estoy seguro habríamos tenido que enfrentar para que ella dejara su auto.

Mi madre ha hecho ajustes en su estilo de vida y, un observador objetivo podría notar que está bien sin conducirse ella misma. Ha recurrido a un grupo de voluntarios en su iglesia: feligreses que conducirán a los parroquianos mayores a donde sea que necesiten ir, como citas con el médico, citas sociales, compras. Ella tiene una mujer que trabaja para ella todos los días ayudando con el hogar y su cuidado personal, que también está disponible para conducirla. Ella tiene familiares en la zona que son generosos con su tiempo.

Pero mi madre realmente no lo ve. Todavía alberga esperanzas (¿fantasías?) De que volverá a conducir. Antes de cada visita a su oftalmólogo, ella me dice: "Tal vez el Dr. Gross me dirá que mis ojos han mejorado y que puedo recuperar mi licencia".

Manteniéndose Sensible
Cuando ella se queja de que no puede conducir, le pregunto: "¿A dónde quieres ir y no puedes ir?"

"Ese no es el punto", dirá ella. "Simplemente me gusta saber que mi auto está en la entrada y que puedo entrar y conducir donde quiera, cuando quiero".

Ciertamente puedo relacionarme con eso. La mayoría de nosotros que manejamos, que crecieron en una cultura del automóvil y que aman el camino, pueden entender.

Pero aquellos de nosotros que amamos el camino también debemos respetar sus reglas.

Finalmente, todos debemos parar.

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