Por qué los mensajes mixtos de Washington son peligrosos

¿Sabes cómo hacer que alguien te dé 20 centavos? Es un juego de niños. Primero, ingrese a una tienda y busque algo que cueste $ 9.80. Luego, vaya al cajero y entregue una factura de $ 10.00. El cajero le devolverá 20 centavos. Sencillo. Usted acaba de controlar el cajero. Hiciste que el cajero te diera 20 centavos.

Este pequeño intercambio puede no parecer controlable, pero eso es parte de la belleza del control, la mayoría de las veces ni siquiera notamos que está sucediendo. A menudo, es solo cuando ocurre una perturbación que el control omnipresente está expuesto.

El miércoles me detuve en uno de mis cafés favoritos y pedí un ristretto doble. El joven que tomó mi orden dijo "$ 3.50 por favor". De manera distraída le di $ 3.50 y seguí estudiando el póster que me había llamado la atención. El joven muchacho dijo, un poco más insistentemente, "Son tres dólares cincuenta ". Aparté mi atención del cartel y bajé la mirada hacia su palma extendida donde había una moneda de 1 dólar, una moneda de 2 dólares y una moneda de 20 centavos presentándose a mí. Inmediatamente dije "¡Oh! ¡Lo siento! ", Extraje una moneda de 50 centavos de mi billetera y la cambié por la moneda de 20 centavos que tenía en la mano. En unos minutos tomé mi café.

En la tenue iluminación del café, por error había sacado la moneda equivocada de mi billetera. Incluso una broma inocente como esa puede revelar el control que está constantemente en juego. En este escenario, yo estaba controlando al cajero haciéndole darme un ristretto doble y me estaba controlando al obligarme a darle $ 3.50.

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Podemos decir que había control porque cuando el cajero no obtenía lo que quería, actuaba para hacer las cosas bien. Las monedas que obtuvo eran diferentes de las monedas que quería, por lo que hizo lo que pudo para corregir la diferencia. Este es el sello distintivo del control.

Al cajero de café le gusta vivir en un mundo donde la gente le da el dinero que él pide y me gusta vivir en un mundo donde los cajeros de café me dan el café que pido. Ese pequeño intercambio matutino fue un gran ejemplo de control puro, no adulterado.

El control no fue complicado en esa situación porque ambos nos dejamos obtener lo que querían. El control se vuelve mucho más complicado cuando queremos que otras personas hagan cosas que no quieren hacer.

Si el cajero hubiera dicho "$ 12.50 por favor", me habría opuesto y probablemente habría encontrado otro café. Si le hubiera dicho al cajero "Solo tome el maldito $ 3.20 y sea feliz con eso" Dudo que hubiera tomado mi café.

Entonces, controlar a los demás es sencillo si podemos encontrar formas de controlarlos sin obstaculizar su control. Hacer que un cajero le dé dinero en efectivo o café es fácil si lo hace de tal manera que les permita controlar lo que quieran también. También podría tratar de hacer que le den dinero apuntándoles con un arma e incluso podría obtener lo que desea al principio, pero su capacidad de control es probable que se vuelva severamente limitada con bastante rapidez.

Si su bebé quiere que le den de comer, pero cree que necesita ser acurrucada, por muy amorosas que sean sus acciones de cariño, no ayudarán a su hija a reducir la diferencia entre lo que quiere y lo que está recibiendo. Ella seguirá haciendo lo que sea que pueda hasta que esté tan alimentada como quiera. Y como ella sigue haciendo todo lo que puede hacer, es muy probable que esto interfiera con las cosas que le gustaría hacer. ¿Cómo puedes volver a lo que quieres hacer? Al ayudar al bebé a reducir la diferencia entre la alimentación que ella es y la alimentación que quiere.

Y esa es la letra pequeña y seria del contrato de control al que nos registramos cuando respiramos por primera vez: frustrar el control de otras personas es malo para nosotros , en última instancia, limita nuestro propio control.

El control se trata de lo que la gente quiere. Bueno, se trata de lo que las personas quieren y lo que están recibiendo actualmente. En el exterior, ciertamente tenemos cierta influencia sobre lo que otras personas obtienen en el mundo que compartimos con ellos, pero hay muy poco que podamos hacer sobre los deseos que están escondidos en lo más recóndito de su mente. Si lo que queremos que hagan otras personas está en desacuerdo con cómo quieren que sea su mundo, encontrarán formas de eliminar nuestra influencia. Todos lo haremos Así es como estamos diseñados.

Entonces, ¿deberíamos dejar de tratar de controlar a los demás? ¡Absolutamente no! Controlar a los demás es parte de la vida. ¿Deberíamos controlar a los demás de maneras que no interfieran con su propio control? ¡Seguro! ¿Por qué? Porque eso es bueno para ellos y es bueno para nosotros. Ayudar a otros a controlar también nos ayuda a controlar mejor.

El Santo Grial de la humanidad se trata de encontrar formas de controlar lo que queremos sin impedir que otras personas hagan lo mismo.

Estas ideas se explican con mucho más detalle en mi libro Controlling People: La naturaleza paradójica de ser humano que he escrito con mi buen amigo y colega Rick Marken. Puede encontrarlo en amazon.com (http://tinyurl.com/plcc7h7).

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