¿Control Freak o Healthy Sense of Control?

Muchas de nuestras necesidades humanas básicas son bastante obvias, como nuestra necesidad de alimentos, aire y agua. Sin embargo, otras necesidades son menos obvias, como nuestra necesidad de control. Todos tenemos una necesidad básica de control en nuestras vidas. Podríamos expresar nuestra necesidad de control en diferentes grados y de diferentes maneras, pero nuestra necesidad de control tiene una gran influencia en todas nuestras vidas.

Al igual que la comida o el agua, podemos ver cuán importante es para nosotros el control al ver cómo nos sentimos cuando nos falta. Una falta persistente de control en la vida de una persona a menudo conduce a la depresión y la ansiedad. Cualquier cosa que nos haga sentir impotentes, sin control fundamental sobre nuestro entorno, puede tener un impacto duradero, especialmente si esto sucede cuando somos jóvenes. Por otro lado, obtener un mayor control de nuestro entorno nos hace más contentos y menos en riesgo. Nuestra necesidad de control puede ayudarnos a protegernos, operando como un mecanismo de supervivencia. Una gran parte de nuestro progreso tecnológico podría considerarse como una expresión de nuestra necesidad de obtener un mayor control sobre nuestro mundo y nuestras vidas.

Nuestros sentimientos de control ejercen una gran influencia sobre cómo vemos los riesgos. "Cuanto menos nos sintamos en control, menos dispuestos estamos a correr un riesgo", dijo Paul Slovic, un experto en riesgo y profesor de psicología en la Universidad de Oregon, y me explicó un ejemplo en el que estamos cortando una barra de pan. Cuando cortas una barra de pan, ¿qué tan cerca de la hoja colocas tu mano sobre el pan? Ahora imagine que alguien más sostiene el cuchillo y corta el pan mientras su mano retiene el pan. ¿Dónde pondrías tu mano en este ejemplo? Probablemente mantendrías el pan más lejos cuando alguien más esté sosteniendo el cuchillo. Sé que lo haría.

Tener control nos permite asumir riesgos que de otra manera no podríamos tomar. Si optamos por el paracaidismo, juzgamos que el riesgo es aceptable porque está bajo nuestro control. Ser expulsado de un avión no sería lo mismo. Más comúnmente, nuestra necesidad de control se da a conocer en los automóviles. Si alguien tiene una gran necesidad de control, es posible que se retuerza con incomodidad en el asiento del pasajero de un automóvil, mientras se siente a gusto al volante, conduce más rápido y toma mayores riesgos.

Algunas personas tienen una necesidad de control mayor que la normal, convirtiéndolas en lo que algunos llamarían "fanáticos del control". Estos solicitantes de control a menudo crecieron en un ambiente caótico como niños, uno en el que sus padres estuvieron ausentes o no fueron capaces de proporcionar un entorno de crianza estable, dejándolos con una sensación constante de ansiedad a medida que crecían. Al encontrar difícil calmar la ansiedad que llevan adentro, se acercan para controlar a las personas y los objetos que los rodean. "Cuando no tienes control sobre tu mundo interior, te tranquilizas y te tranquilizas controlando el mundo exterior y otras personas", dijo Edie Raether, consultora y psicoterapeuta durante muchos años.

La búsqueda del control puede calmar la ansiedad de un fanático del control, pero también puede antagonizar a quienes lo rodean. A las personas no les gusta que se les controle, especialmente cuando afectan su propia necesidad de control en sus vidas. Tener la dosis correcta de control en nuestras vidas parece saludable, pero ir demasiado lejos e incidir en las vidas de otros probablemente no lo sea. Donde exactamente se traza la línea entre tener suficiente control e ir demasiado lejos, probablemente dependa de con quién hables.

Glenn Croston es el autor de "La historia real del riesgo", explorando las formas retorcidas en que vemos nuestro mundo y los muchos riesgos que conlleva.

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