El insumergible, hundido, lo impensable, punk

Morgan y Mercedes Lander hablan sobre su innovadora banda de heavy metal.

“Ella no tiene miedo a morir”

Las mejores cosas en la vida la llevan a llorar

Crucifícate y luego aprende “

-Desde “Salobre” por Kittie

Cuando hermanas adolescentes, Morgan de 15 años y Mercedes Lander de 17, formaron Kittie en 1996 -junto con Fallon Bowman y Tanya Candler- su agenda era simple: querían rockear. Inspirado por bandas como Van Halen, Marilyn Manson y Korn, Kittie se propuso tocar la misma música intensa de heavy metal que amaban. En ese momento, no sabían que cuatro mujeres jóvenes que querían tocar música heavy metal serían un esfuerzo tan controvertido.

Provided by Kittie, used with permission

Fuente: proporcionado por Kittie, usado con permiso

    “Solo queríamos escribir grandes canciones y divertirnos y ser una gran banda. Para nosotros, muchas de nuestras influencias no eran mujeres. No estábamos buscando mujeres fuertes y diciendo que queremos ser así. Estábamos mirando a los hombres y diciendo que queremos ser así “, me dijo Morgan. “Y para nosotros, no importó. No existía la regla de que no pudieras admirar a los hombres … No entendimos cuán impactante y controvertido era y que estaríamos hablando de esto 20 años después. Éramos tan jóvenes e ingenuos que nos gustaba, somos amigos y sabemos que somos niñas, pero eso no importa porque queremos tocar música.

    “Queremos ser increíbles”.

    Y en su mayor parte, Kittie descubrió que fueron recibidos con el mismo entusiasmo con el que tocaron su música. La banda firmó con NG / Artemis records. Y su primer álbum, Spit (2000), recibió el certificado de oro y vendió más de un millón de discos.

    Al mismo tiempo, Morgan y Mercedes descubrieron que había algunas personas que no los evaluaban en su música o actuaciones en vivo, sino que los juzgaban basándose en estereotipos preexistentes. A primera vista, sería fácil de asumir, porque Kittie era una banda compuesta por todas las mujeres, que enfrentaban los mismos estereotipos y discriminación que plagan a las mujeres en todas las partes de la sociedad.

    Pero Kittie no era solo un grupo exclusivamente femenino: eran un grupo de adolescentes totalmente femeninas que tocaban música heavy metal. Y este fue un tipo diferente de confrontación. Kittie era parte de un linaje que incluía grupos punk como The Runaways, bandas de rock alternativo como Sleater Kinney y L7, y bandas de heavy metal como Vixen, todos los cuales desafiaron la idea de que las mujeres no podían rockear como lo hicieron los hombres.

    Y Kittie llevó las cosas un paso más allá; eran parte de un nuevo género llamado nu metal y no solo cantaban, sino que gritaban . Ya era bastante malo cuando los hombres jóvenes gritaban sobre una variedad de temas, desde la adoración del demonio hasta el suicidio, pero era particularmente aterrador para algunos cuando se trataba de mujeres jóvenes.

    Morgan describió sentirse tan marginal incluso dentro de la comunidad de metal ya marginal,

    “La gente que comenzó la música metal era en su mayoría hombres y es un tipo agresivo de música. Y la sociedad nos ha dicho que eso no es lo que hacen las chicas buenas “, describió Morgan. “Fue como si fuéramos el ‘otro’. En general, el metal ya es marginal. Y las personas que aman el metal y que son marginales pero que también son la franja del heterosexual heterosexual heterosexual que ese metal suele abarcar, esa era nuestra gente. El aspecto adolescente también fue una gran parte de eso “.

    ¿Por qué las mujeres jóvenes que tocaban música heavy metal se sentían tan atemorizantes? Parte de esto puede ser que cualquier forma de empoderamiento femenino está amenazando simplemente porque desafía las normas de una sociedad dominada por hombres. “Probablemente es porque estábamos rompiendo estereotipos y habíamos roto el molde. Y todo lo que no sea parte de la norma probablemente sea visto como malo porque no es normal “, explicó Mercedes. “Siento que porque tradicionalmente … y esto es solo una observación positiva … tradicionalmente, los hombres han estado en el poder desde el comienzo de los tiempos. Y siento que cada vez que hay una lucha de poder entre un hombre y una mujer, las personas que están a cargo se sienten amenazadas “.

    Pero hay algo único en este tipo de confrontación con un patriarcado. Una de las formas insidiosas en que funciona la discriminación contra las mujeres no es solo decir que las mujeres no pueden tener poder, sino también que existe un rango limitado de lo que las mujeres pueden ser. Con su música agresiva y voces chillonas, Kittie desafiaba la idea de que solo los hombres pueden ser agresivos.

    “Al actuar de esa manera y ser agresivo y tener una voz fuerte y hacer todas estas cosas que no se esperan de las mujeres, es como si estuvieras actuando como un hombre … Tal vez es por eso que hay algo de aprehensión al respecto. Se supone que las mujeres actúan de cierta manera y tenemos nuestros roles de género. Y cuando te cruzas en el mundo del metal, eso es principalmente sobre la ira y la testosterona … entonces estás actuando como un hombre. Y eso es tabú porque eso no es lo que dicta la sociedad para las mujeres “, describió Morgan. “No eres una bestia, solo los hombres pueden actuar así. Solo los hombres pueden tener esas acciones y agresiones y deseos. Pero a las mujeres no se les permite hacer eso porque solo tienen un propósito y un papel, y eso está en la cocina “.

    Según Morgan y Mercedes, el prejuicio que Kittie enfrentó tomó muchas formas. Pero en general, había una sensación de que su aspecto y sexualidad se destacaban y destacaban a expensas del reconocimiento de sus habilidades como músicos, compositores y artistas en vivo.

    “Especialmente con mujeres, muchas veces un sello discográfico querrá que se vea de cierta manera … permite más manipulación y una venta más fácil”, dijo Morgan. “Es como si el sexo se vendiera y si uno mira de cierta manera, la gente querrá comprar más tu música” “Y siempre estuvimos bajo la amenaza de que la compañía discográfica archivará tu disco en cualquier momento si te cabreas. O si no haces esta entrevista nunca recibirás fondos para tu próximo disco “, explicó Mercedes.

    Incluso los periodistas tienden a centrarse en el género de la banda en lugar de la música. “Algo de esto es pereza periodística. “¿Qué se siente estar en una banda de chicas?”, Dijo Morgan. “Cuando haces esa pregunta, te está poniendo como el otro. Es como, ‘¿Qué se siente ser una niña?’ Estás separado del grupo. ¿Cuál es el otro? Eso es hombres. Entonces, ahora eres el otro. ¿Porqué es eso? ¿Cual es la diferencia? Nunca pude procesar lo que los periodistas estaban obteniendo cuando hicieron esa pregunta. Y para nosotros en la gira, normalmente ha sido solo una experiencia general de gira de banda.

    “Es como, ‘¿Qué se siente usar pantalones’? ¿Qué importa? “, Preguntó Mercedes.

    Desafortunadamente, el énfasis en el sexo y el género alimentó el estereotipo de que Kittie era más sobre la sexualidad femenina que sobre la habilidad. “Estábamos conscientes de eso. La verdad es el triste estándar doble: el mundo te está juzgando porque eres una mujer, así que tienes que traerlo “, dijo Morgan. “Debes ser mejor”. Y siempre fuimos conscientes de que teníamos que ser una gran banda “.” No creo que nadie vaya a un show de Slayer y dice: ‘Veamos si son buenos’, dijo Mercedes. “Así que ese es un obstáculo extra que tuvimos que saltar”. Sabíamos que teníamos que actuar al 100% todo el tiempo “.

    E incluso si jugaron bien y se demostraron a sí mismos, no siempre fue suficiente. Tal vez lo más atroz, Kittie enfrentó acusaciones de que ni siquiera estaban tocando sus instrumentos. Porque, ¿cómo podrían las niñas jugar así de bien? “Ni siquiera hace tanto tiempo, tuvimos un fanático de nuestra tecnología de guitarra”, recordó Morgan. “Los técnicos se paran del escenario, están sosteniendo las guitarras y sintonizándolas para el siguiente bloque de canciones … y dijeron: ‘Entonces, ¿estás jugando detrás de ellas?'”.

    Mercedes describió un incidente donde se cortó la luz en un espectáculo. Típicamente, cuando una banda se potencia a través de una canción durante fallas en el equipo o la energía, es una oportunidad para celebrar la habilidad de la banda. Pero en este caso, se convirtió en una oportunidad para que un periodista cuestione si Kittie utilizó pistas de acompañamiento, un pecado mortal en el rock y el metal. Mercedes no se divirtió.

    “Se fue la energía. Y lo único que estábamos tocando eran mis tambores y la puta guitarra de Fallon. Nos empujamos a través de la canción. Solo una guitarra … Terminamos la canción … Y luego leí un artículo que decía que nuestras pistas de acompañamiento se habían apagado “, dijo Mercedes. “¿Qué hace que sea tan difícil creer que estás jugando o estoy jugando? ¿Qué lo hace tan difícil de creer eso? ¿Qué te hace pensar que?

    “¿Estás odiando a tu madre?”

    Desafortunadamente, Morgan y Mercedes observaron que el prejuicio no terminaba con comentarios desagradables o entrevistas ignorantes. Durante mucho tiempo ha existido la percepción de que la radio discrimina a las artistas femeninas al no tocar su música con tanta frecuencia. Morgan y Mercedes describieron sus observaciones sobre cómo algunas estaciones de radio simplemente se negaron a tocar la música de Kittie.

    “Tuvimos un indie saliendo y trabajando para nosotros. La estación de radio le dijo a esta persona que no tocarían nuestras canciones porque no las entienden. No hacen que las mujeres griten … o no interpretan a mujeres en una estación de rock moderna o alternativa “, recordó Morgan. “Creo que fue el single ‘Lo que siempre quise’, donde hay algunas voces de acompañamiento guturales de metal. Dirían que no tocan ese tipo de música. Mientras tanto, Lincoln Park, ese primer álbum es del mismo formato pero tocan eso. ¿Entonces cuál es la diferencia?

    “¿De que estás asustado?”

    Quizás estamos cada vez menos asustados. A primera vista, parece que los estereotipos se están rompiendo y se está progresando. Las mujeres están más representadas en una variedad de ámbitos, incluidos políticos, artísticos, académicos y empresariales. Y movimientos como #MeToo y Women’s March continúan abordando los problemas que enfrentan las mujeres.

    Y Kittie ha liderado con el ejemplo. “Durante mucho tiempo, nunca sentí que necesitáramos hablar de eso”, dijo Morgan. “Cada noche, cuando estábamos allí, cuando estábamos de gira y nos convertíamos en una mejor banda y no sucumbíamos a ninguna de las presiones de los periodistas, los medios o la historia en sí, simplemente haciendo lo que hacíamos caminando a través de ese barro. Para nosotros, siempre nos hemos esforzado por no hablar de nuestros puntos de vista políticos o religiosos. O incluso realmente enfocarse en un movimiento de mujeres en general. Para mí siempre pensé que nuestra presencia hablaba por sí misma.

    “Ahora me doy cuenta de que es parte de una conversación más grande”.

    Y Morgan y Mercedes animan a la gente a apreciar las victorias, pero reconocen que la lucha está lejos de terminar y que la conversación debe continuar. “La gente dice que está sucediendo un cambio real. Pero hasta que realmente vea eso y realmente noto que esos estereotipos se abandonaron, no creo que las personas puedan cambiar de la noche a la mañana “, dijo Mercedes. “No creo que los ideales puedan cambiar de la noche a la mañana porque durante años, años y años has sido bonita, tienes que ser sexy … No puedes simplemente levantarte un día y el mundo entero piensa diferente.

    “Así no es como funciona”.

    Pero por ahora Kittie puede estar contenta al saber que han hecho el mundo un poco diferente. Su arduo trabajo ha valido la pena y están recibiendo su merecido. Kittie: Origins / Evolutions ya salió. OC Weekly nombró Kitttie una de las mejores bandas canadienses de heavy metal de todos los tiempos. Y tanto Spin como Fuse han llamado a la canción de Kittie “Salobre” una de las mejores canciones de nu metal de todos los tiempos.

    Y se sienten alentados por el hecho de que su base de seguidores parece ser gente que se siente marginada, pero que se han inclinado por la “otredad” de Kittie.

    “Siento que fuimos la banda de juguetes de la isla de los inadaptados. Miras a la multitud cuando jugamos, están los fanáticos de LGBTQ que escuchan hard rock, está el tipo peludo y heavy metal que escucha a Slayer, hay mujeres que escuchan música de riot grrrl. Es solo una bolsa mixta. Y luego están los viejos pervertidos “, dijo Mercedes.

    “Hay una mezcla de personas y no se ve en otros shows”.

    Y Kittie está influyendo en la próxima generación. “Debido a que han pasado veinte años, muchos de los fanáticos que teníamos cuando comenzamos tenían hijos propios”, dijo Morgan. “Ahora los niños vienen a nosotros y dicen que mis padres amaron a tu banda. Yo también amo tu banda “.

    Pero recuerde, no solo estamos hablando de Kittie hoy porque estaban rompiendo las normas. Estamos hablando de ellos porque Kittie respaldó todo con su música, y lograron su visión original y simple de querer rockear.

    “Incluso desde el primer día lo respaldamos”. No estábamos allí sentados hablando, una banda terrible que no podía tocar. Siempre hemos sido capaces de respaldar eso “, dijo Morgan. “Estábamos hablando con Eddie Trunk sobre Sirius, y él dijo, ‘los vi encabezar Irving Plaza en el año 2000, y traje a algunos de mis colegas que eran escépticos. Todos se alejaron diciendo: Wow, fue un gran espectáculo.

    ‘Esta banda patea el culo’ “.