Contacto piel con piel

Sam Louie
Fuente: Sam Louie

Cuando mi esposa dio a luz recientemente, las enfermeras destacaron la importancia del contacto piel con piel con nuestro hijo. En un nivel físico, nos dicen que el contacto ayuda a regular la temperatura, el corazón y la respiración del bebé, y permite que el bebé sea colonizado por la misma bacteria que la madre, evitando enfermedades alérgicas.

Psicológicamente, nos dicen que el bebé será más feliz, se sentirá más seguro emocionalmente y unido a la madre con el contacto piel con piel que cuando está envuelto.

Como terapeuta, esto me hizo pensar en los innumerables clientes que estaban "privados de tacto" mientras crecían. Es posible que hayan tenido contacto de piel a piel cuando eran niños, pero en algún momento, la cultura o la sociedad pueden dictar que los niños "crezcan" y "se defiendan por sí mismos" descartando este deseo evolutivo humano y la necesidad de contacto físico.

En muchas de mis primeras evaluaciones con clientes, pregunto sobre la infancia y lo que sucedería cuando estuvieran angustiados de niño (emocionalmente, físicamente lastimado, enfermedad, etc.). Además de tener una idea de si había figuras adultas a las que podrían acudir en busca de consuelo, también les pregunto si fueron detenidas en alguno de estos casos cuando estaban molestas, heridas o enfermas. Para los clientes que responden "no", menciono mentalmente esta falta de nutrición y la utilizo como un punto de partida en sesiones futuras para hablar sobre lo que se siente al no tener un lugar donde puedan sentirse físicamente seguros.

La falta de contacto físico es especialmente prevalente entre las culturas asiáticas tradicionales y las familias que se enorgullecen del estoicismo emocional. Sin embargo, cuando los clientes asiáticos entran, pueden llevar los mismos mensajes familiares de desprecio hacia la necesidad de contacto físico. Muy pocos de ellos negarán la necesidad de que un bebé sea retenido y consolado. Pero para las culturas asiáticas puede haber un estigma de continuar la nutrición física más allá de cierta edad. Las familias asiáticas pueden comunicar involuntariamente a sus hijos que en algún momento de sus vidas deben "crecer" y dejar de "actuar como un bebé".

Sin embargo, esos sentimientos de desdén por necesitar contacto físico (y el impacto) a menudo se vuelven a los sentimientos de anhelo y pérdida cuando los clientes están más en sintonía con su hijo. Pueden llorar o llorar la pérdida de contacto con sus padres asiáticos. Pueden aprender a ver esas necesidades tempranas como válidas. Y lo que es igual de importante, es posible que se den cuenta de la necesidad de terminar con el patrón generacional de distanciarse físicamente de sus propios hijos debido a su educación anterior.

Sam Louie
Fuente: Sam Louie

Como nuevo padre de un hijo recién nacido, también trato de darle tiempo de piel a piel. Mi objetivo es que a medida que crezca, este patrón de búsqueda de seguridad física con su madre y conmigo se convierta en un reflejo natural. Además, con una nutrición suficiente en esta área, un niño aprende en un nivel subconsciente que él o ella puede ir a sus padres no solo por comodidad física sino también por comodidad emocional. Pero sin una sensación de seguridad física en el lugar desde el principio, es muy difícil para los niños más tarde "mágicamente" (como lo desearían sus padres) acudir a sus padres en tiempos de necesidad.

Todos hemos visto y leído informes de noticias donde los bebés mueren por falta de contacto físico. Pero igual de devastadores son aquellos niños que sobreviven hasta la edad adulta y son privados de contacto hasta el punto de evitar la intimidad física no sexual (es decir, abrazos, detenciones, etc.) donde luchan poderosamente en sus relaciones con cuestiones de seguridad, confianza y vinculación.

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