Conoce a Kate Fridkis, que se saltó K-12 y no es rara ni

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Kate Fridkis tiene 26 años, está felizmente casada, vive en la ciudad de Nueva York, tiene una maestría en religión de la Universidad de Columbia, es chazzan (cantor) a tiempo parcial en una sinagoga (un trabajo que ha tenido desde los 15 años), y es un escritor a tiempo completo. Sus artículos han aparecido en el New York Times , el Huffington Post y el Salon . Está trabajando para publicar su primera novela. Ella escribe ensayos divertidos y perspicaces sobre la imagen corporal en su popular blog, Eat the Damn Cake . Y recientemente se convirtió en compañera bloguera aquí en Psychology Today.

Ah, y también se saltó toda la escuela desde el jardín de infantes hasta el doceavo grado. Generalmente le dice a las personas que fue "educada en el hogar" si le preguntan sobre su escolaridad, porque la mayoría de la gente no sabe lo que significa ser "no escolarizada". Y, además de todas sus otras escrituras, tiene otro blog llamado S kipping Escuela

Conocí a Kate cara a cara hace dos meses. Estaba en Nueva York para dar una charla y ella me invitó a cenar. Por supuesto que acepté. Fue una gran cena, que fue coronada solo por las dos horas de conversación fabulosa que lo acompañó. Y ahora quiero que conozcas a Kate, en la entrevista a continuación. Muchos lectores de este blog han expresado interés en saber cómo les va a las personas que no fueron a la escuela en su vida adulta. ¿Pueden ir a la universidad? ¿Pueden conseguir trabajos? ¿Pueden tener una vida social satisfactoria? Además, una entrevista con Kate parece una excelente manera de completar mi serie de publicaciones sobre las experiencias de las familias no escolarizadas (aquí, aquí y aquí).

No quiero presentar a Kate (ni a ninguna otra persona) como una no-escolar "típica". Aún peor sería presentarla como una niña postergadora de desescolarización. ¡Qué presión! Kate misma ha descrito la presión de intentar (a veces) vivir a la altura de algún tipo de imagen de ser "especial" por no haber sido educada. No, no puedes sacar conclusiones sobre todos los no escolarizados de Kate. ¡Pero disfrutarás conocerla! Y aprenderá algo sobre cómo es ser un niño no escolarizado y luego un estudiante adulto de no escolarización.

La entrevista

Yo : Kate, cuando dices que no estuviste "escolarizado" durante lo que de otro modo hubieran sido tus años primarios y secundarios, ¿qué significa eso? ¿Qué roles tuvieron tus padres u otros adultos en tu educación?

Kate : Significa que aprendí casi completamente fuera de un aula. Significa que mi educación nunca fue pre-estructurada, sino que siempre estuvo orientada en torno a mis intereses y el progreso natural de mi vida. Mis padres desempeñaron diferentes roles en mi educación, según mi edad y lo que estaba sucediendo. Pasé mucho tiempo con mi madre cuando era un niño pequeño. Leemos juntos constantemente, y originalmente, ella trabajó en algunas asignaturas escolares tradicionales conmigo. A medida que fui creciendo, asumí más responsabilidad por mi educación, y pasé menos tiempo con ella, y más tiempo en la comunidad, o por mi cuenta. Mi padre trabajó desde casa durante gran parte de mi infancia, y recuerdo que él me ayudó con las matemáticas cuando tenía seis o siete años. Siempre estuvo involucrado con mi desarrollo musical, porque es un pianista talentoso, pero en su mayor parte, su papel fue de apoyo, en lugar de instructivo. ¡O tal vez debería decir que él me enseñó mucho sobre la vida, como lo hizo mi madre, sin que esas lecciones cayeran dentro de la definición estándar de "educación"! 🙂

Mientras crecía, tenía muchos modelos adultos y mentores además de mis padres. Como era libre durante el día, me uní a grupos, como un taller de escritura, que eran, con una excepción, solo para adultos. Algunos de mis buenos amigos fueron jubilados. Nos llevamos muy bien, y les gustaba darme consejos. "¡No arrugues la frente así! ¡Tendrás un pliegue! Mírame ahora, solía parecerme a ti … "También trabajé regularmente con adultos en mi trabajo. Estas personas no eran necesariamente mis maestros. Al menos, eso no parece ser la palabra correcta para ellos. Pero ellos fueron parte de mi educación.

Yo : ¿Cuáles fueron para ti las principales ventajas de desescolarizar? Por favor, responda ambos en términos de cómo se sintió cuando era niño y cómo se siente ahora, mirando hacia atrás en sus experiencias, si esa distinción es significativa.

Kate : confianza en sí misma. Es tan increíblemente importante. Cuando era niño, sentía que podía hacer cualquier cosa. Todavía me siento un poco así. Incluso en los días en que estoy acurrucado en el sofá con un control remoto de TV en una mano y una pinta de helado en la otra, estoy bastante seguro de que soy un completo fracaso y que nunca llegaré a nada interesante, si fueron a despejar varias capas de inseguridad y autocompasión, encontrarías un núcleo de arrogancia. Conozco mis puntos fuertes. Creo que soy bueno en las cosas. Cuando tengo éxito, siento que me lo merezco. Este sentimiento me mantiene llegando al siguiente objetivo. Me mantiene motivado.

Cuando era niño, el mundo estaba abierto para mí. Como no crecí rodeado por un grupo de mis compañeros de la misma edad, no sentí la presión de cambiar mi personalidad, mirar de cierta manera o suprimir intereses que podrían no haber sido "geniales". Así que tuve que hay muchas cosas a la vez que pueden parecer contradictorias, pero realmente no lo son. Era nerd, tonto y obsesionado con las novelas de fantasía (las leía y las escribía), pero también era extrovertida y popular entre otras chicas y el niño estaba loco. Siempre tuve novio, pero era bastante inocente. No sentí la presión de ser sexual, y no sentí la presión de no ser sexual. Podría ser tímido en algunas situaciones y atrevido en otros. Me sentí hermosa, porque nadie me dijo que no debería.

Un enfoque saludable para el trabajo. Como no escolar, aprendí temprano en ese trabajo y el juego puede ser lo mismo, en cierto nivel. Cuando amas lo que haces, trabajas para mejorarlo, para aprender más al respecto. El trabajo encaja naturalmente en la búsqueda de algo inspirador. Debido a que el aprendizaje no estaba separado de vivir para mí, cuando era niño, tenía sentido que tuviera trabajos y ganara dinero como parte de mi educación y de mi vida. Todo lo que hace un niño sin educación se basa en el "mundo real", por así decirlo. No hay período de entrenamiento o área especial donde esperas ser liberado en el resto de tu vida. Ya estás viviendo. Entonces, como una cuestión de rutina, trabajé. Mi primer trabajo serio comenzó cuando tenía quince años. Todavía tengo una versión de ese trabajo, y es una de las partes más satisfactorias de mi vida. Desde que era muy joven, me encantaba tener una responsabilidad real. Me hizo sentir importante. Creo que a los niños les gusta contribuir al mundo de maneras reales y concretas. Tuve esa oportunidad, y aprendí mucho de eso. ¡También ahorré mucho dinero!

Incluso ahora, después de obtener dos títulos, todavía me siento un poco desescolarizado en mi enfoque al trabajo. Estoy siguiendo mis sueños, tan cursi como eso suena, y estructuro mis propios días, como lo hice cuando era niño. Creo que la no escolarización me ayudó a desarrollar la autodisciplina para integrar el orden en la pasión. Mi educación hizo que ese arreglo pareciera natural, en lugar de complicado. No pasa un solo día sin amar lo que hago para ganarme la vida. Me siento increíblemente afortunado por eso.

Estrechas relaciones con mis hermanos. Mis hermanos y yo somos muy buenos amigos. A pesar de que crecieron para ser el tipo de tipos que son tremendamente populares, se unen a fraternidades en la universidad, levantan mucho peso y son muy ingeniosos para mantenerse al día, mientras que mi mayor pasión es escribir novelas de fantasía YA y nunca me ha gustado fiesta, nos llevamos bien. Creo que esto se debe a que nunca fue "desagradable" para nosotros pasar el rato. Fue solo una parte de la vida. No estábamos en diferentes grados (no estábamos en ningún grado), por lo que jugar juntos siempre fue normal y divertido. Estoy muy agradecido por eso. Mis hermanos están en la universidad ahora, pero hablamos regularmente, y son una parte importante de mi vida.

Yo: ¿Cuáles fueron las principales desventajas de desescolarizar? (De nuevo, responda ambos en términos de cómo se sintió cuando era niño y cómo se siente ahora, mirando hacia atrás en sus experiencias).

Kate: Hmm … Creo que el mayor problema con la desescolarización cuando era un niño era que los adultos (nunca otros niños) fuera de mi familia inmediata eran realmente críticos de la decisión de mis padres de no ponernos en la escuela. Así que a veces me atrapaban solo y comenzaban a hacerme preguntas rápidas sobre matemáticas para ver si estaba "aprendiendo algo". Eek. Todavía tengo miedo de las matemáticas debido a esto (aunque soy muy bueno para calcular una propina, así que creo que no me han retenido demasiado …).

Las personas desconfían de los educadores en el hogar y nunca han oído hablar de los que no están en edad escolar, e incluso cuando actúas de manera totalmente normal, la gente espera que, siendo un niño, seas raro. Casi esperan que algo te pase. Era consciente de esa dinámica, me crié y me hizo sentir que tenía que demostrar mi valía. Tenía que demostrar que trabajar fuera de la escuela funcionaba. Así que era bastante competitivo y sentía que siempre tenía que estar diez pasos por delante de otros niños de mi edad. Pero luego, cuando tuve éxito (gané competencias o estuve en el periódico local o de alguna manera actué de forma precoz), los adultos quedaron impresionados con mi talento y dijeron cosas como "¡Bueno, supongo que eso es lo que hace la educación en el hogar!". o fallado, sería debido a mi educación inusual. Sentí que tenía dos opciones: ser cojo o ser un prodigio. Eso fue frustrante A veces sentía que la gente no me veía como una persona completa, pero en cambio me veía como un nuevo experimento extraño.

Creo que muchos de mis éxitos se pueden atribuir a mi educación; tuve tanto tiempo para descubrir lo que me interesaba y buscarlo. Tenía espacio para crecer sin juicio ni constricción. Pude tener la suficiente confianza para perseguir mis sueños. Pero también creo que es molesto y poco informativo responsabilizar a los no escolares de todo lo que soy. La vida es más complicada que eso.

Incluso ahora, la gente se sorprende cuando descubren que yo no fui a la escuela cuando era niño. Dicen cosas como: "¡Pero eres tan sociable!" Y luego, un pequeño indicio de ese viejo sentimiento competitivo vuelve, y quiero decir cosas divertidísimas y ser increíblemente intrigante y, en general, demostrar que aunque soy diferente, soy un éxito.

Estuve en una cena con mi esposo y otra pareja la otra noche, y la mujer estaba diciendo que odiaba a los niños en edad escolar. "¡Los odio! ¿Quién creen que son? Creen que son mejores que los demás, como que no necesitan maestros ".

"Fui educado en el hogar", le dije.

"¿Lo estabas?", Dijo, incrédula. "Espera, y te gustó ?"

Suspiro …

Yo : La mayoría de los educadores en el hogar y los que no están en edad escolar lo odian cuando hago esta pregunta, porque la escuchan con tanta frecuencia y se deriva de un estereotipo. Pero lo preguntaré de todos modos. ¿Qué tipo de relaciones tenías con otros niños cuando eras de edad escolar pero no en la escuela? ¿Cómo conociste a otros niños, aparte de tus hermanos? ¿Sientes que creciste con una vida sana, incluyendo el juego social?

Kate : ¡Está bien, sé que tienes que preguntar! Siempre he tenido amigos cercanos de mi edad. Los conocí en todas partes. En el vecindario, a través de mis padres (era amigo de muchos de los hijos de mis padres), en Hebrew School, a través de grupos locales de educación en el hogar, en el campamento de verano, en otros grupos en los que participé, como una serie de conferencias locales o arte clase. Honestamente, ni siquiera puedo recordar todos los lugares donde conocí a otros niños. No fue difícil. Cuando era un niño pequeño, quizás de 7 a 14 años, hacer amigos se sentía natural; los recogía donde quiera que fuera. A medida que fui creciendo, me sentí más selectivo y desarrollé un círculo de amigos muy cercanos. Muchos de esos amigos tampoco eran escolares.

En cuanto a juego, probablemente debería haber incluido eso en la parte sobre lo que más me gustó de la desescolarización. Jugué constantemente cuando era niño. Pasé días en el bosque, solo y con amigos, fingiendo vivir en un mundo de fantasía, donde princesas guerreras y magos fugitivos construían fogatas juntas y compartían susurros secretos sobre el malvado rey. Incluso cuando era un adolescente, mis amigos y yo escribimos cuentos cortos y novelas épicas extensas enteras juntas por diversión, ilustrándolas con dramáticas representaciones de acuarela de escenas de batalla y amor, y hablando durante horas sobre giros de la trama. La combinación de juego y lectura sin fin es lo que me convirtió en escritor, creo. Tuve que usar mi imaginación constantemente. Y muchos de mis amigos más cercanos estuvieron felices de venir a dar un paseo.

Yo : mencionó que tuvo su primer trabajo serio a los 15 años. ¿Obtuvo ese trabajo en parte porque no estaba en la escuela? ¿Puede decirme más sobre el trabajo y cómo puede haber afectado su vida posterior?

Kate: Sí. Mi empleador nunca mencionó explícitamente si la desescolarización tuvo algo que ver con el trabajo que obtuve, pero no estar en la escuela definitivamente lo hizo más fácil.

Un año después de escucharme cantar en mi bat mitzvah, los miembros de la junta de mi sinagoga se acercaron a mí para preguntarme si me interesaría entrenar para dirigir los servicios de vacaciones con el rabino. Fue una posición de pago, y estaba encantado. Estudié con el rabino durante un año, antes de las vacaciones festivas (Rosh Hashaná y Iom Kipur), y luego, aterrorizado y emocionado, canté la liturgia frente a cientos de feligreses.

Mi título oficial de trabajo es "chazzan". En los servicios litúrgicos judíos, el chazzan (también conocido como cantor) es el miembro del clero que dirige la congregación en oración, cantando en hebreo. Las sinagogas generalmente emplean un rabino y un chazzan. Me consideran un miembro del clero laico. No asistí a la escuela cantorial, un programa de cinco años, porque comencé a prestar servicios a una edad tan poco convencional. Pero a pesar de ser un adolescente sin una ordenación oficial, me dieron muchas responsabilidades reales. Después de un año más o menos en el trabajo, preparé a niños para su bar y bat mitzvahs, dirigí bar / bat mitzvah y servicios de vacaciones con el rabino, y en ocasiones dirigí servicios por mi cuenta, incluidos servicios relacionados con la muerte, como la presentación de la lápida en la tumba. Enseñé a un bar adulto ya estudiantes de bat mitzvah, dirigí un coro juvenil, y una vez, me encargaron escribir un coro en hebreo para un coro judío. Me sentí como un tipo de problema.

Cuando llegué a la universidad, había estado trabajando como chazzan durante tres años, y no quería parar. Así que durante toda la universidad, me conmutaba a casa los fines de semana, para enseñar y realizar servicios. Para mí era importante mantener mi compromiso con la comunidad, seguir liderando los servicios (que me encantaban) y ganar dinero. Ser un adulto en el trabajo ayudó a equilibrar el hecho de ser un niño en la universidad. Y realmente me sentí como un niño cuando fui a la universidad, donde los estudiantes podían organizar sus horarios para que pudieran dormir todo el día y festejar toda la noche. Mi trabajo me mantuvo enfocado, sentí que tenía un pie en el mundo real. Sentí que por eso, tenía una mejor idea de cómo sería mi futuro, ¡y mi futuro se veía bastante bien!

Yo: sé que pasaste a la universidad, después de saltarte de K a 12, y luego a una maestría en religión. ¿Puedes contarme sobre esas experiencias? ¿Cómo fue ir a la universidad después de no haber terminado la escuela formal? ¿Sintió alguna desventaja, o ventaja, en la universidad por no haber hecho la educación formal antes?

Kate: Académicamente, la universidad estaba bien. A veces realmente divertido, a veces realmente tedioso. Me vinculé con profesores (mi asesor de tesis de pregrado vino más tarde a mi boda), disfruté de muchas de mis clases y rápidamente olvidé todo lo que había aprendido, como todos los demás. Académicamente, tenía una ventaja en la universidad. Me gustaba aprender, hacía preguntas, participaba en clase y los profesores me recompensaban por su interés. Me sorprendió lo desinteresado que parecían muchos de mis compañeros. Para muchos de los estudiantes que conocí, la clase era una tarea rutinaria, ya veces jugaban juegos en sus computadoras portátiles durante toda la conferencia. Al principio, estaba aturdido. Pensé que todos estarían prestando mucha atención. Pensé que todos querrían ser lo más intelectuales posible. Estaba realmente equivocado.

Entonces, socialmente, la universidad era frustrante. Era difícil encontrar otros niños "serios" con los que pasar el rato, y era molesto encontrarme categorizado como un "niño serio". Como no escolar, como dije antes, no tenía que ser una cosa. Podría ser estudioso y también tonto y también loco y también serio. En la universidad, tuve que elegir una identidad, y como quería obtener una A e ir a la escuela de posgrado, terminé siendo "la inteligente". Lo cual parecía significar que no había muchas otras cosas. Fué confuso.

No quería emborracharme en las casas de fraternidad. No entendí por qué la gente lo hizo. No tenía faldas tan cortas como las que usaban las chicas de mi dormitorio. Me pregunté por primera vez si no era tan bonita como siempre pensé que era. Me preguntaba si a los niños no les gustaría. Estaba desorientado. Sentí que me conocía tan bien que no tenía que experimentar con las drogas, el sexo casual y el desmayo, pero como no quería participar, parecía que no había mucho espacio para mí. Lo cual, por alguna razón, no me hizo querer participar. No me sentía dependiente de mis compañeros, de la forma en que parecían sentirse. No sentí que necesitaba su aprobación. Y entonces no había mucha motivación para mí para pasar el rato en grupos e ir a fiestas. Me sentí un poco desafiante, y un poco deficiente. Deficiente por no querer ir, en lugar de por no ir.

Por supuesto, no estaba completamente solo, como la gente esperaba o esperaba ("¡Mira! ¡Sabía que la desescolarización tarde o temprano fracasaría!"). Hice amigos, y algunos de ellos fueron muy cercanos. Tenía un círculo de tal vez cinco o seis amigos que veía regularmente. Tuve un novio serio y luego salí un poco. Obtuve notas de "A" y entré a la escuela de postgrado que todos mis profesores estaban buscando. Pero no voy a mentir, nunca me sentí como en casa en el mundo social de la universidad. En realidad, escribí un artículo sobre Salon.com.

La escuela de posgrado era completamente diferente. Mis compañeros fueron geniales. De repente lo sabían todo. Estaba en la ciudad de Nueva York, y me encantó. Aquí, me sentí estúpido por primera vez en mi vida. Me di cuenta de que me había destacado durante mis años de licenciatura porque me importaba, y porque trabajé duro. Ahora estaba rodeado de personas que no solo trabajaban duro y se preocupaban; eran francamente apasionados con su investigación, y tenían vocabularios fantásticamente grandes, y parecían tener una afinidad natural por el pensamiento teórico. En la escuela de posgrado, me di cuenta de que solo porque me había ido bien en la universidad no significaba que debería obtener mi doctorado y continuar para ser profesor. En cambio, tuve que reevaluar y descubrir qué quería hacer realmente con mi vida. Fue aterrador. Me sentí estereotipada. Mi camino muy inusual me llevó exactamente al mismo lugar donde terminan tantos jóvenes: el punto en el que todos tenemos que descubrir qué hacer con nosotros mismos y nuestras vidas.

"Maldita sea", pensé. "¡Tanto por ser especial!"

Pero todos esos años antes de la escuela -cuando me conocía tan bien, jugaba e imaginaba y me sentía linda, divertida e inteligente al mismo tiempo- me habían enseñado dónde estaban realmente mis intereses. Yo quería ser un escritor. Y eso es lo que soy ahora. En realidad, eso es lo que ya era, incluso antes de que decidiera seguirlo como una carrera. Algo así como al final de la comedia romántica, donde la heroína se da cuenta de que ama al tipo que ha estado allí, siendo adorable en el fondo, todo este tiempo. ¿Cómo nunca noté su cabello perfectamente gelificado y sus dientes blancos y brillantes? Excepto que mi escritura casi nunca pone gel en su cabello.

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Eso es. Si tiene preguntas o comentarios sobre las experiencias de Kate o desescolarización en general, publíquelas a continuación. Este blog es un foro de discusión, y sus opiniones y conocimiento son valorados y tomados en serio por mí y por otros lectores. Como siempre, prefiero que publique sus comentarios y preguntas aquí en lugar de enviarlos por correo privado. Al ponerlos aquí, compartes con otros lectores, no solo conmigo. Leo todos los comentarios y trato de responder a todas las preguntas serias. Y Kate me dice que está dispuesta a responder, aquí, a las preguntas serias que se le plantean específicamente. Tenemos una tradición en este blog de discurso educado y respetuoso, incluso cuando estamos totalmente en desacuerdo.

Sería especialmente agradable saber de otros adultos que no fueron escolarizados cuando eran niños, o de padres que tienen hijos adultos sin educación.

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