Confesiones de un terapeuta

Cuando me inscribí en un instituto Gestalt local para completar mis estudios, me preguntaba cómo sería la vida como terapeuta. Entonces pedí el consejo de los mejores terapeutas que conocía. El mejor consejo vino del Dr. Arthur Egendorf: "¡Espera sentirte como un klutz completo durante la primera década!" Su predicción, aunque útil, se suspendió en unos 5 años (te dejaré adivinar en qué dirección).

Y todavía hay momentos en los que me encuentro en una pérdida completa con un cliente o una pareja. Entonces me siento avergonzado o avergonzado, pensando que me están pagando un buen dinero por ayudarlos, y todo lo que puedo hacer en ese momento es salir con ellos en la oscuridad. (Y a veces, eso es suficiente, pero no siempre). Rara vez, sin embargo, me atrevo a admitir que estoy atascado.

Mis especializaciones como terapeuta siempre han seguido mi vida personal. Así que al principio, como todavía estaba resolviendo problemas relacionados con el éxito y cómo relacionarme con mi esposa, me estaba especializando en asuntos de hombres. Más tarde, después de mi divorcio, ayudé a otros a pasar por rupturas. Cuando comencé a salir de nuevo, me llamé a mí mismo como terapeuta y como entrenadora de citas. Y desde que conocí a mi segunda esposa, he estado haciendo muchas parejas y consejería matrimonial.

Pero independientemente de mi especialidad, algo con lo que aún tengo que lidiar es cuándo evitar que un cliente actúe de manera autodestructiva y cuándo morderme la lengua y dejar que aprendan de la manera más difícil como lo hice yo y la mayoría lo hace. Me he dado cuenta de que no es tanto lo que le digo a un cliente sino cuándo y cómo. Lo correcto que se dijo en el momento equivocado es lo incorrecto que decir.

Otra parte de mi trabajo que siempre requiere atención es determinar con cada individuo cuánto compartir exactamente sobre mí mismo. Porque algunas personas vienen por la experiencia, y algunos vienen por la conexión. Divulgar hechos personales puede transmitir información o profundizar la conexión. Pero a veces puede ser una indulgencia de mi parte, y tengo que mirar eso.

Hablando de ser yo mismo, una de las frustraciones mías se debe al hecho de que soy un tipo sensibleramente sensible, y estoy naturalmente inclinado a abrazar a un cliente, o al menos a muchos de ellos, al final de una sesión. Pero viviendo en este momento (y en esta costa, aquí en la ciudad de Nueva York) generalmente no lo hago. Entre los muchachos que estarían demasiado avergonzados, y las mujeres, bueno, estos días una jugada mal concebida podría ser desastrosa.

Así que me equivoco por el lado de la precaución. Y, hablando de precaución, déjenme decirles que la mayoría de los terapeutas tienen la inquietud de encontrarse con un cliente en público ya que la mayoría de los clientes se topan con ellos. (Se sabe que algunos analistas freudianos se aislaron del mundo exterior durante décadas a la vez por este solo motivo). Para mí, depende de si los reconozco o no, y especialmente de si puedo recordar sus nombres. Ves que soy terrible tanto en nombres como en caras. Toda mi vida, incluso antes de ingresar a la profesión, la gente se me acerca diciendo "¡Oye! Charley! ¡Soy yo! ¿Cómo has estado, hombre ?! "Y estoy demasiado avergonzado para admitir que no puedo recordar quién demonios son.

Y esto, por supuesto, no mejora con la edad. Pero lo que mejora es el conocimiento y la sabiduría que con suerte se acumula. Después de más de veinte años en el campo, hay algunas cosas que he llegado a saber y creer:

* Uno no debería estar en terapia con uno que no lo es.

* Un terapeuta puede llevarlo más efectivamente a través de lo que ellos mismos han pasado personalmente.

* La calidad de la relación y la conexión entre theapist y el cliente prevalece sobre cualquier modalidad o técnica. Por ejemplo, como Gestaltist, creo que la terapia freudiana es principalmente una tontería. Pero preferiría estar en terapia con un freudiano consciente de sí mismo y realmente presente que algún terapeuta Gestalt que se separa y distrae por su agenda personal.

* Fritz Perls (el padre de la psicoterapia Gestalt) tenía razón: la mayoría de las personas ingresa a la terapia simplemente para sentirse cómodo con sus neurosis. Algunos, sin embargo, vienen a aprender a desarrollar su potencial.

* Ser terapeuta es como estar vivo: la vida te arrojará aquello con lo que debes lidiar. Esto ocurrió desde el principio para mí cuando mi primer cliente (la llamaremos Leslie) después de dos años de arduo trabajo, dejó un mensaje de voz un día 20 minutos antes de su sesión: "No voy a entrar hoy, y tengo que parar". . Por favor no me llames. "Periodo. Además de estar tan aturdido como la mayoría de los terapeutas, esto me dio otra oportunidad (aunque no bienvenida) para lidiar con mis problemas de abandono, que se derivan de perder repentinamente todo contacto significativo, a los 15 años, con mi madre. El mensaje telefónico de Leslie fue lo que Ram Dass llama "grist for the mill". Ser un terapeuta proporciona mucho de eso, y, como la vida, puede ser un dolor en el culo.

A veces un cliente mío lamenta el hecho de que tenga 25, 35 o 45 años y todavía no lo haya logrado o no haya pensado qué hacer con sus vidas. Luego les cuento la historia de cómo me convertí en terapeuta.

Estaba cumpliendo 40 años y estaba sumido en una crisis de mediana edad. Mi matrimonio tenía nubes de tormenta en el horizonte, y mi trabajo como reclutador ejecutivo (para la industria de servicios financieros) me estaba pagando bien, pero dejándome vacía por dentro. Sabía que necesitaba un cambio, pero ¿a qué? ¿Volver a escribir? Para la radio? Para las ventas? Conviértete en un terapeuta? ¿Revista o editor de libros? Recuerdo la noche que me reuní con mi grupo de hombres al respecto, y les ofrecí todas mis opciones. Simplemente escucharon y ninguno tuvo una opinión firme, aunque uno de ellos diga: "Cuando hablaste de terapeuta, todo tu rostro se iluminó".

Esa noche, caminando de regreso a casa a lo largo de Prospect Park West en Brooklyn, consideré lo que realmente se sentiría ser un terapeuta, y todo me golpeó, no desde arriba, sino desde abajo: algo surgió de mis entrañas como un despertar, y de repente en lágrimas, yo sabía:

¡SÍ!

En ese momento, todo se unió: podía usar las habilidades de mi gente, mis habilidades de marketing, pero sobre todo, mi vida. Porque de repente me di cuenta de que todo el abono (digamos) que había superado en mi vida (no más que la mayoría de las personas, quizás, pero el estiércol, sin embargo) ahora podría convertirse en fertilizante. Todo el dolor; todas las crisis; todo el – ¡Dios mío, toda la terapia! Porque había pasado (y sigo pasando) la mayoría de mis años de adulto en terapia: freudiana; primitivo; cognitivo / conductual; consejería matrimonial; Terapia de grupo; lo que sea Siempre ha sido mi mayor conducto para el crecimiento personal.

En otras palabras, todo lo que había pasado de repente se volvió de uso.

Ese otoño me inscribí en Gestalt Associates for Psychotherapy en la ciudad de Nueva York (cariñosamente conocido como GAP) y nunca miré hacia atrás.

A mitad del camino de mi vida, había hecho algo completamente correcto para mí. Manejé un 180 y alineé mi vida laboral con mi alma, y ​​desde entonces he pagado dividendos a diario.

Por un lado, cuando un cliente dice: "… ¡y tengo veintiocho! ¡Y todavía no lo tengo todo junto! "Puedo ofrecerles un poco de perspectiva.

SIGUIENTE: Confesiones de un Consejero de parejas

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