Conexión: el regalo que sigue dando

Imagínese a un hombre afroamericano de setenta y cinco años, diez años después de jubilarse y con artritis, hipertensión arterial y cataratas. Nada que ponga en peligro la vida, solo recuerdos dolorosos de que sus mejores días han quedado atrás. Aún así, su vida es rica con 8 nietos repartidos por todo el país y dinero suficiente escondido para verlos regularmente. Sus padres murieron a los 75 años, pero tiene grandes esperanzas de llegar a los 80. A pesar de seguir de cerca las últimas tendencias en salud, no ha escuchado acerca de la extensa investigación médica sobre el único factor que probablemente le dé esos cinco años adicionales: un saludable relación con un cónyuge. El factor más importante para ayudar a los hombres a envejecer con elegancia no es la genética, la riqueza o la última estatina para el colesterol. La clave de la longevidad en hombres de edad avanzada es su percepción de tener una relación sana con una pareja.

Lisa Langhammer, used with permission
Fuente: Lisa Langhammer, usada con permiso

Ahora imagina a un adolescente italoamericano creciendo en un hogar caótico. Su atuendo negro y múltiples piercings corporales la separan efectivamente de otras personas. Cuando camina por el centro comercial y adultos crecidos se alejan de ella con miedo y disgusto, siente una bienvenida oleada de poder dispararse a través de su cuerpo. Si bien la mayoría de sus pares tienen su licencia, no puede soportar la idea de estar atrapada en un automóvil con ninguno de los padres para practicar la conducción. En el fondo, se siente como 6 años y por mucho que odie a sus padres, la idea de salir de casa la aterroriza. A esta tierna edad, no tiene conciencia de que su mejor esperanza para una transición exitosa a la edad adulta es su relación con su profesora de música, la Sra. Tasker, la única persona que vio a través de su rabia oscura encontrar a la talentosa y joven mujer que soñó cantando en una banda de rock. El año pasado, la Sra. Tasker la comparó con Pat Benatar, un complemento que recorre sus pensamientos todos los días, dándole el ímpetu para seguir tocando música. El Estudio Nacional Longitudinal sobre la Salud del Adolescente realizado por Resnick y sus colegas nos dice que una relación de apoyo con un adulto comprensivo puede literalmente cambiar la trayectoria de la vida de este adolescente con problemas.

¿Qué tienen en común estas dos personas, de muy diferentes estilos de vida? La capacidad de sanar, emocional y físicamente, en una conexión sana. Una relación humana sana es el regalo que sigue dando, el pozo que nunca se seca, y el amortiguador más eficaz que tenemos para manejar el estrés en nuestras vidas agitadas. No importa quién es usted o dónde vive, cuando mantiene relaciones sanas aumenta las posibilidades de vivir más tiempo y morir más feliz. ¿Por qué? Porque el cerebro humano está diseñado para funcionar de manera más efectiva cuando el cuerpo humano está en una relación sana.

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