Condenado desde el útero

El domingo 3 de octubre, el New York Times del 3 de octubre publicó dos artículos sobre el mismo tema: el efecto del entorno intrauterino en la salud y el crecimiento de bebés y niños. La primera fue una revisión de un nuevo libro de Annie Murphy Paul titulado "Orígenes: cómo los nueve meses antes del nacimiento moldean el resto de nuestras vidas". El segundo fue un editorial de Nicolas Kristof: "En riesgo desde el útero". el libro y el editorial son escritos reflexivos e inteligentes sobre un tema que claramente va a ser más importante en términos de salud pública de lo que hubiéramos imaginado.

Hemos tendido a creer que el útero y el líquido amniótico protegen al feto de las tensiones y las toxinas a las que está expuesta la madre. Resulta que los estudios sobre el entorno fetal muestran que los niños con bajo peso son más propensos a desarrollar enfermedades cardíacas en etapas posteriores de la vida, que los niños nacidos de mujeres embarazadas durante la pandemia de influenza de 1918 empeoraron en todos los resultados socioeconómicos registrados, que Hubo una mayor incidencia de esquizofrenia en los niños nacidos después de la Guerra de los Seis días árabe-israelí de 1967 y la hambruna en China en 1959 a 1961. Y estos estudios son solo el comienzo de una nueva serie de preocupaciones. Ya sabemos sobre genes malos y ahora tendremos que preocuparnos por todas las toxinas, productos químicos, estrés y crisis emocionales a las que están expuestas las mujeres embarazadas.

Puede preguntar por qué esto es problemático y por qué aparece una discusión en un blog sobre la ambivalencia materna. Después de todo, cuanto más sepamos sobre la producción de bebés sanos, mejor será la raza humana. El problema, como lo veo, no son los científicos que están haciendo estos estudios importantes, sino las madres de hoy, que ya están tan abrumadas con su necesidad de hacer la maternidad perfectamente y tan listas para culparse por todos los resultados. Esta es una cosa más con la que pueden torturarse. Y la ironía será que las madres de clase media y alta, que ya cuidan bien su salud, serán las más preocupadas. Las madres de la clase trabajadora están tan asediadas sobre cómo llegar a fin de mes y cuidan a sus hijos que los puntos más delicados de la salud ambiental se quedarán en el camino.

En relación con este "nuevo" problema para las madres, en general me preocupa la cuestión de cambiar las modas en el cuidado de los niños. Cuando mis hijos eran bebés, a principios de los años sesenta, los dormimos boca abajo para que no los aspirasen si escupían durante el sueño. Ahora, los bebés se ponen a dormir de espaldas para reducir la incidencia de SIDS. Ambos desastres son poco frecuentes. Recordando a mis propios hijos y observando a mis nietos, estoy convencido de que los niños duermen mejor en sus estómagos. ¿Entonces lo que hay que hacer? Dormir mejor es importante tanto para el niño como para la madre, pero ¿y si ……?

Otro ejemplo, entre muchos, de cambiar de moda tiene que ver con el aumento de peso en el embarazo. A principios de los años sesenta, nuestros obstetras "permitieron" a las mujeres embarazadas ganar 20 libras por embarazo y 30 libras por gemelos. En estos días, las órdenes del médico permiten que las mujeres ganen al menos el doble de peso. Buena alimentación materna y fetal, pero bebés más grandes y trabajos difíciles y más largos. Mis hijos pesaban entre seis y medio y siete libras y medio y en estos días los bebés pesan entre ocho y diez libras, a veces más. Las madres de hoy no pasan por embarazo sintiendo que están muriendo de hambre, como yo lo hice, pero luego tienen partos difíciles. ¿Qué niños crecen mejor? A medida que lo experimento, mis hijos y mis nietos crecen igualmente bien, lo que me hace preguntarme por qué me morí de hambre obedientemente durante mis embarazos. No conozco otra área del comportamiento humano que siga religiosamente el consejo de los expertos, sin importar de qué se trate, ni con qué frecuencia cambia. La conexión con la ambivalencia materna es que las madres contemporáneas son tan duras consigo mismas por sentir resentimiento hacia sus hijos, que se sienten obligadas a "hacerlo bien". Esperemos que estas nuevas contribuciones a la salud fetal no vuelvan a las madres más locas que ¡ya lo son!

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